La marihuana rejuvenece el cerebro (de los mayores)

Demuestran que una dosis baja de THC puede convertirse en un potencial tratamiento para revertir el proceso de envejecimiento del cerebro.

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Antes de probarlo en humanos, los experimentos pasarán por primates no humanos

Los cannabinoides como el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) conforman un tipo de compuesto entre los más de 100 compuestos psicoactivos que se encuentran en la planta de marihuana. Todos ejercen un poderoso efecto porque interactúan con los receptores cannabinoides en el cerebro.


Los expertos decidieron explorar el vínculo entre el
"sistema endocannabinoide" y los síntomas del envejecimiento en ratones. Por ello, probaron el efecto de THC en dosis bajas en ratones de 2 meses de edad, así como en ratones maduros y ancianos (de 12 y 18 meses de edad, respectivamente). Los resultados mostraron que aunque el tratamiento era perjudicial para los ratones jóvenes, pareció ser beneficioso para los ratones maduros y ancianos.

 

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Los ratones jóvenes tuvieron un peor desempeño en tareas de aprendizaje y memoria, pero los ratones maduros y ancianos mostraron mejoras en estos dos campos. También descubrieron que el avance en el aprendizaje y la memoria observado en los ratones más mayores estaba vinculado a cambios en la expresión de los genes que regulan el hipocampo, una región del cerebro importante para la función de la memoria. Estos cambios implicaban unos patrones de expresión de genes del hipocampo muy parecidos a los observados en los ratones más jóvenes.

¿Cuánto tiempo duran estos cambios? ¿Evolucionará su efecto con el tiempo? ¿Cuáles son los mecanismos subyacentes involucrados en esta mejoría? Estas serán las siguientes preguntas a las que pretenden dar respuesta antes de saber si "el tratamiento crónico de dosis bajas con THC o extractos de cannabis podría ser una estrategia potencial para frenar o incluso para revertir el deterioro cognitivo en los ancianos", concluyen los autores.

 

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Medicine.

 

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