La Antártida se derrite aún más rápido de lo que pensábamos

El continente antártico pierde seis veces más masa de hielo al año que hace 40 años. Se derrite más rápido que nunca.

La Antártida ha perdido seis veces más masa de hielo al año que hace 40 años, entre 1979 y 2017 según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Los glaciólogos de la Universidad de California en Irvine, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (EE. UU.) y de la Universidad Utrecht (Países Bajos) también encontraron que la fusión acelerada ha hecho que los niveles globales del mar hayan aumentado más de 1,27 centímetros (media pulgada) durante ese tiempo.

 

"Esto es solo la punta del iceberg, por así decirlo", afirma Eric Rignot, líder del trabajo. "A medida que la capa de hielo de la Antártida continúa derritiéndose, esperamos un aumento de varios metros del nivel del mar desde la Antártida en los próximos siglos".

 

La situación es más alarmante de lo que esperábamos



Para este estudio, los investigadores realizaron la evaluación más larga de la masa de hielo antártica restante hasta el momento. Así, durante cuatro décadas, el proyecto consiguió ser geográficamente completo; el equipo de investigación examinó 18 regiones que abarcan 176 cuencas, así como las islas circundantes de la Península Antártica.

 

Muchas herramientas para el análisis



Las técnicas utilizadas para estimar el balance de la capa de hielo incluían una comparación de la acumulación de nevadas en las cuencas interiores a causa de la descarga de hielo por los glaciares en sus líneas de conexión a tierra, donde el hielo comienza a flotar en el océano y se separa del lecho. Los datos se obtuvieron de fotografías aéreas de muy alta resolución tomadas desde una distancia de unos 350 metros a través de la Operación IceBridge de la NASA; interferometría de radar satelital de múltiples agencias espaciales; y la serie actual de imágenes satelitales Landsat, que comenzó a principios de los años setenta.

 

Los datos



El equipo fue capaz de discernir que entre 1979 y 1990, la Antártida arrojó un promedio de 40 gigatoneladas de masa de hielo por año. Desde 2009 hasta 2017, se perdieron alrededor de 252 gigatones por año.

El ritmo de fusión aumentó dramáticamente durante estas cuatro décadas. Desde 1979 hasta 2001, se estableció un promedio de 48 gigatones por año por década. La tasa subió un 280% a 134 gigatoneladas para el período 2001 a 2017. Brutal.

 

Los autores explican que uno de los hallazgos clave del proyecto es la contribución que la Antártida oriental ha hecho al panorama de la pérdida total de masa de hielo en las últimas décadas.

"En general, el sector de la Tierra de Wilkes en la Antártida Oriental siempre ha sido un participante importante en la pérdida masiva, incluso desde la década de 1980, como lo ha demostrado nuestra investigación", dijo Rignot. "Esta región es probablemente más sensible al cambio climático de lo que tradicionalmente se ha asumido, y es importante saberlo, porque contiene incluso más hielo que la Antártida Occidental y la Península Antártica en conjunto".

 

Los sectores que pierden más masa de hielo son adyacentes al agua tibia del océano.

"A medida que el calentamiento climático y el agotamiento del ozono envían más calor oceánico hacia esos sectores, continuarán contribuyendo al aumento del nivel del mar desde la Antártida en las próximas décadas", concluyó Rignot.

 

La conclusión es que la Antártida está perdiendo mucho hielo y que existen áreas vulnerables en el este y el oeste de la Antártida, con pocos signos de desaceleración a medida que los océanos se calientan.

 

Referencia: Eric Rignot el al., "Four decades of Antarctic Ice Sheet mass balance from 1979–2017," PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1812883116

 

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en ladymoon@gmail.com

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