La calle perjudica seriamente la salud

La mortalidad de las personas sin hogar es tres veces más alta que la del resto de la población. Enfermedades como la diabetes, el cáncer y la tuberculosis se ceban en ellas, así como los trastornos mentales y el envejecimiento prematuro.

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Luis lleva tiempo durmiendo en la calle. “Lo más duro de ello es la frialdad de la noche y el maltrato de la gente ”, afirma. El desprecio, los insultos y la agresividad son una constante en su día a día. A sus 51 años, recuerda con tristeza cómo una vez, exhausto tras caminar sin rumbo, el dueño de un bar le negó un vaso de agua. “Esas cosas son las que van deteriorando tu autoestima ”, reconoce. Luis, cuyo nombre real prefiere ocultar, trabajó muchos años como veterinario en su país, Cuba, y esos conocimientos médicos se notan en la manera en que describe lo que le ocurre. "Me diagnosticaron una enfermedad renal crónica y me empezaron a hacer un tratamiento sustitutivo de hemodiálisis. En esas condiciones, no podía estar en la calle ”, relata. Por eso, se encuentra en el centro de acogida Carmen Sacristán (Madrid) de Fundación RAIS. Este servicio de asistencia a personas sin hogar en situación de convalecencia, pionero en Europa, está en marcha desde 2012 y cuenta con cuatro viviendas con una capacidad de diez camas cada una. Para poder vivir allí, los residentes deben no tener otra casa y necesitan tener el alta hospitalaria pero no el alta médica. El centro también acoge a enfermos terminales que necesitan cuidados paliativos. Y, de las cuarenta plazas, dos están reservadas a urgencias sociales.

 


Sus últimos días

En coordinación con los servicios sanitarios y sociales, los profesionales provienen que los pacientes sigan una dieta equilibrada, les dispensan la medicación necesaria y los ayudan en lo que necesiten, pero el objetivo es que sean autónomos. Ellos mismos van al médico de cabecera o al especialista en cuestión. Al centro solo acuden facultativos de paliativos –el Equipo de Soporte de Atención Domiciliaria (ESAD) -, para dar indicaciones al personal y decidir cuándo el enfermo debe ingresar en una unidad específica porque su vida está a punto de apagarse. En ese momento, el equipo de la fundación sigue al lado del paciente. “Es una muerte digna, acompañada ”, recalca Roxana Bettoni, gerente del área de tratamientos específicos de RAIS.


Según algunos estudios, la tasa de mortalidad de los sin hogar es tres veces más alta que la del resto de la población, cifra que se incrementa en el caso de mujeres y jóvenes. El Instituto Nacional de Estadística (INE) calcula que en nuestro país, en 2012, el 30,7% de este colectivo padecía enfermedades graves, sobre todo, diabetes, problemas cardiovasculares y cáncer. El VIH, la hepatitis C, la tuberculosis y otros males infecciosos también se ceban en ellos. Se calcula que en Europa carecen de vivienda alrededor de cuatro millones de habitantes.

 

En España, hijo unos 31.000, a los que se suman los casi 23.000 que acuden a albergues y centros, según datos del INE, y unos 8.000 que viven en las calles y no acceden a ningún recurso. “En este colectivo, se aprecia una reducción muy importante de la esperanza de vida respecto a la población general ”, señala Sonia Panadero, investigadora del Departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico I de la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Aunque hay disparidad de cifras según el país en el que se realiza la encuesta, algunos estudios reflejan una edad media de muerte de entre 42 y 52 años. Otro trabajo concluyó que las personas sin casa que fallecieron en dos hospitales sevillanos tenían, de media, veintitrés años menos que el resto de hospitalizados difuntos. Las tasas de suicidio también son más altas. Un estudio realizado por Panadero y José Juan Vázquez, de la Universidad de Alcalá (UAH), resumen que el 31% había intentado quitarse la vida. En el caso de las mujeres, la cifra se incrementaba hasta el 49%. Estos datos contrastan con los suicidios entre la población general, 8,42 por cada 100.000 habitantes en 2014.

