¿Es el cerebro de la mujer más activo que el del hombre?

Según un estudio publicado por el 'Journal of Alzheimer’s Disease', el cerebro femenino sería significativamente más activo en dos regiones.

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Según este macroestudio, publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease, los cerebros de las mujeres se mostraron significativamente más activos en muchas más áreas que en el caso de los hombres.

Y eso es algo que sucedía especialmente en dos regiones: la corteza prefrontal –involucrada en, entre otras funciones, la toma de decisiones, la resolución de problemas o la planificación de comportamientos cognitivamente complejos– y también en las zonas límbicas o emocionales –responsables, por ejemplo, del estado de ánimo y la ansiedad–. En cambio, según las imágenes cerebrales, el centro visual del cerebro y el de coordinación eran más activos en el caso de los hombres.

 

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Clave para entender las diferencias cerebrales

Detrás de la investigación se encuentra el psiquiatra Daniel Amen, fundador y director médico de Amen Clinics. “Este es un estudio muy importante para ayudar a entender las diferencias cerebrales basadas en el género. Las diferencias cuantificables que identificamos entre hombres y mujeres son importantes para comprender los riesgos basados en el género para trastornos cerebrales como el alzhéimer. Utilizar herramientas de neuroimagen, tales como el SPECT, es esencial para el desarrollo, en el futuro, de tratamientos médicos de precisión para el cerebro”.

La SPECT puede evaluar la perfusión sanguínea cerebral. Las imágenes que con este método se adquieren de los individuos en reposo o mientras llevan a cabo diversas tareas cognitivas muestran un flujo sanguíneo diferente en regiones específicas del cerebro.

En esta investigación, el grupo de sujetos estaba compuesto por 119 voluntarios sanos y 26.683 pacientes con diferentes condiciones cerebrales, como traumatismo craneal, esquizofrenia, trastorno bipolar, trastorno del estado de ánimo o déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Se llevaron a cabo análisis de 128 regiones cerebrales mientras los sujetos permanecían en reposo y también mientras realizaban una tarea que exigía concentración.

Según los responsables del estudio, comprender las diferencias de género es importante porque los trastornos cerebrales afectan a los hombres y a las mujeres de una forma diferente. Mientras ellas sufren tasas significativamente más altas en enfermedades como los trastornos de ansiedad, el alzhéimer o la depresión –precisamente la interrelación entre estas dos últimas es estrecha–, ellos presentan tasas más altas de trastorno de déficit de atención con hiperactividad o problemas vinculados a la conducta.

Los hallazgos de la investigación sobre el aumento del flujo sanguíneo en la corteza prefrontal de las mujeres, en comparación con el de los hombres, podrían explicar por qué ellas tienden a ser más empáticas, intuitivas y colaborativas y ejercen un mayor autocontrol. Asimismo, ese incremento del flujo sanguíneo en las áreas límbicas del cerebro podría aclarar, en parte, por qué también son más vulnerables a sufrir problemas de ansiedad, depresión, trastornos relacionados con la alimentación o insomnio.

Gender Based Cerebral Perfusion Differences in 46,034 Functional Neuroimaging Scans, by Daniel G. Amen, MD, Manuel Trujillo, MD, David Keator, MS, Derek V. Taylor, Kristen Willeumier, PhD, Somayeh Meysami, MD, and Cyrus A. Raji, MD, PhD (DOI: 10.3233/JAD-170432). Journal of Alzheimer’s Disease, Volume 60.

Etiquetas: alzheimeransiedadcerebro humanosalud

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