¿Cuál es el origen de Goku?

El conocido personaje creado por Akira Toriyama, protagonista de Dragon Ball, apareció por primera vez en 1984.

Sea uno más o menos conocedor del mundo del manga y el anime, Son Goku es un nombre que todo el mundo ha escuchado alguna vez. El protagonista indiscutible del exitoso Dragon Ball fue creado por el artista japonés Akira Toriyama a mediados de los 80 como una historietilla con la que descansar de la publicación que le había hecho saltar a la fama, Dr. Slump. Pero pocos predijeron las pasiones que Son Goku y Bulma levantarían y que les han convertido en iconos de la cultura popular japonesa y mundial.

Lo que comenzó casi como un paseo por el campo, con una trama de cuento clásico pensada para los más jóvenes de la casa, fue ganando popularidad y creciendo junto a sus seguidores. Al Dragon Ball original le siguió Dragon Ball Z, mucho más madura y compleja, Dragon Ball GT (técnicamente ajena al canon oficial de Toriyama), numerosas películas y la reciente Dragon Ball Super. Y por mucho que mostraran sus diferencias entre ellas, todas tenían en común a nuestro simpático Goku. ¿De dónde viene su éxito? ¿Cómo hizo Toriyama para crear un personaje tan carismático y popular?

La construcción del personaje

Cuando conocimos por primera vez a Son Goku, se nos presentó como un niño que vivía solo en la montaña Paoz. Estaba claro que, más allá de su cola de mono, no se trataba de un humano normal y corriente porque poseía una gran fuerza, era inmune a las balas... las pistas siempre estuvieron ahí. Aunque el avance de la trama demostró que el origen de Goku era mucho más complejo de lo que parecía, Toriyama tomó dos personajes como referencias claras.

El primero de ellos es Sun Wukong, el rey mono. Este ser mitológico es uno de los héroes más importantes del legendario chino y protagonista de Viaje al oeste, un texto anónimo que data del 1590 y se convirtió en una de las obras literarias más representativas del país asiático. Sun Wukong es un ser con aspecto de mono que cayó de los cielos, posee un bastón mágico que cambia de tamaño, se desplaza en una nube voladora, enfrentó a dragones y demonios y se embarcó en varios viajes para conseguir la inmortalidad y proteger a un joven en su búsqueda de unos textos sagrados del budismo. ¿Os resulta familiar? Normal, ya que Akira Toriyama se basó en este héroe mitológico para crear a Son Goku.

La acción del manga original se centra precisamente en el viaje que Son Goku y Bulma hacen por tierras extrañas para encontrar las esferas de dragón, que pueden conceder la inmortalidad. Desde el atuendo típicamente chino del abuelito Gohan pasando por la montaña donde vive Goku, su transformación en mono gigante (ozaru) y hasta el dios supremo de los cielos son muchos los puntos en común que pueden encontrarse entre ambas historias. Incluso su aspecto de Super Saiyan nivel 4 recuerda a algunas interpretaciones que se han hecho de Sun Wukong. Toriyama, al igual que otros autores como Tolkien, quiso homenajear las creencias y leyendas de otros pueblos para dar vida al mundo que estaba creando.

Interpretación de Sun Wukong para el videojuego 'Skree - Awesomenauts Assemble!'. Imagen: Microsoft.

 

La otra gran influencia, aunque menos notoria en un principio, vino del otro lado del mar. Akira Toriyama siempre fue un admirador confeso de Jerry Siegel y Jose Shuster, creadores de Superman. Antes incluso de Dragon Ball, el mangaka (autor de manga) ya había hecho referencias al hombre de acero con Suppaman, una parodia rechoncha y ridícula de Superman que hizo acto de presencia en Dr. Slump. Más tarde, el origen del kriptoniano serviría para darle algo más de interés al personaje de Goku y desarrollar argumentos posteriores.

Con Goku ya adulto descubrimos que llegó al planeta en una cápsula espacial igual que el superhéroe de DC Cómics, donde fue encontrado por el anciano Gohan. Resulta que Goku es un alienígena perteneciente a la raza de los saiyan, cuyo planeta fue destruido, que había sido enviado a la Tierra para destruirla, pero un oportuno golpe en la cabeza borró su memoria y le hizo ser esa persona amable y noble que todos conocemos. En 2014, Akira Toriyama lanzó el manga Dragon Ball Minus en el que se reescribían parcialmente los orígenes del personaje y se justificaba su presencia en la Tierra como un intento de sus padres por protegerle, igual que hizo el bueno de Jor-El con su hijo Kal.

Pero, ¿por qué nos gusta tanto?

El héroe sobre cuyos hombros suele recaer el destino del mundo, la última esperanza de la humanidad en innumerables ocasiones. Son Goku es el guerrero clásico que siempre triunfa al final de la tragedia griega, un ser poderoso y puro que es bueno por naturaleza y siempre luchará por sus semejantes. Puede resultar una descripción ciertamente plana, casi maniquea, pero es que Toriyama encarnó en Goku el bien absoluto, todo lo bueno que puede ofrecer el ser humano.

Además de su carácter bonachón, el Super Saiyan legendario consigue transmitir su buen humor e inocencia en cualquier situación sin que esto sea en detrimento de la epicidad que algunos momentos merecen. Este arquetipo de personaje principal es bastante común en el mundo del manga y el anime, véanse los casos del pirata Luffy en One Piece o Naruto en la serie de mismo nombre.

Con Son Goku, Toriyama lanzó un ataque directo al lado más sentimental y emotivo de las personas. Además del hecho de haberle visto crecer a lo largo de sus aventuras, cosa que siempre crea un vínculo más profundo, se nos presenta como un personaje equilibrado y divertido que apela a nuestro niño interior y al que no cuesta cogerle cariño. Con su nube mágica o volando por su cuenta, en la Tierra o en Namek, rubio o moreno, los fans de Dragon Ball seguimos con ganas de Goku para rato.

Imagen: Dragon Ball FighterZ, Bandai/Namco.

Daniel Delgado

Daniel Delgado

Periodista en construcción. Soy de los que puede mantener una conversación solo con frases de ‘Los Simpson’ y de los que recuerda sus viajes por lo que comió en ellos. Es raro no pillarme con un libro o un cómic en la mano. Valhalla or bust.

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