Los perros pueden oler nuestro estrés

En un experimento realizado por investigadores de la Universidad Queen's de Belfast se comprobó que los perros podían detectar el estrés en muestras de aliento y sudor humanos.

Que los perros tienen un olfato prodigioso no es ningún secreto. No en vano poseen receptores del olor 10.000 veces más precisos que los que tenemos los humanos. Ahora, un estudio realizado por investigadores de la Universidad Queen's de Belfast y publicado en Plos One concluye que los perros pueden saber cuándo estamos estresados por el olor que despedimos.

En el experimento participaron cuatro perros de distintas razas: Treo, Fingal, Soot y Winnie y 36 personas. Para medir el estrés, los participantes humanos debían solucionar un problema matemático difícil e informar a los investigadores acerca del estrés que sentían antes y después de llevar a cabo la tarea. Los investigadores, por su parte, tomaron muestras del sudor y el aliento antes y después de ponerse con la tarea. En el experimento solo se usaron las muestras en las que la presión arterial y la frecuencia cardíaca de la persona habían aumentado.

Perro olfateando
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A los perros se les enseñó a buscar una alineación de olores y a alertar a los investigadores cuando se encontraban ante la muestra correcta, es decir, la del estrés. A continuación, se introdujeron las muestras de estrés y de relajación, pero en esta fase los investigadores no sabían si había una diferencia de olor que los perros pudieran detectar.

En cada sesión de prueba, cada animal recibió dos muestras de una persona, la relajada y la estresada, recogidas con solo cuatro minutos de diferencia. El resultado fue que todos los canes avisaron correctamente a los investigadores cuando se encontraron ante la muestra de estrés.

"Los hallazgos muestran que nosotros, como humanos, producimos diferentes olores a través de nuestro sudor y aliento cuando estamos estresados y los perros pueden distinguir esto de nuestro olor cuando estamos relajados, incluso si se trata de alguien que no conocen”, dijo Clara Wilson, una de las responsables del estudio. "La investigación pone de manifiesto que los perros no necesitan señales visuales o auditivas para percibir el estrés humano. Es el primer estudio de este tipo y demuestra que los perros pueden oler el estrés sólo a través del aliento y el sudor, lo que podría ser útil para el adiestramiento de perros de servicio y de terapia”, dijo Wilson.

Los investigadores destacan en la publicación que el pequeño tamaño de la muestra no compromete los resultados, ya que el objetivo del estudio no es generalizar los resultados a todos los perros sino demostrar que, si seleccionamos cuidadosamente unos cuantos y los entrenamos, estos pueden diferenciar con éxito las muestras.

Los resultados también contribuyen a que comprendamos mejor las relaciones entre los humanos y los perros y cómo estos interpretan su entorno y las interacciones con nosotros por medio del olfato. También se demuestra que existe un olor determinado y detectable que se asocia con el estrés negativo y que algunos perros entrenados pueden detectar.

Los perros de servicio que apoyan a personas que sufren estrés postraumático o ansiedad están entrenados sobre todo para responder a unas determinadas señales visuales. Este estudio abre la puerta a la posibilidad de entrenar a los animales también con el olfato, para detectar el estrés por su olor.

 

Referencia: Wilson, C., Campbell, K. et.al. Dogs can discriminate between human baseline and psychological stress condition odours. 2022. Plos One. DOI: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0274143

Mar Aguilar

Mar Aguilar

Me hubiera gustado ser médica pero le tengo terror a la sangre. Con más de 11 años de experiencia en el ámbito periodístico, aprendo cada día un poco más acerca del apasionante mundo que es la ciencia. Puedes escribirme a maguilar@zinetmedia.es

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