¿Todo cerebro cambia igual en el envejecimiento?

El paso del tiempo es algo inevitable y, con ello, nuestro envejecimiento. A unos con mayor y a otros con menor éxito, la vejez llega ocasionando cambios en nuestro organismo.

Las áreas escogidas se dividieron en emocionales (p.ej. la amígdala, la ínsula o la corteza orbitofrontal) y cognitivas (lóbulo parietal, área temporal lateral, temporal medial…). Los análisis estadísticos de los scanner de esos 84 pacientes mostraron que, en general, no se observaban diferencias en el ritmo en que las áreas cognitivas y emocionales se modificaban con el tiempo. Un estudio más detallado realizado área por área mostró, en cambio, que la corteza cingulada anterior permanecía relativamente más preservada, así como una mayor pérdida de volumen en una estructura llamada núcleo accumbens. La corteza cingulada anterior se ha relacionado en otros estudios con el efecto de la positividad en las personas mayores, que es la tendencia a prestar atención a estímulos positivos como expresiones faciales, palabras o imágenes alegres.

Estos datos, publicados recientemente en la revista PLoS ONE (2016) nos animan a plantearnos otros dilemas como si existe alguna posibilidad de estimular las áreas cerebrales que más se deterioran para evitar su declive, o si las áreas emocionales pueden entrenarse igual que las cognitivas, todo con la intención de mantener un buen funcionamiento mental y emocional durante el mayor tiempo posible. Quizá otros estudios vayan arrojando luz sobre estas preguntas, pero de momento, nos tocará esperar.

Marisa Fernández Sánchez, Neuropsicóloga Senior, Unobrain

Etiquetas: cerebrocerebro humanoenvejecimiento

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