¿Cómo saber si tienes gonorrea? Causas, síntomas, tratamiento,…

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) que afecta a hombres y mujeres. Causa ardor al orinar y secreción blanca por el pene

 

Si un microorganismo, una bacteria por ejemplo, infecta tus pulmones, es posible que tengas una neumonía. Si otra bacteria infecta tus ojos, tendrás una conjuntivitis bacteriana. ¿Tu corazón? Una endocarditis. Distintas bacterias son capaces de infectar distintas partes de nuestro organismo, distintos tejidos. Algunas penetran en nosotros a través del aire, otras a través de nuestro sistema digestivo. Otras, a través de nuestros genitales.

Las enfermedades que se propagan de un individuo infectado a una persona no infectada a través del contacto sexual se conocen como enfermedades de transmisión sexual (ETS). No solo las bacterias, sino también algunos virus y parásitos pueden causar ETS. La gonorrea, el herpes genital, la infección por el virus del papiloma humano (VPH), el VIH (el virus causante del SIDA), la clamidia y la sífilis son algunos de los ejemplos más comunes. Debido a su impacto catastrófico en las madres y los recién nacidos, así como a su correlación con el VIH, las ETS son una prioridad sanitaria mundial de primer orden. Las interacciones biológicas y el hecho de que ambas enfermedades afecten a las mismas poblaciones vinculan las ETS y el VIH. Es decir, algunas ETS pueden aumentar la posibilidad de contraer y transmitir el VIH, así como afectar al curso de la enfermedad.

Las ETS también pueden tener consecuencias para la salud a largo plazo, especialmente en mujeres y niños. La enfermedad inflamatoria pélvica, la infertilidad, el embarazo ectópico, el cáncer de cuello de útero y las infecciones prenatales o congénitas en los bebés nacidos de madres infectadas son algunos de los problemas de salud asociados a las ETS.

Las cosas por su nombre

El primer término acuñado para las enfermedades contagiosas que se propagan principalmente a través de las interacciones sexuales fue el de enfermedades venéreas. Pero, en los últimos 50 años, las ′enfermedades de transmisión sexual′ (ETS) y, más recientemente, las ′infecciones de transmisión sexual′ (ITS) han sustituido esencialmente la anterior terminología de ′enfermedades venéreas′. Para algunas personas, las enfermedades venéreas parecían un término limitado y sólo podían asociarse a la gonorrea, la sífilis, el chancroide, el linfogranuloma venéreo y el granuloma inguinal. Esto dio lugar a la aparición del término "enfermedades de transmisión sexual".

Abarca con mayor facilidad los numerosos agentes y trastornos de transmisión sexual recientemente descubiertos. Hoy, la venereología (el estudio de las enfermedades venéreas) incluye más que las cinco enfermedades venéreas tradicionales. Se está descubriendo un número creciente de enfermedades adicionales que pueden considerarse la nueva generación de enfermedades de transmisión sexual.

¿Qué es la gonorrea?

La gonorrea es una de las enfermedades de transmisión sexual más frecuentes, al ser una infección bacteriana muy contagiosa. La gonorrea es una enfermedad que provoca una fuerte secreción a través del pene o de la vagina. Además de infectar los órganos reproductores masculinos y el tracto genital femenino, puede afectar al recto, la garganta, los ojos, la sangre, la piel y las articulaciones.

Como curiosidad, en inglés también se le conoce coloquialmente como “claps”, que se traduce como “palmadas”. Esto es porque uno de los primeros tratamientos para la gonorrea en los hombres consistía en dar palmadas en ambos lados del pene al mismo tiempo en un intento de empujar el pus y la secreción de la uretra. Es decir, dar palmadas teniendo el pene en medio. A veces, también se colocaba un pene entre una superficie dura y un libro para lograr los mismos resultados. No es de extrañar que su forma de tratamiento haya causado daños importantes y haya hecho poco para eliminar la infección.

Aunque este tratamiento ya no se emplea, la terminología sigue utilizándose.

¿Qué causa la gonorrea?

