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Climatólogos al rescate: Las bodegas mediterráneas se encuentran en un punto de acceso climático

Desde la posible desaparición de las uvas Merlot en Burdeos hasta la pérdida de olivos en el norte de África, los agricultores de la región mediterránea sentirán los impactos del cambio climático, dicen los climatólogos.

viñedo
Pixabay

Para ayudar a los productores agrícolas de la región a hacer frente a los patrones climáticos cambiantes y tomar decisiones estratégicas ahora para el futuro, los científicos están investigando nuevas técnicas de cultivo y creando pronósticos climáticos. La cuenca del Mediterráneo, que comprende los países que bordean el mar Mediterráneo, es un punto de acceso climático. Está experimentando aumentos de temperatura más rápidos que el promedio y puede sufrir grandes pérdidas de lluvia en las próximas décadas. Los productores de vino se encuentran entre los que ya sienten los efectos.

“El cambio climático no es solo una cosa del futuro, está sucediendo ahora. Vemos un aumento de las temperaturas medias, y esto ya tiene un impacto en el cultivo de la uva ”, dijo Josep Maria Solé Tasias, coordinador de VISCA, un proyecto que desarrolla pronósticos y técnicas de poda para ayudar a los viñedos a adaptarse al cambio climático. Un impacto es que las temperaturas más altas hacen que las uvas maduren demasiado pronto, antes de que sus aromas hayan tenido la oportunidad de desarrollarse por completo. “Eso es algo que preocupa mucho a las bodegas”, dijo Solé Tasias, ingeniero civil de Meteosim SL, una empresa española que ofrece servicios meteorológicos.

En el suroeste de Francia, se espera que las famosas uvas Merlot y Sauvignon blanc de la región de Burdeos sean víctimas del cambio climático, por lo que los productores de vino están probando variedades de uva más resistentes del sur y este de Europa. Otra solución es encontrar parcelas de tierra en lugares más al norte o más fríos para plantar en el futuro.

Pero a las pequeñas bodegas les resultará difícil hacer inversiones tan grandes, dice Solé Tasias. Entonces VISCA ha estado probando algunas técnicas agrícolas innovadoras para ver si pueden minimizar el daño. Estos incluyen "forzamiento de cultivos", que implica podar las vides para que las uvas maduren más tarde en la temporada de crecimiento una vez que las temperaturas hayan bajado. Pero decidir cuándo podar es difícil: demasiado temprano o demasiado tarde en la temporada de crecimiento afectaría la cosecha.

 

Pronósticos

VISCA ha desarrollado pronósticos estacionales que están ayudando a los agricultores a evaluar los mejores momentos para aplicar estas técnicas. Usan datos detallados sobre el viñedo, incluida la ubicación, el tipo de suelo y la variedad de uva, para estimar cuándo producirán brotes o cuándo madurarán las uvas, así como para predecir temperaturas y lluvias. Pero a diferencia de los pronósticos meteorológicos a corto plazo que pueden predecir con precisión si habrá una helada o un sol cálido, los pronósticos estacionales de hasta seis meses por delante son mucho menos seguros. Saber utilizarlos para la toma de decisiones es complejo, dice Solé Tasias. "Los agricultores en este momento no saben exactamente cómo usarlos, están acostumbrados a tomar decisiones a corto plazo", dijo Solé Tasias.

Un pronóstico estacional podría decir, por ejemplo, que hay un 60% de probabilidad de que haya un verano particularmente cálido. Si un agricultor retrasa la maduración de sus uvas basándose en este supuesto, puede perder dinero si el verano resulta ser normal. "Los agricultores tienen que entender que su decisión puede resultar en pérdidas", dijo Solé Tasias. Para ayudar con esto, VISCA ha trabajado con algunas bodegas para crear una lista de acciones basadas en cada pronóstico a corto plazo y estacional; por ejemplo, comprar más productos químicos para hacer frente a un posible aumento en el número de plagas o podar las vides para retrasar la cosecha de uva, y detallar los riesgos financieros asociados con cada opción. Las opciones y riesgos se adaptarán a cada viñedo o bodega. Y cuanta más información tengan los investigadores sobre el viñedo, mejor podrán pronosticar, dicen.

 

Imprevisibilidad

La previsión climática a largo plazo es particularmente difícil en la región mediterránea, dice el Dr. Alessandro Dell'Aquila, co-coordinador del proyecto MED-GOLD, que está desarrollando servicios climáticos para productores de pasta, aceite de oliva y vino. `` Tiene una imprevisibilidad intrínseca porque hay mucho ruido debido a movimientos y perturbaciones (atmosféricas) a gran escala '', dijo el Dr. Dell'Aquila, climatólogo de la Agencia Nacional Italiana de Nuevas Tecnologías, Energía y Desarrollo Económico Sostenible. (ENEA). Los trópicos, por el contrario, son más estables, lo que significa que los pronósticos estacionales para el café, el té, el maíz y otros cultivos en partes de África y América del Sur podrían ser más precisos. Pero los pronósticos estacionales seguirán siendo vitales para los agricultores mediterráneos a pesar de su incertidumbre, dice el Dr. Dell'Aquila. Es probable que los impactos a largo plazo del cambio climático en el Mediterráneo sean graves. “El Mediterráneo podría verse muy diferente en las próximas décadas. Es posible que tengamos especies de animales o insectos completamente diferentes que podrían llegar de los trópicos y podríamos experimentar la pérdida de la biodiversidad local ", dijo el Dr. Dell'Aquila.

También podríamos tener menos agua disponible, incluso para fines agrícolas, dice. "Y la región puede experimentar un mayor número de olas de calor (severas)". Algunos cultivos deberán cultivarse en terrenos más altos o más al norte, donde el clima será más fresco y húmedo. Se necesitará más riego del campo y, en el caso de la uva, habrá que cultivar diferentes variedades. Algunas partes de Europa pueden abrirse a la producción de vino y aceite de oliva por primera vez, mientras que otras áreas pueden sufrir un colapso. “Hay algunas ideas de trasladar los olivos hacia el norte a nuevas regiones de cultivo. Y partes del Mediterráneo, por ejemplo, el norte de África, podrían volverse demasiado calientes para los olivares ". De manera similar, aunque la producción de vino se ha expandido recientemente en el Reino Unido y Dinamarca, ciertos vinos del sur de Italia pueden volverse extremadamente raros en la próxima década, dice el Dr. Dell'Aquila.

Apoyo

La política de la UE debe cambiar para ayudar a los productores a adaptarse al cambio climático, dice. Las reglas que regulan la composición de los vinos, por ejemplo, podrían cambiarse para permitir que los productores utilicen diferentes variedades de uva, incluso uvas de diferentes regiones, sin cambiar el nombre del vino. "Esto podría ser muy importante para los consumidores porque quieren ir al supermercado y encontrar un (Chianti), y el nombre de este vino está claramente definido en algunas normas de la UE". Mientras tanto, los productores deben actuar ahora. "Los productores de vino deberían empezar a pensar ahora dónde pueden comprar nuevas parcelas de tierra y empezar a plantar uvas como una inversión para los próximos 10 o 20 años", dijo el Dr. Dell'Aquila.

 

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