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La narcolepsia tiene un origen autoinmune

dormidaUn equipo de investigadores de la Universidad de Stanford (EEUU) ha identificado una fuerte asociación entre un trastorno del sueño conocido como narcolepsia y dos variantes genéticas que se encuentra en individuos europeos y con ancestros asiáticos. Según publica hoy la revista Nature Genetics, las alteraciones en estos genes producen un trastorno del sistema inmune, y predisponen a nuestro sistema de defensa a atacar a las células del cerebro productores de hipocretina, una sustancia que regula el ciclo sueño-vigilia.

La narcolepsia es un trastorno caracterizado por alteración de la fase MOR (fase REM en inglés) del sueño, somnolencia diurna extrema, defectos de visión y debilidad muscular. Normalmente aparece en la adolescencia y afecta a uno de cada 2.500 individuos en EEUU y Europa, pero es cuatro veces más frecuente entre los japoneses. Su base genética se manifiesta también en que el riesgo de padecerla entre familiares de primer grado es entre 10 y 40 veces más elevado.

 

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