El teletrabajo ha llegado para quedarse: esto es lo que significa para el futuro del trabajo

Las medidas de respuesta al coronavirus han acelerado la transición al teletrabajo, con la proporción de europeos que trabajan de forma remota disparándose del 5% al 40%, y es poco probable que esto vuelva a niveles prepandémicos, según los expertos. Pero más allá de eliminar los desplazamientos, ¿cómo cambiará esto la forma en que trabajamos?

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El trabajo a distancia se ha disparado en 2020, y las estimaciones sugieren que casi el 40% de las personas empleadas en la UE comenzaron a trabajar a distancia a tiempo completo como resultado de la pandemia. "Lo que parecía ser una tendencia subyacente que estaba sucediendo lentamente se ha acelerado en un período de tiempo muy corto '', dijo Xabier Goenaga, del servicio de investigación interno de la UE, el Centro Común de Investigación, y coautor de un informe de 2019. sobre la naturaleza cambiante del trabajo y las competencias en la era digital.

Antes de este año, alrededor del 5% de las personas en la UE trabajaba regularmente desde casa, una cifra que no había cambiado mucho desde 2009. Y algunos sectores tenían más experiencia con el teletrabajo que otros. Es más frecuente en los trabajadores altamente calificados, donde las tasas más altas se encontraron entre los profesores, los profesionales de las TIC y los administradores.

También hay disparidades regionales. En 2019, el trabajo a distancia era más común en países del norte de Europa como Suecia, Finlandia y Dinamarca, y estos países también han visto la mayor proporción de trabajadores comenzar a teletrabajar durante la pandemia. En parte, se debe a que hay más puestos de trabajo en sectores propicios para el trabajo a distancia. Sin embargo, según Goenaga, las diferencias culturales también están en juego, ya que muchos lugares de trabajo todavía se configuran de una manera más tradicional en el sur de Europa.

"Es posible que no estén organizados para el trabajo a distancia porque no confían en sus empleados al mismo nivel que algunas empresas del norte de Europa. Creo que eso va a cambiar sustancialmente en el futuro como resultado de la pandemia", continúa el experto.

Cambiar a trabajar desde casa podría tener ventajas para los empleados. Al eliminar los desplazamientos diarios, pueden ganar más tiempo libre y un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal. Y la evidencia sugiere que en tiempos normales, la productividad no se ve afectada e incluso se puede mejorar.

Sin embargo, también existen riesgos que abordar. Un informe reciente sugiere que las personas pueden trabajar más horas y tomar menos descansos que los recomendados por las directrices de la UE cuando están en casa, ya que es más difícil controlar las horas de trabajo. Y el aislamiento social también puede ser un problema.

"Hemos observado que las personas se sienten solas y deprimidas y necesitan interacción social para tener una vida más equilibrada", explica Goenaga. Su equipo está investigando el problema actualmente para ver qué se puede hacer para ayudar.

 

Durante la pandemia, el trabajo a distancia a menudo ha tenido que combinarse con el cuidado de los niños debido al cierre de escuelas, donde estas múltiples funciones a menudo las asumen las mujeres. Una encuesta reciente realizada en Francia encontró que la mayoría de las mujeres informaron que el teletrabajo tenía un impacto negativo en su salud mental. Se atribuye a las responsabilidades familiares adicionales que asumieron durante la pandemia.

"Deberíamos abordar esto colectivamente y ver qué tipo de medidas debemos tomar para que (las mujeres) no sean penalizadas nuevamente por su género", aclara Goenaga..

 

Pospandemia

Sin embargo, una vez que termine la pandemia, es probable que continúe el trabajo remoto. Empresas de tecnología como Google ya han anunciado que sus empleados trabajarán desde casa hasta el verano de 2021. Según George Tilesch, consultor global de IA y autor de Between Brains, un libro sobre el impacto presente y futuro de la inteligencia artificial (IA) , las pequeñas empresas pronto seguirán su ejemplo.

El teletrabajo es atractivo para las empresas porque reduce costes. Una encuesta ha demostrado que algunos empleados incluso estarían dispuestos a aceptar un recorte salarial si pudieran trabajar desde casa. "Creo que la naturaleza humana tiende a ceñirse a una cosa después de darse cuenta de que funciona", expone Tilesch.

Muchas empresas pueden recurrir a la inteligencia artificial para ayudar con la transición al teletrabajo, particularmente a través de sistemas en tiempo real que pueden monitorear a los empleados remotos. Ya existen tecnologías de vigilancia que realizan un seguimiento de lo que hacen los trabajadores, como monitorear los correos electrónicos y quién accede a los archivos y los edita. Pero podrían volverse más sofisticados y generalizados.

Las empresas también tendrán que repensar la ciberseguridad. Durante la pandemia, muchos empleados utilizaban plataformas de videoconferencia externas para comunicarse y se descubrió que algunos eran propensos a la piratería. "Las organizaciones deben tener cuidado al elegir las instalaciones de videoconferencia utilizadas por los teletrabajadores para minimizar el riesgo de piratería y pérdida de información confidencial", dice Goenaga.

Habilidades digitales

Muchas personas no tienen las habilidades necesarias para trabajar de forma remota. Un informe reciente de la UE, por ejemplo, encontró que un tercio de la fuerza laboral de la UE tiene habilidades digitales muy limitadas o ninguna. Sin embargo, la mayoría de los trabajos en el futuro requerirán al menos habilidades informáticas moderadas.

Las grandes empresas ya están dando un paso adelante para ayudar a las personas desempleadas a adquirir habilidades digitales. En junio, Microsoft lanzó un programa de recuperación Covid-19 que se asociará con LinkedIn para identificar los trabajos que están en demanda y las habilidades necesarias para ellos. A continuación, proporcionarán acceso gratuito a materiales de aprendizaje relevantes a cualquier persona interesada.

"Este tipo de iniciativas de la industria que dan el primer paso y, con suerte, se unen al gobierno es el camino hacia el futuro", explica Tilesch.

Goenaga cree que la UE también comenzará a brindar capacitación durante los próximos 18 meses como parte de sus esfuerzos de recuperación del coronavirus. "Creo que habrá muchos programas dirigidos a la rehabilitación de los desempleados y la mejora de las competencias de la población activa", manifiesta.

Si el trabajo a distancia está aquí para quedarse, podría tener un impacto profundo en la distribución regional de puestos de trabajo. Actualmente, hay muchos más trabajos bien remunerados en las capitales en comparación con otras regiones de un país. Pero Goenaga cree que el teletrabajo podría resultar en una reversión de esta tendencia. "Muchas personas dentro de las empresas pueden decidir que pueden hacer su trabajo desde una ubicación más remota, que podría ser rural".

Las empresas también pueden decidir reducir su espacio de oficina. Dado que los bloqueos se han reducido, la capacidad de la oficina se ha reducido entre un 30% y un 50% en algunos casos. Aunque las restricciones actuales se han implementado en gran medida para seguir las pautas de distanciamiento social, las empresas pueden darse cuenta de que pueden reducir permanentemente la cantidad de empleados que trabajan en la empresa. Según Tilesch, las oficinas no desaparecerán por completo, sino que solo necesitarán espacio suficiente para que aproximadamente el 30% de sus empleados estén allí a la vez.

A largo plazo, la adaptación al trabajo a distancia debería ser una ventaja si surge otra emergencia sanitaria o una situación similar. "Las organizaciones que ya han introducido el teletrabajo masivo van a estar preparadas para volver a introducirlo de manera aún más eficiente y eficaz", concluye Goenaga.

 

 

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