Cada vez dormimos peor por culpa de la apnea

Un 22% de los hombres y un 17% de las mujeres sufren apnea del sueño, trastorno que ha aumentado un 6 % en España.

Como hemos dicho, se caracteriza porque se producen paradas respiratorias mientras se duerme, por impedimento del paso del aire a través de la garganta. Para que se pueda diagnosticar como apnea, se deben producir al menos cinco paradas completas o parciales por hora de sueño, con una duración superior a 10 segundos cada una. A veces, cuando el individuo afectado deja de respirar unos segundos, presenta síntomas de ahogo o asfixia, y esos se repite durante toda la noche. Los "apneicos" también suelen sudar bastante mientras duermen sin que en la habitación haga un calor excesivo.
El ronquido es otra constante asociada a la apnea del sueño. Cuando el enfermo deja de respirar, también para bruscamente de roncar, lo que puede ayudar a detectar la apnea. Aunque si bien una persona que ronca no tiene necesariamente por qué padecer apnea, casi todas las que tienen apnea roncan.

El tratamiento más usado se conoce como CPAP (siglas en inglés de "presión positiva continua en la vía aérea"), o más coloquialmente mascara para respirar. Es una pequeña máquina que bombea aire a las vías respiratorias a través de una mascarilla nasal y mantiene la tráquea abierta durante el sueño. Este sistema reduce el número de paradas respiratorias, pero en sí mismo no cura, porque si se deja de usar, vuelven a producirse las paradas.

Por eso hay que modificar y mejorar varios hábitos no adecuados. Es muy importante usar un colchón y una almohada adecuadas, así como controlar la temperatura y la luminosidad de la habitación.

Además, hay que revisar el estilo de vida en relación al sueño e implantar mejores prácticas, seguir un horario regular para acostarse y levantarse, no consumir estimulantes, comer sano, hacer ejercicio (aunque no de forma intensa antes de dormir), y suprimir o moderar el alcohol y el tabaco.

El Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC) y la nueva Cátedra de Investigación del Sueño de la UGR-Grupo Lo Monaco, puestos en marcha este año en colaboración con la Universidad de Granada, llevan a cabo de manera conjunta investigaciones basadas en el estudio, evaluación, diagnóstico, tratamiento y seguimiento de aspectos relacionados con el sueño. El Laboratorio del Sueño de la Universidad de Granada es el mayor centro de investigación de Europa de estas características.

 

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