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Un pequeño paso para un pez, un gran paso para la evolución

Hace 375 millones de años un animal acuático dio los primeros pasos para poblar las tierras emergidas. Era Tiktaalik roseae, una criatura mitad pez y mitad tetrápodo identificada como el "eslabón perdido" entre los animales acuáticos y los terrestres.

Hace 375 millones de años un animal acuático dio los primeros pasos para poblar las tierras emergidas. Era Tiktaalik roseae, una criatura mitad pez y mitad tetrápodo descubierta hace sólo cuatro años e identificada como el "eslabón perdido" entre los animales acuáticos y los terrestres.

Ahora nuevas investigaciones sobre el fósil de este depredador revelan que, para lograr la transición, hubo cambios complejos en el esqueleto que no se limitan a cambiar las aletas por patas. Entre otras cosas, Tiktaalik desarrolló cuello, innecesario para los peces, según publica hoy la revista Nature. Además, a ras de suelo la cabeza tendió a achatarse y el hocico a alargarse. Finalmente, Tiktaalik experimento la reducción gradual de un hueso llamado hyomandíbula que en los peces une el cráneo con el paladar y las escamas pero en los mamíferos, incluído el ser humano, ha evolucionado hasta formar parte del oído medio.

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