 


Dolencias muy avanzadas

Rosa tiene 62 años, es de Uruguay y ocupa otra de las plazas del centro de acogida Carmen Sacristán. Ella subraya que "Nunca" estuvo en la calle y que vivía en casas de amigas. Periodista de profesión, lleva ocho años en España y tampoco tiene un lugar donde vivir. Le diagnosticaron cáncer de mama con metástasis en los huesos. "Fui al hospital porque empecé a consumir muchísima morfina —cuenta—. Socialmente, no he podido asumir el tener cáncer, caminar tambaleándome ”. En el centro afirma sentirse a gusto y ha conseguido regular sus dosis de morfina. “A veces, me hago la loquita y pido un poquito más, pero no lo necesito ”, bromea. Sobredosis, cáncer y cardiopatías fueron las tres causas de muerte más comunes entre los más de 1.300 fallecidos entre 2003 y 2008 en el Programa de Personas Sin Hogar de la Asistencia Sanitaria de Boston. Los opioides estaban implicados en el 81% de los decesos por sobredosis, especialmente, analgésicos como la morfina. "No pueden gestionar económicamente su medicación, porque muchos no tienen ingresos. Tampoco tienen rutinas, ni cuidados, no controlan su salud y no descubren enfermedades hasta que, a veces, están bastante avanzados ”, alerta Bettoni. Por otra parte, un estudio canadiense prueba que, de cada cinco sin techo que contraían tuberculosis, uno moría en el primer año de diagnóstico. Aunque la tuberculosis sea una enfermedad grave y contagiosa, puede permanecer inactiva durante muchos años.

 

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Sin embargo, pacientes con sistemas inmunológicos debilitados corren un riesgo mayor de desarrollar la forma activa. UNA pesar de que la mayoría de los casos son curables, las cepas resistentes requieren años de tratamiento, lo que resulta muy difícil cuando alguien carece de una vivienda. Por otra parte, en este grupo tan vulnerable, hay “una mayor prevalencia de enfermedades mentales ”, declara Stephen Hwang, director del Centro para las Soluciones de Salud Urbana del Hospital Saint Michael (Canadá). El especialista cita la depresión como el trastorno más común –con tasas siete veces más altas que en el resto de la población–, aunque también son frecuentes las psicosis y la esquizofrenia. Algunos estudios calculan que la prevalencia de alteraciones mentales graves en estas personas se situar entre el 20% y el 35%, y que entre el 15% y el 25% han sido hospitalizados por motivos psiquiátricos.

 


La mente resiliente


En el caso de las féminas, un estudio de la Universidad Autónoma y la Universidad de Alcalá hecho en Madrid completo que más del 46% estado diagnosticadas con trastorno de ansiedad y el 44% con depresión. “Las dificultades de salud mental podrían ser mayores entre las mujeres en esta situación ”, destaca Panadero, coautora del trabajo. En los niños que no tienen un lugar donde dormir, la situación se agudiza, sobre todo, por las secuelas que la experiencia tendrá en su vida adulta. Según los especialistas, el 25% necesita atención psicológica.


Los investigadores entrevistaron a 328 menores de entre dos meses y seis años de diferentes albergues del Condado de Wake, en Carolina del Norte. “Algunos de los síntomas más comunes incluían la falta de atención, con la agresión, la tristeza, el miedo y la ansiedad ”, resume Mary Haskett, profesora de Psicología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autora principal del estudio. Y esto dificultaba su capacidad para entablar relaciones y destacar en el colegio. El trabajo, publicado en el Early Infancia Revista Educativa, refleja que los niños y niñas de entre cinco y seis años tenían puntuaciones por debajo de la media, tanto en el idioma como en las habilidades académicas, aunque fueron los varones los que peores resultados obtuvieron. Haskett recuerda que la violencia doméstica o vecinal, la pobreza crónica y una atención médica inadecuada ponen a cualquier menor en riesgo de sufrir problemas de salud mental.