La bacteria Neisseria gonorrhoeae es la causante de la gonorrea. Afecta a las membranas mucosas (las regiones secretoras de mucosa) y da lugar a la secreción. Las membranas mucosas del aparato reproductor, incluyendo el cuello uterino, el útero y las trompas de Falopio en las mujeres, y la uretra tanto en las mujeres como en los hombres, están infectadas por N. gonorrhoeae. También puede infectar las mucosas de la boca, la garganta, los ojos y el recto.

¿Cómo de común es la gonorrea?

Durante la mayor parte del siglo XX, la gonorrea fue la ETS más común en todo el mundo, pero desde mediados de la década de 1970, las actividades de salud pública en el mundo industrializado dieron lugar a un descenso de la incidencia de la enfermedad. Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, cada año se producen 98 millones de nuevos casos de gonorrea. En 1999, se registraron aproximadamente 62 millones de casos nuevos, frente a 88 millones en 2005.

Por desgracia, el problema ha vuelto a acrecentarse. La infección por gonorrea es la segunda enfermedad de declaración obligatoria más frecuente en Estados Unidos, y las tasas de casos han aumentado desde 2009. En 2017, se notificaron un total de 555.608 casos de gonorrea solo en EEUU, el mayor número desde 1991 y un aumento del 18,6% respecto a 2016.

Los hombres han sido menos propensos que las mujeres a hacerse la prueba de la gonorrea, con un 20,7% frente al 50,9%, respectivamente. Por otra parte, los hombres y las mujeres tenían tasas de infección idénticas (105,8 frente a 108,7 casos por 100.000). Aunque las tasas de infección de los hombres parecen aumentar con el tiempo.

En todo el mundo, los casos de gonorrea han afectado persistentemente a los adultos jóvenes. Sin un esfuerzo global concertado para mitigar la resistencia a los antibióticos, las personas infectadas (principalmente, los adultos jóvenes sexualmente activos, que suelen estar sanos por lo demás) pueden requerir estancias hospitalarias prolongadas y visitas de seguimiento adicionales para una infección que actualmente puede tratarse de forma ambulatoria.

¿Cómo se contrae la enfermedad?

La gonorrea se transmite por el semen o los fluidos vaginales. Se transmite principalmente durante las relaciones sexuales sin protección con una pareja que ya está infectada. Compartir juguetes sexuales contactando con regiones del cuerpo con los dedos (por ejemplo, tocando las partes íntimas y luego los ojos), el coito vaginal o anal con una pareja infectada, a través del sexo oral, sin embargo, esto es menos frecuente. Las bacterias también pueden transferirse de mano a mano (en casos muy raros, si están en estrecho contacto físico), y de una madre a su hijo al nacer.

Hay quién piensa que esta es una enfermedad que solo se da en personas homosexuales. Sin embargo, cabe mencionar que, aunque en algunos grupos étnicos o en personas homosexuales es más frecuente la infección por esta bacteria, no están exentas las personas heterosexuales. Al final, con las cifras de propagación de las que estamos hablando, no podemos limitar las infecciones a un único subgrupo de la población.

Es importante tener en cuenta que la gonorrea no se puede contraer mediante simples besos, ni compartiendo baños, toallas, tazas o asientos de inodoro.

¿Cuáles son los síntomas comunes de la gonorrea?

Aunque en muchas ocasiones la gonorrea no muestre síntomas, puede causar importantes problemas de salud.

La mayoría de las mujeres con gonorrea no presentan síntomas. Incluso si una mujer experimenta síntomas, suelen ser menores y pueden confundirse con una infección urinaria o vaginal. Las mujeres pueden experimentar síntomas como dolor o ardor al orinar, aumento de la secreción vaginal y periodos irregulares o manchado.

Algunos de los síntomas que pueden experimentar los hombres son una sensación de ardor o irritabilidad al orinar; descargas coloreadas que pueden ser blancas, amarillas o verdes (según la gravedad) del pene; y testículos dolorosos o hinchados (aunque esto es menos frecuente).

