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El miedo y el estrés son letales

La sola presencia de un depredador puede causarle suficiente estrés a una libélula para que, literalmente, se muera de miedo, según han descubierto biólogos canadienses que publican sus conclusiones en la revista 'Ecology'. "Cómo responden las presas al temor a ser comidas es un tema importante en ecología", explica Locke Rowe, coautor del trabajo.

La sola presencia de un depredador puede causarle suficiente estrés a una libélula para que, literalmente, se muera de miedo, incluso si no supone una amenaza real, según ha descubierto un equipo de biólogos canadienses que publica sus conclusiones en la revista Ecology. ?Cómo responden las presas ante el temor a ser comidas es un tema importante en ecología?, explica Locke Rowe, coautor de la investigación.

En sus experimentos, Rowe y sus colegas hicieron crecer larvas de la especie Leucorrhinia intacta en grandes acuarios donde también había peces e insectos depredadores a los que las libélulas podían ver y oler (aunque no sabían que los peces no podían alcanzarlas), mientras que otro grupo permaneció en tanques de agua sin depredadores a la vista. Las larvas expuestas a la presencia de peces o insectos que suponían una amenaza tuvieron un índice de supervivencia entre 2,5 y 4,3 veces menor que aquellas no sometidas al mismo estrés. En un segundo experimento, los científicos observaron que el 11% de las libélulas juveniles en presencia de depredadores moría en el proceso de metamorfosis hacia insectos adultos. En un ambiente libre de peces, el índice de mortalidad fue mucha más bajo, de solo un 2%.

"A medida que aprendemos más sobre cómo responden los animales a condiciones estresantes -tanto debidas a depredadores y otros factores naturales, como si son causadas por la acción humana-, vemos que el estrés aumenta el riesgo de morir", aclara Rowe. Los hallazgos, podrían aplicarse a mútiples organismos, aseguran los investigadores, que sostienen que aún queda mucho por saber sobre los efectos letales del estrés.

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