¿Qué tipos de cáncer tienen los perros?

El cáncer es una patología con efectos devastadores sobre nuestros mejores amigos: actúa de forma inexorable sobre la duración y la calidad de sus vidas.

La mayoría de los propietarios encuestados a lo largo de los años, opinaban que el cáncer suponía el principal problema de mortalidad de sus mascotas. La realidad científica también confirma la sospecha: el 45% de perros que habían vivido hasta los diez años o más, murieron de cáncer. Del total del estudio, un 25% de animales murieron por esta causa.

Causas del cáncer

El cáncer se origina normalmente a partir de una sola célula del organismo que sufre una serie de cambios o mutaciones genéticas. Muchos agentes ambientales son capaces de provocar estos cambios:

Los efectos de muchos de estos agentes se acumulan durante toda la vida del animal, y quizás esa sea la explicación por la que la mayoría de los cánceres aparecen en animales de mediana edad o de edad avanzada.

Factores de riesgo

Entre los principales factores de riesgo en nuestros perros tenemos:

  • Edad: es el factor de riesgo más importante.
  • Raza: existen ciertas razas con mayor predisposición a padecer cáncer: Boxer, Pastor Alemán, Scottish Terrier, Golden Retriever
  • Sexo: determinados tumores afectan más a uno que a otro sexo (ej.: tumores mamarios en hembras)
  • Tamaño del animal: algunos tumores óseos son más frecuentes en perros de más de 20 Kg.
  • Patologías preexistentes: los testículos criptórquidos tienen más posibilidades de ser cancerosos que los testículos alojados de forma fisiológica en el escroto.

Signos de cáncer

La "Veterinary Cancer Society" desarrolló una lista con los diez signos más frecuentes para que los propietarios se eduquen en el manejo precoz del cáncer:

  • Tumefacciones (bultos, nódulos, cicatrices...) anormales que se mantienen en el tiempo o siguen creciendo.
  • Úlceras que no cicatrizan.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida de apetito.
  • Hemorragias o descargas por cualquier orificio corporal.
  • Mal olor.
  • Dificultad al comer o al tragar.
  • Duda ante el ejercicio o falta de resistencia al mismo.
  • Cojera o rigidez persistente.
  • Dificultad al respirar, orinar o defecar.

Métodos de diagnóstico del cáncer

Casi todos los medios diagnósticos pueden ofrecer información para aproximarnos a la sospecha o a la confirmación de un cáncer:

  • Hemograma completo (análisis de sangre).
  • Perfiles bioquímicos (análisis de sangre).
  • Urianálisis (análisis de orina).
  • Aspirados y biopsias (toma de muestra directa del tejido u órgano alterado).
  • Diagnóstico por imagen:
    • Radiografía.
    • Ecografía.
    • Resonancia Magnética.
  • Endoscopia: visualización directa de alteraciones en el interior del animal.
  • Estudio de médula ósea.
  • Otros.

Tumores: pronóstico y tasa de supervivencia en perros

Tipos de tumores y localizaciones Tasa de supervivencia y pronóstico
Los tumores más frecuentes son los de la piel y el tejido subcutáneo, llegando a representar un tercio de todos los tumores caninos.
Los más frecuentes son los mastocitomas (21%), adenomas perianales (18%) y lipomas (8,6%) Entre el 20 y 30% de estos tumores son malignos.

Los perros con mastocitomas bien diferenciados tienen un largo período de supervivencia, no así los poseedores de un mastocitoma indiferenciado.

El pronóstico es bueno en el caso de lipomas y de adenomas perianales.

El cáncer oral representa el 6% de los cánceres caninos; entre los más frecuentes están los carcinomas de células escamosas (20-30%) y los melanomas malignos (30-40%) Los melanomas malignos tienen mal pronóstico por su rápida metástasis.
Los tumores de mama son muy frecuentes en las perras; mas de la mitad son malignos. Hasta el 95% de los tumores malignos mamarios vuelven a aparecer y/o provocan la muerte del animal en 2 años.
Los osteosarcomas son los principales procesos neoplásicos que afectan al esqueleto. Aparecen de forma típica en perros de razas grandes y gigantes aunque pueden aparecer en cualquier raza; más del 90% de estos tumores aparecen en perros de más de 20 Kg. El pronóstico es malo; los tratamientos, incluso la amputación, solo consiguen retrasar un corto periodo la muerte del animal.

Tratamiento del cáncer

El objetivo del tratamiento del cáncer es lograr una cura o, como mínimo, la remisión.

  • Cirugía: se emplea generalmente en neoplasias localizadas o regionales. Es el tratamiento más empleado contra el cáncer.
    Existen cirugías preventivas (ovariohisterectomía, castración en machos...) que ayudan a evitar la presentación de multitud de tumores.
    Con la cirugía es más probable conseguir una cura que con ningún otro tratamiento.
  • Quimioterapia: es la única modalidad de tratamiento que se extiende a todo el cuerpo del animal; su capacidad resolutiva varía según el tipo de tumor, el estado del animal…
  • Radioterapia: esta técnica se aplica para tumores locales o regionales; su utilización no suele ser posible al no existir centros que proporcionen este tratamiento.
Carlos Rodríguez

Carlos Rodríguez

Veterinario Licenciado en la Universidad Complutense de Madrid. Director veterinario y co-propietario de Centros Veterinarios Mascoteros. Es presentador del programa ''Como el Perro y el Gato'' de Onda Cero. Además, es presidente de la Fundación Mascoteros.

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