Bicicletas eléctricas y camiones silenciosos: el futuro de la entrega de paquetes

En todas las ciudades de Europa, la demanda de servicios de entrega está aumentando. Pero estas entregas afectan la vida urbana ya que aumentan la congestión del tráfico, el ruido y la contaminación, y muchas ciudades están probando modos de transporte alternativos que podrían ayudar.

En Barcelona, un proyecto llamado GrowSmarter quería abordar el aumento en las entregas de paquetes pequeños resultante de un aumento en las compras en línea. Pusieron a prueba un servicio de entrega con bicicletas eléctricas a empresas y consumidores en el casco antiguo durante dos años.

El casco antiguo es una zona densamente poblada con calles estrechas, lo que dificulta el acceso de las furgonetas de reparto. Las mercancías solo se pueden entregar en vehículos estándar por la mañana y por la noche debido a las normas de tráfico. Pero las bicicletas no están sujetas a plazos de entrega.

“Esta combinación hace que sea ideal para hacer estas entregas con bicicletas eléctricas”, dijo Gonzalo Cabezas, director de proyectos del Ayuntamiento de Barcelona.

 

Entrega

El equipo trabajó con una pequeña empresa de entrega de bicicletas eléctricas llamada Vanapedal, que proporcionó el servicio. El ayuntamiento instaló un centro de distribución en las afueras del casco antiguo que Vanapedal podía utilizar de forma gratuita. Las camionetas de diferentes servicios de envío depositarían paquetes para la entrega de última milla en bicicleta eléctrica o triciclo. A cambio, Vanapedal tuvo que proporcionar datos comerciales para ayudar a medir el éxito del proyecto.

Tres triciclos de las nueve bicicletas utilizadas inicialmente estaban equipados con sensores para tomar medidas también. “Instalamos algunos equipos que incluyen sensores ambientales y había un sensor de geolocalización para saber exactamente dónde están los triciclos”, aclara Cabezas.

El juicio terminó en diciembre y se consideró un éxito. Durante los dos años, se entregaron 200.000 paquetes y la tasa de entregas exitosas fue del 92,7%. Dado que el servicio se brindó en un área predefinida, permitió a los repartidores conocer a sus principales clientes y reprogramar las entregas en un momento conveniente.

"Las entregas exitosas son más altas que las de los proveedores estándar. Estamos bastante contentos con esta solución y funciona económicamente desde una perspectiva empresarial", continúa.

También hubo un claro impacto ambiental. Las emisiones de dióxido de carbono se redujeron en un 95,9% y hubo una reducción del ruido del 21,7%.

Vanapedal ahora continúa con el servicio de entrega y también hay planes para replicar el esquema en otras partes de la ciudad.

Pero las bicicletas eléctricas no siempre son la mejor solución. Cuando se entregan grandes cantidades de mercancías, las furgonetas y camiones siguen siendo necesarios.

En la última década en Estocolmo, Suecia, un aumento en los camiones de reparto debido a que las principales obras de construcción requieren suministros y más personas comprando en línea ha contribuido al creciente problema de la congestión del tráfico durante el día. Distribuir las entregas en 24 horas podría ayudar.


Noche

"Si puede hacer que los camiones entreguen por la noche, habrá mucho menos congestión durante el día, lo cual es mejor", expone Paul Fenton, gerente de sitio de un proyecto llamado Civitas Eccentric.

Debido a las regulaciones sobre ruido, los camiones pesados ​​no pueden operar de noche. Para superar este problema, así como el de la contaminación, Civitas Eccentric está probando un camión eléctrico híbrido enchufable. Se le ha otorgado una exención para realizar entregas nocturnas a algunos restaurantes McDonald's porque se mantiene en silencio cuando se conduce con energía eléctrica.

El vehículo, proporcionado por el fabricante de camiones Scania, se utilizó durante una prueba de 8 meses que finalizó en agosto de 2019. Cuando conducía desde un depósito en las afueras de la ciudad, funcionaba con biocombustible: aceite vegetal tratado con hidrógeno (HVO). Pero cuando llegó al centro de la ciudad, que es una zona de bajas emisiones para vehículos pesados, cambió a energía eléctrica. El camión hizo entregas a seis restaurantes dentro de la ciudad con una sola carga.

"Las entregas se hicieron más rápido con menos kilómetros conducidos porque el vehículo no estaba atascado en el tráfico", dijo Fenton. "Además, estábamos usando un vehículo más limpio que es mejor para la contaminación del aire".

Se recopilaron datos sustanciales para evaluar la efectividad del esquema utilizando sensores ambientales en el camión y monitores de ruido en lugares específicos de su ruta. Los resultados preliminares son prometedores. Las emisiones de óxido de nitrógeno se redujeron drásticamente en casi un 80%, mientras que las emisiones de partículas, que incluyen partículas de humo y hollín, se redujeron en un 28%.

El conductor de pruebas también informó que prefería trabajar de noche ya que era menos estresante. Fue más fácil encontrar un lugar para estacionar, por ejemplo, y el personal del restaurante tuvo tiempo para recibir las entregas, ya que había menos clientes en ese momento.

Ruido

El equipo está interesado en analizar el impacto del servicio en el ruido de fondo existente. Los restaurantes están ubicados en áreas que ya son bastante ruidosas por la noche, por lo que no quieren agregar más. "Creo que los datos muestran que es bastante bueno", afirma Fenton. "No hay un impacto negativo importante debido a las entregas".

Fenton cree que también existe la posibilidad de introducir vehículos de reparto más ecológicos en otras ciudades. Pero las camionetas y camiones de combustible alternativo todavía están disponibles en cantidades limitadas, lo que es un problema cuando se amplían los servicios. "Es un poco la gallina y el huevo. Cuantas más empresas intenten hacer la transición, más vehículos se producirán", dice.

Sin embargo, la preocupación por la seguridad de los vehículos silenciosos, que no pueden ser escuchados por peatones y personas con discapacidad visual, por ejemplo, ha llevado a la UE a exigir que todos los vehículos eléctricos tengan dispositivos emisores de ruido, que hacen que el sonido de un tradicional motor, hasta julio de 2021. El dispositivo debe utilizarse en el arranque hasta alcanzar una velocidad de 20 km / hy al dar marcha atrás. Por encima de esta velocidad, el sonido de los neumáticos en la carretera y el ruido del viento son audibles, por lo que no se necesita un sistema de advertencia.

No está claro cómo afectará esto al potencial de partos nocturnos. "Mi corazonada es que el ruido generado por el (dispositivo) de sonido probablemente no superará el nivel de ruido de fondo en la mayoría de los contextos urbanos y, por lo tanto, no será un gran problema", comenta Fenton.

En muchos casos, también será necesario implementar nueva infraestructura, como puntos de recarga. Pero pruebas como esta están ayudando a evaluar dónde los conductores necesitarían enchufar su vehículo. Si un camión se puede entregar con una sola carga, por ejemplo, las estaciones de carga serían esenciales cerca de terminales fuera del centro de la ciudad.

"Hay mucho aprendizaje involucrado. Tienes que probar y tratar de encontrar formas de superar las barreras", finaliza.

 


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