Beber zumo de remolacha mejora el rendimiento del cerebro

Ejercicio + zumo de remolacha = cerebro fuerte y sano

Los beneficios de la remolacha vienen dados gracias a su alto contenido de nitratos; ya que, cuando se consumen, los nitratos se convierten en óxido nítrico, que la ciencia ha demostrado que puede disminuir la presión arterial y aumentar el flujo sanguíneo al cerebro.



El estudio tenía como objetivo
averiguar si el zumo de remolacha podría aumentar los beneficios cerebrales de la actividad física. Para ello, contaron con la participación de 26 adultos de 55 años o más y con presión arterial alta. Ninguno de los participantes practicaba ejercicio regularmente, y estaban tomando hasta dos medicamentos para ayudarles a reducir su presión arterial.

 

En el experimento, todos los voluntarios hicieron 50 minutos de ejercicio moderadamente intenso en una caminadora tres veces por semana durante 6 semanas. Una hora antes de cada sesión, la mitad de los participantes tomaba un suplemento de zumo de remolacha que contenía 560 miligramos de nitratos, mientras que los participantes restantes consumían un placebo.

 

Una vez pasadas las 6 semanas, los investigadores midieron el funcionamiento cerebral de los participantes usando imágenes por resonancia magnética, descubriendo que aquellos que tomaron el suplemento de zumo de remolacha antes del ejercicio mostraron una corteza somatomotora estructuralmente más fuerte (una región del cerebro que ayuda a controlar el movimiento del cuerpo), en comparación con los participantes que consumieron el placebo.

Además, los sujetos que tomaron el zumo también mostraron
mayor conectividad entre la corteza somatomotora y la corteza insular, una región del cerebro asociada con el control motor, el funcionamiento cognitivo, las emociones y otras funciones cerebrales.

"Sabíamos que muchos estudios habían demostrado que el ejercicio tiene efectos positivos en el cerebro, pero lo que demostró en este breve estudio de entrenamiento de adultos mayores hipertensos fue que, en comparación con el ejercicio únicamente, añadir un suplemento de zumo de remolacha al ejercicio resultó que la conectividad cerebral se parece mucho a lo que vemos en los adultos más jóvenes", explica W. Jack Rejeski, líder del trabajo.

 

El estudio ha sido publicado en la revista Journals of Gerontology: Series A.

 

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