La menstruación no cambia las habilidades intelectuales

Una investigación se propone cambiar la forma en la que concebimos el ciclo menstrual.

La variación de los niveles hormonales a lo largo del ciclo menstrual también tiene otros efectos, como los cambios en el estado de ánimo o los dolores abdominales pero, ¿el inevitable ciclo mensual afecta a la función cognitiva? Muchas mujeres así lo creen.

"La interpretación de estudios observacionales sobre las asociaciones entre el funcionamiento cognitivo prefrontal y los niveles hormonales a lo largo del ciclo menstrual femenino es complicada debido al
pequeño tamaño de las muestras ya la mala replicabilidad", señalan los autores. De ahí que se haya generado cierta confusión al respecto.

 

Para aclarar este tema, los expertos se propusieron obtener un dato más fidedigno acerca de si la menstruación afecta o no el funcionamiento cognitivo. Por ello, contaron con la participación de 88 mujeres en edad reproductiva con ciclos menstruales regulares. En cuatro etapas distintas durante un ciclo menstrual, las participantes se sometieron a pruebas para medir los cambios en tres funciones cognitivas: atención, sesgo cognitivo y memoria de trabajo. Los niveles hormonales también fueron controlados.

 

Los datos revelaron que los cambios en los niveles de estrógeno, progesterona y testosterona parecían afectar el sesgo cognitivo y la atención. Sin embargo, este hallazgo no pudo ser replicado. Al analizar nuevamente a 68 mujeres durante un segundo ciclo menstrual, no encontraron evidencias de que los cambios hormonales afectaran a la atención, al sesgo cognitivo o a la memoria de trabajo. Sobre la base de estos resultados, los investigadores creen que es poco probable que la menstruación es afecte al poder cerebral de una mujer.

"Aunque puede haber excepciones individuales, el rendimiento cognitivo de las mujeres en general no se ve afectado por los cambios hormonales que ocurren con el ciclo menstrual", sentencia Brigitte Leeners, líder del trabajo.

 

Referencia: Brigitte Leeners et al, Lack of Associations between Female Hormone Levels and Visuospatial Working Memory, Divided Attention and Cognitive Bias across Two Consecutive Menstrual Cycles, Frontiers in Behavioral Neuroscience (2017). DOI: 10.3389/fnbeh.2017.00120

 

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