Para colmo, es precisamente en la infancia cuando algunos inician el contacto con la bebida. Una veintena de pacientes sin hogar con adicción al alcohol que acudido a urgencias del Hospital Bellevue de Nueva York admitieron haber empezado a beber cuando eran niños o adolescentes. En más de la mitad de los casos, sus padres eran alcohólicos, y en la misma proporción, he sufrido abusos en la niñez. viejos antes de tiempo. Por si fuera poco, vivir en la calle o en un albergue provoca un envejecimiento prematuro. Margot Kushel, profesora en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, dirigió un estudio donde se reflejaba que las personas sin hogar de una edad media de 58 años tenían más problemas para bañarse, vestirse y comer que ancianos de ochenta años con casa. También les resultaban más difíciles de realizar tareas cotidianas como usar medios de transporte, tomar sus medicamentos, administrar su dinero, solicitar ayudas o concertar una entrevista de trabajo.

“Creemos que el estrés tóxico en las primeras etapas de la vida por diferentes experiencias adversas como la pérdida puede, la pobreza y el abuso cambiar la forma en la que el cuerpo envejece ”, plantea Kushel. En la investigación, publicada en la revista The Gerontologist, los autores analizaron a 350 sujetos de más de cincuenta años que vivían en la ciudad californiana de Oakland. Cerca del 40% declaró tener dificultades con una o más actividades de la vida diaria, mientras que un tercio reconoció hecho caído en los últimos seis meses. Alrededor del 48% sufría incontinencia urinaria, el 45% presentaba problemas de visión y el 25% padecía deterioro cognitivo. También eran más propensos a caer en depresión. “El racismo y otras formas de discriminación se asocian con problemas como la hipertensión ”, detalla la investigadora.


Además, no poder consumir alimentos saludables potencia la presión alta y la diabetes. Los traumatismos que suelen sufrir por agresiones también minan su salud, especialmente en el caso de las mujeres, que además sufrir más violencia sexual. A todo esto se suma la falta de atención médica, que agrava cualquier enfermedad y termina desembocando en problemas cognitivos y de movilidad. En el estudio, los investigadores no encontraron diferencias entre quienes dormían en la calle, quienes lo hacían en un centro de acogida o quienes vivían con familiares y amigos. Todos registraron niveles similares de envejecimiento prematuro. Aunque existen equipos sanitarios que se desplazan a algunos lugares donde pernoctan estas personas para atenderlas, no es suficiente. Los expertos recuerdan que el acceso a una vivienda es un derecho universal y que las experiencias en residencias dignas mejoran la salud física y mental de sus ocupantes.

La iniciativa Housing First se propone facilitar casas con carácter permanente a quienes se encuentran en la peor situación –con enfermedad mental, discapacidad, problemas de consumo y muchos años en la calle–. El modelo se puso en marcha en Estados Unidos en 1990, y, según RAIS, el número de vagabundos crónicos en las calles de este país se redujo un 30% entre 2005 y 2007.

 

Más tiempo en el hospital


En Europa, la Comisión Europea ha impulsado pruebas piloto en Ámsterdam, Budapest, Copenhague, Glasgow y Lisboa, y se han puesto en marcha proyectos estatales en Italia, Francia y Dinamarca. Resulta que, además, esto puede ahorrar dinero en las arcas públicas. Según el Departamento para las Comunidades y Gobiernos Locales del Reino Unido, es un colectivo cuatro veces más propenso a utilizar los servicios de urgencias, lo que supone unos 92 millones de euros al año en ese país, a los que habría que sumar el coste en estancias hospitalarias, más largas que las del resto de la población. En España, la Estrategia Nacional Integral para Personas Sin Hogar 2015- 2020 plantea “ofrecer un sistema plural de alojamiento dirigido a que el sujeto pueda normalizar su vida y reincorporarse a la sociedad ”. Su objetivo es que el número de sintecho en nuestro país disminuya a 18.000 en 2020. Para eso deberá aumentar la financiación hacia este tipo de iniciativas. Pero, antes de que llegue esa fecha, Luis confía en recuperarse de su enfermedad y volver a trabajar de veterinario, como ha hecho toda su vida. Aunque ahora mismo no tiene prisa. Está en su casa.