Una nueva forma de medir las constantes vitales

Investigadores del MIT crean un sensor que se ingiere y calibra la frecuencia cardiaca y respiratoria desde dentro del organismo.

 

En la búsqueda de métodos menos invasivos, doctores y bioingenieros del MIT han desarrollado un sensor ingerible del tamaño de una píldora que mide esas constantes vitales y las transmite por vía inalámbrica. El dispositivo, que han desvelado en un trabajo publicado en la revista PLOS One, calcula desde el tracto gastrointestinal el ritmo cardiaco y respiratorio a partir de las ondas de sonido producidas por los latidos y la inhalación y exhalación de los pulmones.

 

El aparato consta de un minúsculo micrófono envuelto en una cápsula de silicona, y elementos electrónicos que procesan el sonido y lo envían en forma de señales de radio a un receptor externo que no debe estar a más de 3 metros de distancia. Sus inventores han creado sistemas de procesamiento que permiten distinguir los sonidos producidos por el corazón y los pulmones de los del aparato digestivo y otras partes del organismo.

 

El sensor ha sido probado con éxito en cerdos y, según los investigadores, ofrece nuevas posibilidades a la telemedicina, la monitorización de los soldados en campaña, el entrenamiento de los deportistas, el seguimiento de enfermos crónicos y la atención urgente de pacientes que han sufrido traumas que dificultan una auscultación indolora.  

 

Giovanni Traverso y Albert Swiston, dos de los creadores del dispositivo, han confirmado a MIT News que planean diseñar nuevos sensores de este tipo que vigilen problemas respiratorios como el enfisema o el asma, o arritmias. En el caso de estas últimas, eso requiere que el paciente se ponga un monitor Holter que a menudo causa fallos en el diagnóstico, ya que la persona se siente muy incómoda llevándolo encima durante 24 horas.

 

Imagen: El sensor permanecerá en el tracto digestivo dos o tres días. Una monitorización prolongada implicaría ingerir nuevos dispositivos. Crédito: Albert Swiston/MIT Lincoln Laboratory

 

Os dejamos con un vídeo demostrativo (en inglés):

Etiquetas: corazóninnovaciónsaludtecnología

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