Los cerebros de los delfines del Mar de Alborán, llenos de plastificantes

El plástico continúa envolviéndolo todo. Ahora, también en uno de los rincones de mayor biodiversidad del Mediterráneo.

El mar de Alborán es uno de los puntos de biodiversidad más ricos del mar Mediterráneo, pero al mismo tiempo es una de las rutas marítimas más transitadas.

 

Ahora, un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y llevado a cabo en delfines del Mar de Alborán, ha revelado la acumulación de compuestos organofosforados en los tejidos de estos mamíferos marinos. El dato es más que preocupante, puesto que en los expertos han encontrado estos plastificantes en grasas, músculos, hígado y cerebro del 100% de delfines analizados en el mar de Alborán, unos compuestos que podrían causarles daños neurológicos, cáncer, problemas de fertilidad y disrupción endocrina a estos mamíferos acuáticos.

 

Los compuestos encontrados en los delfines, se usan como retardantes de llama y plastificantes y se han encontrado en concentraciones de hasta 25 microgramos por gramo de grasa. Según señalan los científicos, se trata de niveles similares a los recogidos para otros contaminantes ya legislados, como los bifenilos ploriclorados (PCB) o los polibromodifenil éteres (PBDE).

 

El mayor nivel de concentración de plastificantes se ha registrado en la grasa y el más bajo, en el hígado. De los 12 compuestos detectados en la grasa, 7 de ellos estaban presentes también en las muestras de cerebro, lo que indica su capacidad para atravesar la membrana hematoencefálica.

 

“Esto nos preocupa ya que se ha visto que tienen mayor tendencia a acumularse en el cerebro que en otros tejidos. Y se sabe que algunos de ellos, como el tricloroetilfosfato (TCEP) o el tributilfosfato (TNBP), poseen potencial para provocar daños neurológicos”, explica Ethel Eljarrat, científica del CSIC en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua que lidera el trabajo publicado en la revista Environmental Research.

 

La presencia de estos contaminantes se suma así a la larga lista de amenazas que presenta esta subpoblación de delfín común del Mar Mediterráneo, entre las que destacan la sobrepesca y los cambios ambientales”, destaca el investigador del Instituto de Ciencias del Mar Joan Giménez.

 

Para realizar este trabajo, los científicos compararon la cantidad de compuestos organofosforados con los de otra familia de compuestos, los halogenados, que también se usan como retardantes de llama. “Si tenemos en cuenta que los primeros suponen el 15% de la producción global de retardantes de llama y los segundos alrededor del 30%, la incidencia ambiental de estos últimos debería ser mayor”, señala Eljarrat. “Además, los halogenados presentan un mayor potencial de bioacumulación y biomagnificación a lo largo de la cadena trófica”.

 

Sin embargo, tras analizar y comparar los resultados, los expertos observaron que los niveles eran similares para ambas familias de contaminantes.

 

Los compuestos organofosforados también se utilizan como plastificantes

 

Por desgracia, el Mar Mediterráneo está considerado una importante zona de acumulación de desechos plásticos flotantes. Según las estimaciones, podemos encontrar unos 423 gramos de plástico por kilómetro cuadrado.

 

Si nos centramos en la zona del Mar de Alborán, hay que tener en cuenta el impacto del cultivo en invernaderos, que utilizan gran cantidad de materiales plásticos, muchos de los cuales terminan flotando en la costa marina”, explica Renaud de Stephanis, de la asociación Conservación, Investigación y Estudio sobre los Cetáceos.

 

Plastificantes

 

Los plastificantes organofosforados se emplearon por primera vez en los años 60 del pasado siglo. Su uso aumentó cuatro décadas más tarde, al ser propuestos como alternativa a los polibromodifenil éteres, otros retardantes de llama que fueron prohibidos por la Convención de Estocolmo en 2009 debido a su toxicidad. Si bien son menos tóxicos que sus predecesores, hay estudios que demuestran que los compuestos organofosforados pueden causar una gran cantidad de daños, incluidos daños neurológicos o cáncer.

 

El trabajo es, según los investigadores, el primero que identifica la acumulación de estos compuestos usados como plastificantes y retardantes de llama en delfines.

 

Referencia: First determination of high levels of organophosphorus flame retardants and plasticizers in dolphins from Southern European waters. B.Sala, J.Giménez, R.de Stephanis, D.Barceló, E.Eljarrat. Environmental Research. DOI: https://doi.org/10.1016/j.envres.2019.02.027

 

Crédito imagen: CIRCE

 

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme por aquí.

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