Cinco cosas que debe saber sobre los coches autónomos

Los vehículos autónomos o los vehículos conectados y automatizados (CAV) están más cerca que nunca de convertirse en un pilar de nuestras carreteras. Muchos automóviles modernos ya tienen capacidades de conducción autónoma; ahora el siguiente paso es la automatización total.

Sin embargo, antes de que eso esté permitido, aún deben realizarse pruebas considerables. La Comisión Europea publicó un informe de un experto independiente que analiza algunas de las cuestiones éticas y de seguridad pendientes que aún deben abordarse y cómo podemos abordarlas.

Hablamos con tres expertos involucrados en el informe sobre qué pasos creen que aún se deben tomar para que los CAV sean seguros, qué desafíos aún deben superarse y cómo podemos prepararnos para un futuro en el que tanto los ordenadores como las personas hay coches en nuestras carreteras.

 

1. Los vehículos autónomos y los seres humanos deben poder controlarse entre sí

Los CAV deben poder comprender las limitaciones de su conductor humano y viceversa, dice Marieke Martens, profesora de vehículos automatizados e interacción humana de la Universidad Tecnológica de Eindhoven en los Países Bajos. En otras palabras, el conductor humano debe estar listo para tomar el control del automóvil en ciertas situaciones, como cuando se trata de obras en la carretera, mientras que el automóvil también debe poder monitorear la capacidad del ser humano en el automóvil.

"Necesitamos sistemas que puedan predecir y comprender lo que las personas pueden hacer", dijo, y agregó que, bajo ciertas condiciones, estos sistemas podrían decidir cuándo es mejor tomar el control o alertar al conductor. Por ejemplo, si el conductor está fatigado o no está prestando atención, dice, entonces el automóvil "debería darse cuenta y tomar las medidas adecuadas", como decirle al conductor que preste atención o explicarle que se debe tomar alguna acción.

El profesor Martens agregó que en lugar de solo una pantalla que le indique al conductor que se han activado las funciones automatizadas, será necesario desarrollar mejores interfaces conocidas como HMI (interacción hombre-máquina) para hablar entre el conductor y el automóvil 'para que la persona realmente entienda qué el automóvil puede y no puede hacer, y el automóvil realmente entiende lo que la persona puede y no puede hacer ”.

 

2. Necesitamos probarlos en entornos más diversos

Gran parte de las pruebas de vehículos autónomos que se han realizado hasta ahora se han realizado en entornos relativamente fáciles, comenta John Danaher de la Universidad Nacional de Irlanda, Galway, profesor de derecho que se centra en las implicaciones de las nuevas tecnologías. Para demostrar que pueden ser más seguros que los automóviles impulsados ​​por humanos, tendremos que demostrar que pueden manejar situaciones más exigentes.

 

"Hay algunas dudas sobre si son realmente seguros. Necesita hacer más pruebas para determinar realmente su verdadero potencial de riesgo, y también necesita probarlas en entornos más diversos, que es algo que realmente no se ha hecho (en un grado suficiente). Suelen probarse en entornos relativamente controlados como autopistas o autopistas, que son relativamente más predecibles y menos propensos a sufrir accidentes que conducir por carreteras rurales mojadas y ventosas. El jurado aún está deliberando sobre si serán menos dañinos, pero ese es sin duda el argumento de marketing ", continúa el experto.


3. Se deben proteger los datos privados de las personas en el vehículo

Cuando hablamos de CAV, a menudo discutimos cómo comparten información con otros usuarios de la vía. Pero, señala la profesora Sandra Wachter de la Universidad de Oxford, Reino Unido, profesora asociada en derecho y ética de la inteligencia artificial, los datos y la robótica, eso plantea el importante problema de la protección de datos. "Eso no es realmente culpa de nadie, es solo que la tecnología necesita ese tipo de datos", dijo, y agregó que debemos tomar en serio los riesgos de privacidad.

Eso incluye compartir datos de ubicación y otra información que podría revelar mucho sobre una persona cuando un automóvil habla con otro. "Podrían ser cosas como la orientación sexual, la etnia, el estado de salud", dice Wachter, y cosas como la etnia se pueden extraer de un código postal, por ejemplo. "Básicamente, cualquier cosa sobre tu vida se puede inferir de ese tipo de datos".

Las soluciones incluyen asegurarse de que las CAV cumplan con los marcos legales existentes en otras áreas, como el Reglamento general de protección de datos (GDPR) en Europa, y eliminar datos cuando ya no sean necesarios. Sin embargo, es posible que se necesiten más salvaguardias para hacer frente a las preocupaciones de privacidad causadas por los CAV. "Esas cosas son muy importantes", aclara Wachter.

4. Los CAV pueden predecir el futuro, pero los humanos no; tenemos que dar cuenta de eso

Uno de los principales beneficios de los CAV es que pueden interactuar tanto con otros automóviles como con las propias carreteras, como con los semáforos, para brindar una experiencia de conducción más segura. Pero, Martens aclara que en un mundo en el que tanto los CAV como los conductores humanos circulan juntos por las carreteras, será necesario tener en cuenta algunas limitaciones de los conductores humanos.

"Es muy importante asegurarse de que (los CAV) se mezclen naturalmente con el tráfico actual que tenemos", señalando que inicialmente deberán estar diseñados para actuar como humanos. "Un automóvil conectado tiene más información que un vehículo de conducción manual. Pueden comenzar a acelerar cuando un semáforo sigue en rojo, porque saben que muy pronto será verde".


Otro escenario podría ser un paso de peatones, donde un automóvil automatizado puede detenerse más rápidamente que un automóvil humano, pero los peatones y ciclistas deberán saber que un automóvil está automatizado para sentirse lo suficientemente seguros para cruzar. "Creo que en el período de transición de las próximas dos décadas, los automóviles deben comportarse dentro de límites específicos a los que la gente está acostumbrada", comenta Martens.

 

5. Los CAV deben permitir que una gama más amplia de personas viaje con seguridad en vehículos


Los CAV podrían ser utilizados de forma segura por personas que actualmente no pueden viajar en automóvil. Por ejemplo, las personas mayores o discapacitadas que tendrían dificultades para conducir un automóvil ahora podrían disfrutar de una experiencia utilizada por muchos otros, dijo Wachter.

"Queremos asegurarnos de que la tecnología mejore la accesibilidad. Eso significa accesibilidad y movilidad, por ejemplo, de personas que en este momento no pueden disfrutar de los beneficios de conducir. Los diseñadores (deben) tener esto en cuenta, que en realidad es el servicio de una comunidad más amplia y no solo para unas pocas personas", continúa.

“Para las personas mayores, podría ser potencialmente muy útil, y para las personas que ya no pueden conducir por sí mismas, o alguien que está lesionado en este momento, o los niños podrían ser otro grupo si esos sistemas son seguros. También podría pensar en oportunidades de uso compartido del automóvil que podrían tener un impacto positivo en el medio ambiente ", finaliza Wachter.

 

 

Artículo original

Continúa leyendo