Los altos vuelos de Airbus con la realidad mixta de Microsoft

Construir el doble de aviones en la mitad de tiempo. Ese es el reto de Airbus, que quiere fabricar 20.000 aeronaves en 10 años, cuando en los últimos 40 ha hecho 10.000. ¿Como lo hará? Gracias a la realidad mixta y las Hololens 2 de Microsoft.

Microsoft y Airbus han unido sus fuerzas, que no son pocas, para poder aprovechar la tecnología de realidad mixta para construir en los próximos 20 años 20.000 aviones, el doble de los que fueron capaces de engendrar en los pasados cuatro decenios. Combinar mundos físicos y digitales es y será la clave para poder alcanzar la ambiciosa cifra mencionada.

"Nuestro reto en los próximos años es fabricar más aviones en menos tiempo y, para ello, necesitamos que nuestros trabajadores estén mucho mejor equipados y sean más eficientes en sus tareas. Necesitamos elevar el listón”, comenta Jean-Brice Dumont, vicepresidente ejecutivo de Ingeniería de Airbus, que fabrica aviones, helicópteros, satélites y vehículos de lanzamiento. "Para hacer frente a este desafío, nuestra intención es utilizar de forma intensa la realidad mixta y, por ello, hemos elegido a Microsoft como socio tecnológico ", dice Dumont.

Una de las múltiples ventajas del uso de la tecnología de realidad mixta de Microsoft es la ayuda que presta a los trabajadores de producción de Airbus a la hora de acceder a información e instrucciones de fabricación mientras tienen las manos ocupadas. Además, esta tecnología facilita la formación de los empleados, sin necesidad de invertir en equipos caros o, incluso, sin requerir que el aprendiz viaje al lugar donde se encuentra el equipo. Airbus ha identificado más de 300 casos de uso donde la realidad mixta puede ayudarles.

La compañía aeroespacial lleva explorando la realidad mixta varios años, y desde hace cuatro lo ha estado haciendo de la mano de Microsoft. Ahora, Airbus y Microsoft irán más allá gracias a las nuevas funcionalidades avanzadas que se incluyen en las Hololens 2, las gafas de realidad mixta de Microsoft que convierten la información digital en una experiencia tridimensional basada en el uso de hologramas

Las HoloLens de segunda generación son el resultado de los avances de Microsoft en el diseño de hardware, inteligencia artificial (IA)y desarrollo de realidad mixta. Con HoloLens 2 el mundo digital va más allá de las pantallas en dos dimensiones y entra en un mundo tridimensional. Permite a las personas interactuar con hologramas en el espacio físico, es decir, hace posible manipular los hologramas directamente con los mismos gestos intuitivos que utilizamos para interactuar con los objetos físicos en el mundo real. 

Asimismo, contienen un sensor para el seguimiento de la mirada que hace posible la interacción con los hologramas de una forma aún más natural. Así, este sensor puede detectar cuando los ojos de un usuario se posan en un lugar determinado y así producir información digital relevante, y permitir el desplazamiento automático a medida que el usuario lee. Además, el inicio de sesión a través del reconocimiento de iris hace más fácil a múltiples usuarios compartir el dispositivo de una forma más rápida y segura. 

Aplicado al universo aeroespacial, la realidad mixta permite a los aprendices estar en un entorno virtual inmersivo sin necesidad de encontrarse en una aeronave o utilizar piezas físicas reales. Este entorno 3D puede ofrecer funcionalidades que la formación en la vida real no puede, como la capacidad de ver elementos en tres dimensiones desde cualquier ángulo. 

HoloLens ayuda a los diseñadores de Airbus a evaluar de forma virtual sus diseños y comprobar si se encuentran listos para la fase de fabricación. La realidad mixta acelera sustancialmente este proceso y disminuye el tiempo que se invierte para ello en un 80 por ciento.

La tecnología de realidad mixta también puede ayudar a los trabajadores de producción a acceder a información crucial, manteniendo las manos libres. La información digital, como instrucciones o diagramas, se pueden superponer en una pieza real de la maquinaria, lo que ayuda en tareas complejas o de difícil acceso. Este tipo de soluciones de realidad mixta ha permitido a Airbus reducir el tiempo de fabricación en un tercio, mejorando al mismo tiempo la calidad. 

Por otro lado, también permite a los empleados ejecutar sus trabajos de forma más eficiente y ergonómica, lo que contribuye directamente a mejorar su rendimiento. Según Barbara Bergmeier, responsable de Operaciones de Airbus Defense and Space,"contar con la información adecuada en el momento adecuado y pudiendo tener las manos libres, no sólo aumenta la calidad, sino también la seguridad, y esto es lo que buscamos. La calidad sin tener en cuenta el bienestar de nuestros trabajadores no es posible".

Airbus no sólo está desarrollando aplicaciones para sus empleados, sino también para que las puedan utilizar sus clientes, y se beneficien de este modo de la experiencia de Airbus en la creación de soluciones de realidad mixta. La primera solución que ambas compañías ofrecerán de forma conjunta es un programa de formación de realidad mixta lanzado por primera vez con Japan Airlines (JAL). Esta solución ayuda a los operadores de mantenimiento y a los tripulantes de cabina a aprender en un entorno holográfico en 3D y a acceder a instrucciones e información sin necesidad de utilizar sus manos, mientras están trabajando. 

Además, Airbus lanzará una solución de mapas colaborativos, que permitirá a los profesionales de los sectores de Defensa y Aeroespacial conectarse virtualmente, compartir datos espaciales de forma más rápida e interactuar con entornos virtuales complejos, para planificar y prepararse antes de las misiones.

Juan Carlos F. Galindo

Juan Carlos F. Galindo

Tras dos décadas dedicado a la comunicación de Productos y Servicios, Innovación, Tecnología, I+D, Televisión y Patrocinios de una gran empresa, me embarco en este blog que dedicaré a mi pasión, la tendencia tecnológica que va a protagonizar la 4ª Revolución Industrial: la Inteligencia Artificial.

CONTINÚA LEYENDO