Un hombre con lesión medular completa recupera la movilidad

El paciente había perdido la función motora de las piernas hacía 6 años.

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El protocolo de entrenamiento original incluía sesiones de entrenamiento diarias de una hora de duración con la ayuda de la estimulación epidural. Tras 9 meses, Meas continuó con el entrenamiento de soporte basado en actividades en el hogar. Tras otro año de entrenamiento independiente, regresó al laboratorio para entrenar durante tres meses en un programa de capacitación basado en actividades supervisadas con dos sesiones diarias de entrenamiento de una hora e incluía tanto entrenamiento de pie como de pasos con la ayuda de estimulación epidural.

Después de ese entrenamiento,
Meas pudo extender voluntariamente sus rodillas y mejoró su flexión de cadera. Además, utilizando la parte superior de su cuerpo y una asistencia adicional mínima para llegar a una posición de pie, pudo permanecer de pie sin ayuda e incluso permanecer erguido sobre una pierna, sin el uso de estimulación epidural.

Los autores sugieren que varios mecanismos pueden ser responsables de la recuperación de la movilidad de Meas, incluido el crecimiento de axones desde el punto de la lesión hacia abajo. Otra explicación posible podría ser que el entrenamiento basado en la actividad con estimulación epidural promovió la remodelación de las conexiones entre las neuronas en la médula espinal.

 

Además, sugieren que el esfuerzo del paciente en el movimiento voluntario puede haber sido un factor clave en la recuperación. Durante el entrenamiento supevisado, Meas estuvo atento y se centró en la tarea motriz, intentando contribuir activamente al rendimiento motor.

"El sistema nervioso humano puede recuperarse de una lesión grave de la médula espinal incluso años después de la lesión. En este caso, le implantaron el estimulador cuatro años después de su lesión. Vimos la recuperación motora dos años después, así que seis años después de la lesión", dijo Enrico Rejc, coautor del trabajo. Teniendo en cuenta que un año después de una lesión de este tipo ya se clasifica como crónica y es probable que no mejore más,
"estos datos son una prueba de que el sistema nervioso humano tiene capacidades de recuperación mucho mayores de lo esperado".

 

Referencia: Enrico Rejc et al, Motor recovery after activity-based training with spinal cord epidural stimulation in a chronic motor complete paraplegic, Scientific Reports (2017). DOI: 10.1038/s41598-017-14003-w

 

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