Los buitres, indicadores de la contaminación ambiental

Los abundantes buitres leonados de España están expuestos al plomo y otros metales pesados. Investigadores europeos han identificado las zonas de riesgo.

La población de buitre leonado en Aragón se estima en más de 5.000 parejas reproductoras, lo que representa alrededor del 21 % de la población de esta especie en España y el 15% en Europa. Los expertos elaboraron predicciones sobre el riesgo de exposición al plomo en estas aves, mediante marcas alares con sus características biológicas y el hábitat cercano a sus colonias de cría y de los comederos que frecuentaban. Los buitres absorben el plomo presente en los tejidos de los animales domésticos y salvajes que consumen, procedente del suelo sobre el que se alimentan y, adicionalmente el plomo de la munición tras consumir los restos de ungulados cinegéticos como el ciervo o el jabalí que quedan en el campo tras su captura. De hecho, en España y en muchos otros lugares, gran parte de las carroñas consumidas por los buitres son residuos de actividades humanas como la ganadería o la caza, cuya carne también es consumida por el ser humano.

El plomo afecta a muchas especies animales, especialmente grandes aves rapaces, afecta a su demografía y llega a causar la muerte de algunos individuos. Para mitigar el impacto de este y otros riesgos similares asociados a la presencia de contaminantes en el medio natural se necesita conocer no solo sus fuentes, sino también su distribución espaciotemporal. Los buitres, como otras especies situadas en lo alto de la cadena trófica, son buenos centinelas de la contaminación ambiental, y su potencial como indicadores puede ser todavía mayor porque se alimentan de animales que también pueden ser consumidos por el ser humano. Estos mapas pueden ayudar a los gestores de medio ambiente a delimitar las áreas y épocas del año con mayor riesgo de exposición al plomo.

Etiquetas: animalesavesnaturaleza

Continúa leyendo

CONTENIDOS SIMILARES

COMENTARIOS

También te puede interesar