Los osos polares acumulan menos mercurio gracias al cambio climático

Se han visto obligados a modificar su dieta ante la disminución de la placa de hielo del Ártico. Ahora, este cambio les ha proporcionado una ventaja para su salud.

¿Una buena noticia para los osos? Relativamente. "A veces en ecología pasan cosas así. Lo que esperas que tenga un efecto negativo, tienen un efecto positivo. Son trampas ecológicas", en palabras de la licenciada en oceanografía y ciencias ambientales y doctora en biodiversidad, Ana Payo. 

El oso polar es un predador que se encuentra en lo alto de la cadena alimentaria en el ecosistema del Ártico. Ahora se ve obligado a cazar otro tipo de presas, como ballenas boreales y focas barbudas. Ambas especies acumulan menor concentración de mercurio que las focas anilladas, de las que se alimentaría normalmente el depredador.

El mercurio que se acumulan en los tejidos de los animales, no obstante, procede en gran medida de las emisiones de actividades industriales humanas.

Referencias:

Melissa A. McKinney. (2017). Ecological Change Drives a Decline in Mercury Concentrations in Southern Beaufort Sea Polar Bears. Environmental Science & Technology. DOI: 10.1021/acs.est.7b00812

Etiquetas: animalescambio climáticohielonaturaleza

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