Descubren por qué aumenta la tolerancia al dolor durante el orgasmo femenino

Desentrañando los misterios tras el orgasmo femenino.

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¿Por qué las mujeres son capaces de tolerar más dolor durante el tiempo previo y durante el orgasmo? Un equipo de científicos de la Universidad de Rutgers (EE. UU.) ha hallado respuesta a esta pregunta mostrando, además, que el cerebro femenino no se 'apaga' justo antes o durante el orgasmo. La investigación ha sido publicada en la revista The Journal of Sexual Medicine.

 

Con anterioridad se ha investigado y mucho acerca del factor físico del orgasmo masculino y femenino, pero poco se sabe -o bastante menos- acerca de lo que sucede en el cerebro durante el clímax sexual u orgasmo, especialmente si nos referimos a las mujeres.

Uno de los motivos por los que existen tan pocos estudios sobre el tema es porque la mayoría implica pedirle a los voluntarios que dejen de lado sus inhibiciones mientras se masturban dentro de una máquina de imagen por resonancia magnética funcional (fMRI). Lógicamente,
el habitáculo frío, ruidoso y mecánico para tal menester no es exactamente propicio para lograr la excitación del participante.

 

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Sin embargo, este grupo de científicos intentaron salvar este obstáculo una vez más (es probable que a muchos les haya venido a la mente la serie 'Masters of Sex' sobre la historia del ginecólogo William Masters y la sexóloga Virginia Johnson), contando con la participación de 10 mujeres de diferentes edades, a las que les pidieron que se estimularan a medida que los investigadores observaban el funcionamiento de sus cerebros desde una sala de control. A las mujeres se les pidió que trataran de alcanzar el orgasmo dos veces si eran capaces. Todos y cada uno de los experimentos se repitieron por segunda vez con parejas masculinas proporcionándoles la estimulación. Las mujeres voluntarias también fueron equipadas con un dispositivo especial para evitar que sus cabezas se movieran, evitando que se difuminaran las lecturas de sus cerebros.

Así, a pesar del entorno clínico,
la mayoría de las voluntarias pudo alcanzar al menos un orgasmo, lo que permitió que observar con claridad lo que ocurrió en el cerebro de los participantes. Los científicos descubrieron que, en el precipicio del orgasmo, el núcleo dorsal del rafe (localizado en la línea media del tronco cerebral) se volvió más activo.

 

Una zona del cerebro se vuelve mucho más activa

 

Investigaciones anteriores han demostrado que el núcleo dorsal del rafe desempeña un papel importante en el control de la liberación de serotonina, que además de hacer que nos sintamos bien, también sirve como analgésico; esto explica por qué las mujeres afirman sentir menos sensibilidad al dolor justo antes y durante el orgasmo.

 

Pero los expertos también encontraron algo más: en lugar de apagarse, la mayoría de las regiones del cerebro se volvieron mucho más activas durante la estimulación y el orgasmo. Este hallazgo contradice el de un equipo de científicos que en 1985 realizó experimentos similares usando un escáner de PET y en cuyo estudio expusieron haber encontrado evidencia de que varias regiones del cerebro se dormían durante el orgasmo, lo que les llevó a afirmar que las mujeres requerían de un ambiente sin distracciones para tener un orgasmo. Ahora, usando las imágenes de resonancia magnética, hemos descubierto que esto no solo no es así, sino que sucede todo lo contrario. La actividad cerebral aumenta gradualmente hasta llegar al orgasmo, alcanzando su máximo en el orgasmo y luego disminuye.

 

Según los autores, las áreas cerebrales activadas en el orgasmo incluyeron regiones sensitivas, motoras, de recompensa, corticales frontal y del tronco del encéfalo (como el núcleo accumbens, la ínsula, la corteza cingulada anterior, el cerebelo o el hipocampo).

 

Referencia: Nan J. Wise et al. Brain Activity Unique to Orgasm in Women: An fMRI Analysis, The Journal of Sexual Medicine (2017). DOI: 10.1016/j.jsxm.2017.08.014

 

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