Identifican cuatro genes que pueden aumentar el riesgo de suicidio

El suicidio es la segunda causa de muerte en el mundo entre las personas de 15 a 29 años.

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Una nueva investigación ha descubierto cuatro variantes genéticas que pueden aumentar el riesgo de morir por suicidio, independientemente de los factores ambientales. El trabajo también identifica cientos de otros genes que requieren un análisis más profundo y que también pueden aumentar la probabilidad de que una persona intente quitarse la vida.

Aunque el ambiente tiene un efecto importante en la incidencia del suicidio, algunos estudios han señalado que los factores genéticos también desempeñan un papel clave. De hecho,
estudios más antiguos han estimado la heredabilidad del suicidio en un 50%.

 

Ahora, una nueva investigación publicada en la revista Molecular Psychiatry ha utilizado técnicas modernas de secuenciación genómica para identificar factores genéticos específicos que pueden aumentar el riesgo de suicidio.

"Los genes son como planos.
El primer paso es encontrar los genes que aumentan el riesgo. La identificación de genes específicos puede conducir a nuevos tratamientos para aquellos que los necesitan", explica Douglas Gray, de la Universidad de Utah Health en Salt Lake City (EE. UU.).

 

4 variantes genéticas y 207 genes encontrados



Para identificar estos genes, los expertos se centraron en 43 familias que tenían un mayor riesgo de suicidio. Al centrarse en un
"grupo genéticamente homogéneo", los investigadores redujeron la influencia de los factores ambientales, como el estrés debido a un divorcio, el desempleo, la pérdida de un ser querido o el fácil acceso a medios para quitarse la vida, como un arma de fuego.

Los investigadores examinaron los casos de suicidio entre los familiares lejanos de las 43 familias.
En general, examinaron las variantes genéticas en
más de 1.300 muestras de ADN de personas que murieron por suicidio en Utah.

 

Correlacionaron los resultados del ADN con la base de datos de la población de Utah, que contiene datos genealógicos y registros médicos de más de 8 millones de personas. El análisis reveló variaciones específicas en cuatro genes que pueden aumentar el riesgo de muerte relacionada con el suicidio: SP110, AGBL2, SUCLA2 y APH1B.

Además, los investigadores identificaron 207 genes adicionales que pueden influir en el riesgo de suicidio y que necesitan un análisis más detallado.

 

Estudios anteriores han vinculado 18 de estos genes con riesgo de suicidio y 15 de ellos con lainflamación, lo que refuerza aún más la hipótesis de que la inflamación y la salud mental están conectadas. En general, "el trabajo actual ha producido varias líneas de evidencia importantes", explican los autores.



Fortalezas y limitaciones del estudio



A pesar de los hallazgos significativos,
los autores señalan algunas limitaciones para su estudio. Por ejemplo, la mayoría de los casos de suicidio provinieron de personas de ascendencia del norte de Europa, lo que limita los resultados.

 

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Además, los investigadores no tuvieron acceso al historial de salud mental de todas y cada una de las personas. Los posibles diagnósticos de problemas de salud mental que los investigadores desconocían pueden haber influido en los resultados.

"
Claramente, la genética es solo una parte del riesgo cuando se trata de suicidio,pero esperamos que estos descubrimientos nos lleven a personas altamente susceptibles para que podamos desarrollar mejores intervenciones que les ayuden a evitar este riesgo", comenta Hilary Coon, coautora del estudio. "Creemos que estos resultados son solo la punta del iceberg. Continuaremos buscando cambios genéticos adicionales que conduzcan al riesgo".

 

Referencia: Genome-wide significant regions in 43 Utah high-risk families implicate multiple genes involved in risk for completed suicide. Hilary Coon, Todd M. Darlington, Emily DiBlasi, W. Brandon Callor, Elliott Ferris, Alison Fraser, Zhe Yu, Nancy William, Sujan C. Das, Sheila E. Crowell, Danli Chen, John S. Anderson, Michael Klein, Leslie Jerominski, Dale Cannon, Andrey Shabalin, Anna Docherty, Megan Williams, Ken R. Smith, Brooks Keeshin, Amanda V. Bakian, Erik Christensen, Qingqin S. Li, Nicola J. Camp & Douglas Gray. Molecular Psychiatry (2018) DOI: https://doi.org/10.1038/s41380-018-0282-3

 

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