Cruenta batalla por conquistar el hogar inteligente, también en España

Google, Apple y Amazon ya han lanzado en España sus asistentes de voz para el hogar. Los últimos en aparecer, los Echo de Amazon, son los mas vendidos en todo el mundo.

Amazon Echo Devices

 

Después de varios meses, por no decir años, de espera, ya están aquí. Google, Apple y Amazon ya han lanzado en España sus asistentes de voz para el hogar. Movistar lo hará antes de que concluya el año. Y Facebook a primeros del que viene. Los últimos en aparecer, los Echo de Amazon, son los mas vendidos en todo el mundo.


Va a ser complicado decidir. Apple, Google y Amazon ya han puesto encima de la mesa sus cartas en España: Home Pod (Apple), Home y mini (Google), y Echo, Echo Plus, Echo Dot, Echo Spot y Echo Sub (Amazon) ya están a la venta y podemos dialogar con ellos en lengua castellana. Y antes de que las luces navideñas llenen las calles aparecerá el Home de Movistar, aunque con características y prestaciones muy diferentes a los anteriores. Para el que quiera esperar, en el primer trimestre del año podría llegar algunos de los dispositivos inteligentes para el hogar de Facebook, Portal y Portal+, y eso por no hablar de otros de Samsung o Huawei que aparecerán cuando sean capaces sus ingenieros de desarrollarlos para que puedan hablar en el idioma de Cervantes.

También será difícil para mi explicar y comparar las virtudes y defectos de unos y otros, ya que sólo he podido testar y probar Google Home y algunos de los dispositivos de Amazon, en concreto Echo Plus y Echo Spot. Pero no hemos catado ni Home Pod de Apple, ni tampoco Movistar Home que no está todavía en el mercado a nivel comercial y sólo disfrutan de él un grupo de 5.000 usuarios en fase precomercial. Y tampoco he tenido la oportunidad de configurar Echo Dot y Echo Sub.

Eco Spot

 

De Google Home ya hemos escrito, a raíz de nuestra experiencia con él, Y de Movistar Home, aunque no lo hayamos testado, también  se ha publicado en este Blog. Así que comenzamos por el más reciente lanzamiento, y por el que sin duda es el líder del mercado a nivel mundial, Amazon y sus dispositivos Echo, y ‘Alexa’, la voz con la que el usuario interlocuta con todos ellos. Configurar los Echo es bastante sencillo, aunque dependiendo de dónde tengas el router te puede costar más o menos tiempo. No hay más que seguir las instrucciones que el mismo dispositivo proporciona. Antes de nada habrá que conectarlo a la red Wi-Fi. Si tienes una casa grande, y el router algo lejano de donde conectas el Echo Spot, por ejemplo, el equipo puede no conectarse a la red de 5Ghz, pero seguro que se conecta a la de 2,4 Ghz.

Una vez conectados y configurados, con los dispositivos de Amazon se pueden hacer llamadas, aunque la configuración de las llamadas es algo farragosa, reproducir música, controlar las luces y termostatos de la casa, eso si tienes los enchufes Amazon Smart Plug, escuchar noticias, hacer listas de la compra y añadir elementos en cualquier momento sólo con decirlo a Alexa … y un buen puñado de skills desarrolladas en castellano y que añaden funcionalidades como preguntar los horarios de los trenes AVE, escuchar la Cadena SER o las últimas noticias deportivas de AS o historias interactivas de Pocoyó, jugar con la familia al Trivial Pursuit, pedir una hamburguesa, o preguntar sobre el estado de los vuelos de Iberia.

Echo Dot

 

¿Los precios de los Echo de Amazon? Echo Dot se puede ya adquirir en Amazon.es por 59,99 €; Echo Spot, que integra una pantalla a color para mostrar noticias, el tiempo, cámaras de Hogar digital compatibles, y la posibilidad de hacer videollamadas con otros Echo Spot o dispositivos móviles con la app Alexa, cuesta 129,99 €; el Echo Sub, que permite añadir graves y profundos a los Echo, vale 129,99 €; y el Amazon Smart Plug, con el que se pueden controlar luces, ventiladores, cafeteras compatibles y otros elementos del hogar, cuesta 29,99 €. Los clientes que ya lo sean de Amazon tienen un precio especial de lanzamiento, con el 40 % de descuento en dispositivos Echo: el Echo Dot por 35,99 €, el Echo por 59,99 €, el Echo Plus por 89,99 € y el Echo Spot por 77,99 €. 

Los Echo son los altavoces con control por voz más vendidos en todo el mundo. Solo el año pasado se vendieron decenas de millones de dispositivos Echo. Alexa llega a España con nuevas funcionalidades construidas y desarrolladas desde cero para los clientes españoles, incluyendo la voz en español, soporte en español, conocimiento local, cientos de nuevas Skills locales, y muchas de ellas construidas por desarrolladores españoles.

Echo Plus

 

¿Cómo funcionan los Echo de Amazon? Cuando el Echo oye la palabra de activación, ‘Alexa’, el anillo de luz del dispositivo se vuelve azul y comienza a transmitir la petición a la nube o Cloud, donde Alexa procesa la información aprovechando los servicios web de Amazon. El servicio de voz, dice Amazon, “será cada vez más inteligente y añadirá más funcionalidades”.

Amazon Echo y Echo Plus tienen siete micrófonos que utilizan tecnología de formación de haces y cancelación de ruido para que pueda oír claramente desde cualquier lugar. Esta avanzada tecnología de formación de haces combina las señales de los micrófonos individuales para suprimir el ruido, la música que se está reproduciendo e incluso las voces de otras personas en la misma estancia para asegurar que Alexa escucha claramente cualquier petición, incluso cuando el usuario se encuentra en una habitación ruidosa.

