Los icebergs gigantes fijan el carbono atmosférico

Las grandes masas de hielo flotantes del océano Antártico 'secuestran' el dióxido de carbono, lo que contribuye a reducir el impacto del calentamiento global.

Para ello, han analizado 175 imágenes de satélite entre 2003 y 2013 que muestran los cambios de coloración en el mar cercano a estas masas de hielo. Este fenómeno refleja la actividad del fitoplancton, una comunidad de diminutos organismos acuáticos fotosinténticos que fijan el carbono y constituyen la base de la cadena alimenticia oceánica. Así, han observado que el agua que se derrite de los grandes icebergs, cargada de hierro y otros nutrientes, impulsa aún más de lo que se creía el desarrollo de esos microorganismos, incluso a cientos de kilómetros de distancia.

Hasta ahora, se pensaba que este proceso de fertilización no contribuía especialmente a que el mar retuviera más o menos carbono. No obstante, Bigg y sus colaboradores, que han publicado sus conclusiones en la revista Nature Geoscience, creen que, en realidad, determina el almacenamiento de hasta el 20% de este elemento en todo el océano Antártico.

 

Imagen: Liam Quinn / CC

Etiquetas: cambio climáticoicebergsocéanos

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