Nueva especie de rata gigante que rompe cocos con los dientes

Esta monstruosa rata de más de 45 centímetros de largo ha sido hallada tras años de búsqueda.

"Cuando me reuní por primera vez con la gente de la isla de Vangunu en las Salomón, me contaron acerca de una rata nativa de la isla que llamaron vika, que vivía en los árboles. Estaba emocionado porque acababa de empezar mi doctorado, y había leído muchos libros sobre personas que se aventuraban y descubrieron nuevas especies", aclara Lavery.

 

Sin embargo, los años pasaban y no había rastro de dicha rata. El hecho de que la rata viviera en los árboles solo complicaba su localización. Finalmente, descubrió a una de estas ratas corriendo por un árbol talado. "Tan pronto como examiné el espécimen, supe que era algo diferente. Sólo hay ocho especies conocidas de ratas nativas de las Islas Salomón, y mirando las características de su cráneo, pude descartar un montón de especies de inmediato", comenta dice Lavery.

 

Tras comparar la rata con especies similares en colecciones de museos y comprobar el  ADN de la nueva rata con el ADN de sus familiares, Lavery confirmó que estaba de enhorabuena: se trataba de una nueva especie.

 

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Características de la nueva especie de rata gigante

 

Las islas Solomón ya hemos comentado que están llenas de animales que no se encuentran en ninguna otra parte de la tierra y evolucionaron aislados del resto del mundo. De ahí que las características de esta rata sean tan colosales: pesan alrededor de 1 kilogramo y miden más de 50 centímetros de largo.

 

A pesar de que los científicos no han observado directamente a las ratas comiendo cocos, sí han localizado algunas muestras que indican precisamente que los cocos han sido perforados por ellas, unas ratas mucho más grandes que cualquiera que hayamos visto antes. Las ratas negras, por ejemplo, apenas llegan a pesar 200 o 250 gramos. Estas ratas de las islas Salomón son 4 veces más grandes.

 

La rata gigante será designada en estado de peligro crítico, debido a su rareza y la amenaza planteada por la tala de su hábitat de la selva tropical.

 

"Si no la hubiéramos descubierto ahora, tal vez nunca se hubiera descubierto, pues el área donde se encontró es uno de los únicos lugares que quedan del bosque que no ha sido registrado", agregó Lavery.

 

"Es realmente urgente que podamos documentar esta rata y encontrar apoyo adicional para el Área de Conservación Zaira en Vangunu donde vive la rata".

 

Aparte de por su valor ecológico, "estos animales son parte importante de la cultura a través de las Islas Salomón, la gente tiene canciones sobre ellos, e incluso rimas infantiles", sentencia.

 

Referencia: Solomon Islands expedition seeks to conserve the extraordinary monkey-faced bat and giant rat. Journal of Mammalogy 2017 Field Museum.

 

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