Los elefantes del desierto cambian de conducta para sobrevivir

Su capacidad de adaptarse a otros entornos y transmitir el conocimiento a su prole hace especiales a los elefantes de Namibia

También te puede interesar: Así se enfrentan al calor los elefantes

El estudio, que ha comparado el ADN nuclear y mitocondrial de los elefantes del desierto con el de otros elefantes, muestra que su genética no difiere particularmente de la de los de la sabana, con excepción de la población de elefantes de la Franja de Caprivi, un saliente estrecho de unos 450 km de longitud en Namibia, situado al este de la región del Okavango y bordeado por los ríos Okavango, Kwando, Chobe y Zambeze.

Las hembras de elefante viven en clanes cerrados de grupos familiares matriarcales, por lo que las mutaciones en el ADN mitocondrial, que pasa de las madres a sus descendientes, está muy ligado a la ocupación geográfica. De ahí que la genética de los elefantes de la Franja de Caprivi sea muy similar a la de las regiones colindantes de Botswana y Zimbabue.
Para Yasuko Ishida, investigador de Ciencias Animales en Illinois y participante en el estudio, "los resultados que hemos obtenido y los registros históricos sugieren que la gran capacidad de aprendizaje y las migraciones a largas distancias han capacitado a los elefantes de Namibia para cambiar de hábitats, adaptarse y sobrevivir a pesar de las variaciones climáticas y la presión de la caza".

La uniformidad genética entre las poblaciones, con la citada excepción de la Franja de Caprivi, parece acorde con los movimientos migratorios de estos animales durante la Guerra de Independencia de Namibia, que aumentó las amenazas de los cazadores. También puede atribuirse a las largas distancias cubiertas en sus migraciones, la extensión de sus hábitats, el aumento de sus poblaciones ocurridos en tiempos recientes y la costumbre de los machos de aparearse con diversos grupos de hembras. Roca sugiere que estos elefantes deberían recibir una protección especial, pues su habilidad y conocimiento para desenvolverse en el desierto es crucial para las futuras generaciones de su especie en entornos áridos, ya que las previsiones apuntan a que la presión d ella caza y el calentamiento climático no pararán de aumentar en las próximas décadas.

Etiquetas: animalesecosistemasgenética

Continúa leyendo

CONTENIDOS SIMILARES

COMENTARIOS

También te puede interesar