Cinco cosas que debes saber sobre descarbonizar Europa

En los últimos años, países de Europa han anunciado su intención de convertirse en una zona con neutralidad de carbono en las próximas décadas. Algunos, como Noruega, tienen objetivos para 2030, mientras que otros, como Reino Unido y Francia, tienen objetivos que se extienden hasta 2050. Sin embargo, a pesar de las diferencias, todos han acordado descarbonizar, pero ¿qué implicará esto y cómo funcionará?

Hablamos con algunos expertos en la materia para averiguar qué debe suceder para que Europa se convierta en carbono neutral.

 

1. Afectará a todos, desde los particulares hasta la industria.

Según la Dra. Kirsten Dunlop, directora ejecutiva de la comunidad de conocimiento e innovación climática del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología, que apoya la innovación para la acción climática, hay una gran cantidad de áreas que deberán cambiarse para alcanzar los objetivos a corto plazo de descarbonización total.

"Estamos mirando a través de todo el paisaje", dijo. “La descarbonización abarca la huella física de las ciudades, dado que producen más de dos tercios de las emisiones en Europa. Las ciudades luego se expanden hacia las áreas periurbanas (cerca de las ciudades). Y eso luego conduce al panorama industrial ".

Los desafíos son amplios, con una "enorme variedad de cosas que suceden en diferentes países", según Paul Ekins, profesor de política ambiental y de recursos en el University College de Londres, Reino Unido. Las principales tendencias hasta ahora han sido alejarse del carbón, cambiar a energías renovables y mejorar el desarrollo de baterías para almacenar energía renovable. Pero queda mucho por hacer.

"En países como el Reino Unido, hay un parque de viviendas muy insuficiente que se calienta casi en su totalidad con gas, y eso tendrá que cambiar", dijo el profesor Ekins. "Así que es un desafío enorme para los consumidores, porque todo el mundo está acostumbrado a tener su propia pequeña caldera de gas".

 

2. Actualmente no estamos haciendo lo suficiente para descarbonizar

A pesar de todos los avances realizados hacia la descarbonización, está claro que todavía tenemos que hacer más. "Los datos muestran que estamos fuera de camino", dijo Pete Harrison, director ejecutivo de Política de la UE en la Fundación Europea del Clima, una organización sin fines de lucro. “Ciertamente, los planes para 2030 sugieren que no cumpliremos (los objetivos climáticos de la UE para 2030). Por tanto, es necesario hacer más en términos de políticas para crear un cambio real en las sociedades ".

Algunos de los principales problemas de la descarbonización siguen siendo políticos, a saber, si la gente estará dispuesta a votar por personas que tomen las decisiones difíciles que serán necesarias para convertirse en carbono neutral. "Todavía tenemos que ver la acción política real", dijo el profesor Ekins.

 

El mundo no solo necesita aumentar sus objetivos, sino también su ambición para evitar los dos grados de calentamiento establecidos en el Acuerdo de París. Y para lograr eso, una política refinada será una necesidad absoluta, en lugar de promesas vacías.

 

3. El carbón, la vivienda y los automóviles pueden ser todos "beneficios rápidos"

Junto con los objetivos más amplios de reducir las emisiones de carbono en todos los ámbitos, existen algunas soluciones a corto plazo en las que podemos trabajar. Uno de ellos es la vivienda energéticamente eficiente, con numerosos proyectos ya en marcha para reducir la huella de carbono de los hogares de las personas. "En ciertos hogares, la eficiencia energética puede ser una ganancia rápida", dijo el profesor Ekins.

En el panorama general, Harrison dice que el primer paso debería ser eliminar el carbón, lo que ya hemos comenzado a ver en Europa Occidental. "Lo que necesitamos ver es que la tendencia se extienda hacia Europa del Este", dijo, "para que realmente puedan modernizar sus economías y mantenerse al día con la curva de innovación tecnológica en lugar de quedarse atrás".

Y, añade Harrison, Europa necesita ponerse a la vanguardia de la tecnología de los coches eléctricos 'lo antes posible', no solo por los beneficios que aportará al clima y la calidad del aire, sino también por motivos competitivos como otros países como China. y los Estados Unidos hacen importantes avances en esta área.

 

4. Las personas pueden marcar la diferencia

El Dr. Dunlop dice que la acción individual es "esencial" para lograr nuestros objetivos de descarbonización, incluido el cambio de nuestros hábitos alimenticios lejos de la carne, la reducción de nuestra dependencia de los automóviles, la disminución de la huella energética de nuestros hogares y más. "Las personas que toman decisiones en toda Europa realmente comienzan a marcar una gran diferencia", dijo.

Un esfuerzo en este sentido ha sido el movimiento Fridays for Future, inspirado por la activista sueca Greta Thunberg, que ha pedido a las personas que no utilicen automóviles, no coman carne y eviten otras actividades con alto contenido de carbono todos los viernes: un posible vistazo a lo que es un descarbonizado. El mundo podría verse si actuamos juntos. Sin embargo, animar a la gente a actuar es clave.

"Hay un fenómeno bien conocido en la literatura llamado brecha actitud-comportamiento (donde las personas no actúan incluso si les importa un problema)", dijo el profesor Ekins. “Claramente cerrar esa brecha actitud-comportamiento es importante. Algo así como la eficiencia energética en los hogares, es realmente inconcebible que el gobierno vaya a pagar por sí mismo esa considerable inversión en su totalidad. Así que sí, hay cosas que las personas pueden hacer ".

 

5. La neutralidad de carbono permitirá ahorrar dinero a largo plazo

Las estimaciones para alcanzar un futuro carbono neutral para 2050 sugieren que se deberá gastar hasta el 2% del PIB anualmente. Pero si realmente podemos alcanzar este objetivo, Harrison dice que la sociedad puede cosechar los beneficios no solo en términos del clima, sino también desde una perspectiva financiera.

"Un sistema de energía renovable, flexible y eficiente es más barato para Europa que un sistema basado en fósiles", dijo. En este escenario, “los costes (del sistema energético más amplio de Europa) se reducen en realidad en 23 000 millones de euros al año. En general, esto no es un costo, en realidad es un ahorro para la sociedad ".

 

 

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