Los manglares, en riesgo de desaparecer en 2050 por la subida del nivel del mar

Una estimación, publicada por la revista Science, pronostica su desaparición para mediados de siglo a menos que reduzcamos las emisiones drásticamente.

Producción: Pablo Cantudo


Los árboles de mangle o manglares, ecosistemas costeros muy valiosos que se encuentran en zonas de clima cálido, no sobrevivirán al aumento del nivel del mar para 2050 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, según un estudio publicado por la revista Science

Los manglares almacenan grandes cantidades de dióxido de carbono, ayudan a proteger las costas y proporcionan hábitat para peces y otras especies.

Utilizando datos de sedimentos de los últimos 10 000 años, un equipo internacional dirigido por la Universidad Macquarie en Australia estimó las posibilidades de supervivencia de los manglares en función de las tasas de aumento del nivel del mar

Cuando las tasas excedieron los 6 milímetros por año, similar a las estimaciones bajo escenarios de altas emisiones para 2050, los científicos descubrieron que era muy probable que los manglares dejaran de seguir el ritmo de los crecientes niveles de agua. En cambio, es más probable que los manglares sobrevivan cuando el aumento del nivel del mar es inferior a 5 milímetros por año, algo que se proyecta para escenarios de bajas emisiones este siglo. 

Manglar en Florida
Manglares en Tampa, Florida / Kerrylee Rogers/University of Wollongong

En el mundo hay alrededor de 80 especies de manglares, que crecen en áreas tropicales y subtropicales. Los manglares estabilizan la costa, reduciendo la erosión causada por mareas de tormenta, corrientes, olas y mareas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOOA). El intrincado sistema de raíces de los manglares hace que los bosques sean atractivos para los peces y otros organismos que buscan alimento y refugio de los depredadores.  

Este estudio abarcó 78 ubicaciones y exploró cómo respondieron los manglares a medida que la tasa de aumento del nivel del mar disminuía más de 10 milímetros anuales hace 10 000 años a condiciones casi estables 4000 años después. El almacenamiento de carbono a medida que los bosques de manglares se expandieron durante ese período contribuyó a reducir los niveles de gases de efecto invernadero

Los manglares se moverán naturalmente hacia el interior si no pueden construir verticalmente, pero las construcciones de la civilización a lo largo de muchas costas ya impiden en gran medida dicho movimiento. Los resultados destacan la importancia de mitigar la magnitud del rápido aumento del nivel del mar y garantizar que las medidas de adaptación costera permitan que los manglares se expandan a través de las tierras bajas costeras. 


 
Imágenes del vídeo: M. Goddard 

N. Saintilan at Macquarie University in Macquarie Park, NSW, Australia el al., ‘Thresholds of mangrove survival under rapid sea level rise’, Science (2020). DOI: 10.1126/science.aba2656 

Laura Marcos

Laura Marcos

Nunca me ha gustado eso de 'o de ciencias, o de letras'. ¿Por qué elegir? Puedes escribirme a lmarcos@zinetmedia.es

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