Nunca se habían visto tantos peces juntos en las profundidades del océano

Número récord de peces encontrados en las profundidades abisales del océano Pacífico. ¡Hasta 6.000 metros!

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Drazen Lab/UH Manoa/Deep CCZ Exp

Un equipo de oceanógrafos de la Universidad de Hawái en Manoa (UH, EE. UU.), el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, EE. UU.) y el Centro Nacional de Oceanografía ( NOC, Reino Unido) ha descubierto la mayor cantidad de peces jamás vista en la región abismal de las profundidades marinas que se encuentran entre 3.000- 6.000 metros por debajo de la superficie del océano.


Cuando nos encontramos a altitudes elevadas, donde solo pueden vivir las plantas y los animales más resistentes, vemos muy pocos de ellos, precisamente porque las temperaturas son más frías y la vida se vuelve cada vez más escasa. Lo mismo pasa a grandes profundidades. O eso pensábamos.


"Nuestras observaciones realmente nos sorprendieron", comentó Astrid Leitner, autora principal del estudio, quien realizó este trabajo como investigadora graduada en la Escuela de Ciencias y Tecnología Oceánica y Terrestre (SOEST) de UH Manoa. "Nunca habíamos visto informes de un número tan alto de peces en las profundidades del mar, escasamente pobladas y con escasez de alimentos".


Se trata de la Zona Clarion Clipperton (CCZ), una gran región que se extiende casi desde Hawái hasta México, donde los montes submarinos abisales se encuentran a 3.000 metros por debajo de la superficie, salpicando el paisaje marino profundo. Se encuentran entre las zonas menos exploradas del planeta debido a su complejidad para visitar.

 

Pues en la cima de uno de esos montes submarinos completamente inexplorados encontraron un enjambre de 115 anguilas asesinas (Familia Synaphobranchidae) en un pequeño paquete de cebo que contenía alrededor de 1 kg de caballa. Capturaron algunas anguilas en una trampa con cebo y fueron identificadas como Ilyophis arx, una especie poco conocida con menos de 10 especímenes en colecciones de peces en todo el mundo.

Encontraron más anguilas en la cima de todos los montes submarinos de la zona.

"Si este fenómeno no se limita a estos dos montes submarinos en la CCZ, las implicaciones en la ecología del mar profundo podrían ser generalizadas", expuso Leitner. "Nuestros hallazgos destacan cuánto queda todavía por descubrir en las profundidades marinas y cuánto podríamos perder todos si no administramos la minería de manera adecuada".

 

Referencia: Astrid B. Leitner, Jennifer M. Durden, Craig R. Smith, Eric D. Klingberg, Jeffrey C. Drazen. Synaphobranchid eel swarms on abyssal seamounts: Largest aggregation of fishes ever observed at abyssal depths. Deep Sea Research Part I: Oceanographic Research Papers, 2020; 103423 DOI: 10.1016/j.dsr.2020.103423

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme por aquí.

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