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Una extraña medusa gigante reaparece en el Mediterráneo

Rhizostoma luteum es el nombre de una especie de medusa tan rara que los científicos incluso dudaban de su existencia, ya que, desde su descubrimiento en 1827, se había citado menos de seis veces en la literatura. Sin embargo, en lo que va de verano, la Red de Alerta de Medusas del Instituto Español de Oceanografía (IEO) ha registrado más de 50 avistamientos del escurridizo animal.

Una vida muy variada

El ciclo biológico de esta medusa es bastante complicado, ya que tiene tanto fase de reproducción asexual, durante la cual se fija en el fondo marino en forma de pólipo, y fase sexual, en la que la medusa nada libremente. Además, entre ambas presenta dos tipos de larvas diferentes. La especie puede confundirse con su pariente Rhizostoma pulmo, esta sin embargo es más pequeña, con un ribete morado y sin tentáculos negros.
El IEO pide que la colaboración ciudadana para completar el estudio de la extraña especie y solicita que los avistamientos se comuniquen al Centro Oceanográfico de Murcia.

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