Cuando la gonorrea afecta al recto, puedes sufrir: dolor, picor anal, secreción y dificultad para defecar o dolor durante la excreción.

Opciones de tratamiento

Los antibióticos se utilizan habitualmente para tratar la gonorrea. En la consulta del médico, se administran en forma de inyección. Es fundamental volver a hacerse la prueba tres meses después de la terapia para asegurarse de que la infección se ha curado y eliminado (incluso sin síntomas). Aunque no muestren signos de gonorrea, todas las parejas sexuales de los dos meses anteriores deben recibir terapia.

Si los síntomas de una persona persisten incluso después del tratamiento, es posible que tenga que probar otro antibiótico. También podrían haberse reinfectado de gonorrea. Tras el tratamiento, tú y tu(s) pareja(s) sexual(es) no debéis volver a tener relaciones sexuales durante al menos 7 días después de tomar los antibióticos. Otro criterio es que tú y tu(s) pareja(s) sexual(es) deben estar libres de síntomas de gonorrea antes de volver a tener relaciones.

¿Por qué estamos empeorando? Gonorrea multirresistente

La bacteria N. Gonorrhoea es un organismo vivo, cuya vida depende de poder mantener su ciclo vital, es decir, de un modo u otro, infectarnos. Estamos hablando de la vida de un microorganismo que necesita adaptarse al medio para sobrevivir. En este aspecto, los antibióticos, los tratamientos que desarrollamos para defendernos, son estímulos que la bacteria debe superar. Así, es una bacteria capaz de generar resistencias. Es decir, de dejar inservibles los tratamientos que una vez nos protegieron. Por eso es importante regular el correcto uso de los antibióticos. Porque, de un modo u otro, estamos en guerra contra multitud de microorganismos.

N. gonorrhoeae es propenso a desarrollar resistencia a los antibióticos, y nuestra capacidad para controlar la susceptibilidad a los mismos es limitada. Por eso, como ha demostrado la historia de este organismo, la progresión de la resistencia de N. gonorrhoeae es una preocupación siempre presente, y nos enfrentamos al peligro real de una gonorrea multirresistente y casi intratable.

Todavía no existe una vacuna preventiva eficaz contra este organismo que nos ayude a controlar la enfermedad. Para evitar los casos intratables de esta infección de alta incidencia, necesitamos avanzar en la tecnología de diagnóstico y desarrollar tratamientos con diferentes mecanismos de acción. El desarrollo de tratamientos nuevos y eficaces es también una cuestión urgente de prioridad sanitaria.

Paralelamente al trabajo en curso para desarrollar y aprobar nuevos fármacos, necesitamos desarrollar diagnósticos moleculares en los puntos de atención que permitan un diagnóstico rápido de la gonorrea con una evaluación en tiempo real de la susceptibilidad a los antimicrobianos, a fin de permitir una terapia dirigida en lugar de un tratamiento empírico que puede ser inadecuado en el contexto de la creciente resistencia a los antibióticos.

Referencias:

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Kirkcaldy, R. D., Weston, E., Segurado, A. C., & Hughes, G. (2019). Epidemiology of gonorrhoea: a global perspective. Sexual health, 16(5), 401–411. https://doi.org/10.1071/SH19061

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Amyad Raduan

Amyad Raduan (GlóbuloAzul)

Licenciado en Medicina por la Universidad Miguel Hernández de Elche, con Máster propio en Integración y Resolución de Problemas Clínicos en Medicina por la Universidad Alcalá de Henares, Máster en Medicina Clínica por la Universidad Camilo José Cela y actualmente realizando un Máster Oficial en Investigación Clínica por la Universidad Miguel Hernández de Elche. También es Diplomado en Transporte Sanitario Medicalizado. En la actualidad, ejerce como Médico Residente en la especialidad de Medicina Familiar y Comunitaria, en el Hospital Vega Baja de Orihuela (Alicante). Asímismo, es dueño y fundador de la empresa de divulgación científica especializada en medios audiovisuales, GLÓBULO SALUD SL, a través de la cual coordina a un equipo de médicos, ilustradores y animadores. (Canal de YouTube)

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