Alexa en terceros 1

 

Echo y Echo Plus han sido afinados para ofrecer voces nítidas con una respuesta de bajo dinámica. Su woofer de 63 mm,tweeter dedicado, procesamiento Dolby, y audio omnidireccional de 360° ofrecen voces nítidas y bajos dinámicos en toda la sala. Echo puede transmitir música directamente desde servicios como Amazon Music Unlimited, Prime Music, Spotify Premium, Deezer y radio de Kiss FM, CADENA 100, Rock FM y más. Echo también está habilitado para Bluetooth, por lo que puede transmitir música directamente desde un móvil o tableta.

El nuevo Echo Plus, además, integra un controlador de Hogar digital Zigbee, un sensor de temperatura, sonido de alta calidad y configuración wifi. El controlador de hogar inteligente integrado facilita la configuración de dispositivos para el Hogar digital compatibles. Simplemente hay que decir "Alexa, descubre mis dispositivos", y el Echo Plus los descubrirá y configurará automáticamente si son compatibles y sin necesidad de otros controladores o aplicaciones adicionales.

Alexa en terceros 2

 

Con la configuración de wifi, se puede conectar a Echo Plus automáticamente equipos inteligentes compatibles a la red wifi del usuario, y a Alexa en unos pocos pasos sencillos. Todo lo que hay que hacer es encenderlo y éste reconocerá y conectará el dispositivo a la red utilizando la contraseña wifi que está guardada en el Locker.  El Echo Plus también tiene un woofer de neodimio de 76,2 mm y un volumen trasero para que los graves se sientan fuertes y los medios y los agudos sean claros.

Para el año que viene Amazon deja, en castellano, no sólo su Echo estrella, el Show, sino la integración de speaker ID para que se puedan configurar diferentes huellas de voz de los distintos miembros de la familia y poder personalizar las  funcionalidades de los dispositivos Echo. Lo que también ha logrado Amazon es la integración de Alexa en castellano con dispositivos de terceros, en marcas como Hama, Harman Kardon, Bose, Jabra, NETGEAR, Energy Sistem, Sono, Jama, SEAT, Huawei, Sony, Riva o Grundig.

Home Pod Apple

 

El HomePod de Apple, que no hemos tenido la oportunidad de probar ni testar, es el altavoz inalámbrico dque funciona con Siri, ahora en castellano ya que se lanzó hace unos meses en Estados Unidos. Con él, dice Apple, el usuario puede buscar por letras de canciones, poner temporizadores, o hacer y recibir llamadas de teléfono. Ofrece sonido de alta fidelidad desde cualquier lugar de la casa, y par estéreo que proporciona una experiencia más absorbente que los altavoces convencionales. 

Dice la empresa de la manzana que “la seguridad y la privacidad son partes fundamentales del diseño del hardware, el software y los servicios de Apple. El HomePod solo envía información a sus servidores después de que “Oye Siri” se reconozca de forma local en el dispositivo mediante un identificador de Siri cifrado y anónimo”. ¿El precio del Home Pod? 349 euros, el más caro, y con diferencia, de los que se comercializan en España.

Google Home

 

Google Home y mini fueron los primeros asistentes inteligentes para el hogar en llegar a España, y en castellano. En junio pasado se lanzaron ambos dispositivos, para trasladar al hogar casi todas las posibilidades que los smartphone ya cuentan para dialogar con ellos, navegar, gestionar la música, las noticias, la agenda, … a través de comandos de voz. ¿Y por qué digo casi todas? Porque de momento no permite la realización de llamadas de voz ni la configuración de la huella de voz para poder tener varios perfiles de los diferentes miembros de una familia. Google combina aprendizaje automático, reconocimiento de voz e integración del contexto personal de cada usuario, como la localización o rutinas diarias, siempre que el usuario lo permita. Y puede ofrecer las respuestas más personalizadas y relevantes para el cliente, o transmitir contenido de vídeo a un televisor conectado a un dispositivo Chromecast.

 

Tendremos que esperar todavía unas semanas para ver en directo el funcionamiento de Movistar Home, aunque como decía al comienzo no se considera competencia de los Echo de Amazon, Home y mini de Google o Home Pod de Apple. Los Portal y Portal + de Facebook sí parecen un competidor robusto, ya que integran sendas pantallas de 10 y 15 pulgadas de gran calidad, resolución y formato con las que se podrán gestionar las comunicaciones desde el hogar. Sólo están disponibles en Estados Unidos desde este mes de noviembre. La versión Portal de 10 pulgadas tiene un precio de 199 dólares, y Portal+, de 15 pulgadas, de 349 dólares. Y hasta que lleguen a España, algunos detalles de sus fortalezas: Cámara inteligente con tecnología Smart Sound para videollamada; sonido inteligente que minimiza el ruido de fondo y realza la voz de quien habla; llamadas grupales de hasta siete personas al mismo tiempo; control de voz sin manos; Amazon Alexa incorporado; y, entre otras características, herramientas de control de privacidad y seguridad.

Por todo esto que contamos es por lo que ya hay analistas que señalan que en 2025 habrá en el mundo 1.800 millones de asistentes de voz en el hogar. Y Ovum, por su parte, cuenta que en 2021 se venderán en el mundo alrededor de 623 millones de asistentes digitales tanto para el hogar como para otro tipo de entornos, como puedan ser los vehículos, la ropa o incluso los televisores. 

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