Artrosis en el perro

La artrosis es un proceso degenerativo que afecta a las articulaciones del perro; un proceso en el que se producen alteraciones de diverso grado en el cartílago articular e incluso en el hueso.

 

La artrosis afecta principalmente a animales adultos o senior, pero no excluye a los cachorros que hayan podido sufrir algún traumatismo articular o alguna enfermedad orgánica, genética o sobrevenida, que pueda afectar a las articulaciones.

Causas

Entre las principales causas tenemos las siguientes:

  • Edad avanzada.
  • Traumatismos (fracturas, rotura de ligamentos…)
  • Patologías articulares (infecciones…)
  • Enfermedades del sistema inmune.
  • Alteraciones del crecimiento.
  • Sobrepeso/obesidad.
  • Baja actividad física.

Síntomas

Entre los principales síntomas de la artrosis canina podemos apreciar:

  • Dolor:
    • El animal puede presentar:
      • Quejidos de diversa intensidad ante determinados movimientos, posturas…
      • Negación al paseo, ejercicio… el animal no quiere moverse como prevención/evitación a la aparición de un dolor.
      • Diversos grados de alteración en la locomoción a modo de cojeras, con y sin apoyo, de las extremidades.
      • El animal intenta evitar contacto con el propietario y/o otros animales para evitar afectación en las zonas doloridas.
      • El animal adopta posturas no habituales (antiálgicas) para evitar el dolor.
      • Cambios de comportamiento: el animal suele volverse menos tolerante con su entorno por la incomodidad que le genera la patología, incluso pudiendo manifestar comportamientos agresivos.

  • Inflamación:
      • Es otro síntoma que puede acompañar a la artrosis, una articulación inflamada, de forma variable, por el proceso patológico articular.

Diagnóstico

En la mayoría de las ocasiones será suficiente para el diagnóstico del problema la valoración del profesional mediante la exploración de la zona afectada y la posterior confirmación mediante la realización de radiografías. En algunos casos puede ser útil la realización de otras pruebas diagnósticas (TAC, Resonancia…) para una valoración pormenorizada.

Prevención

Aún sin tener totalmente claras todas las posibles causas de la aparición de artrosis en los animales de compañía, lo que si se tiene claro es que podemos prevenir en diversa medida la aparición teniendo en cuenta los siguientes puntos:

  • Alimentación:
    • Cachorro: la alimentación del cachorro es fundamental para la prevención de la artrosis, si no “se construye” correctamente el “edificio” es más probable que se produzcan problemas “estructurales” a lo largo de la vida del animal. El alimento de cachorro ha de proporcionar todos los nutrientes necesarios para que el crecimiento se produzca de forma adecuada evitando las excesivas concentraciones de ciertos nutrientes que pueden acelerar el proceso de desarrollo y abrir la puerta a problemas futuros. Un buen alimento cubrirá las necesidades de mantenimiento orgánico y las necesidades de crecimiento propias del cachorro, ¡¡pero sin excesos!!

    • Adulto: la alimentación del adulto debe ir enfocada a proporcionar los recursos necesarios del animal, los recursos para el mantenimiento del organismo sin generar excesos energéticos que conduzcan a uno de los principales problemas de un perro en referencia a la artrosis: sobrepeso/obesidad.

    • Senior: en el caso de los perros más mayores una alimentación especifica es fundamental para adecuar las necesidades propias de un perro de más de 7 años (aprox.): proteínas más digestibles, control de aporte energético, vitaminas y minerales adecuados a las características de la edad… y, por supuesto, control del sobrepeso/obesidad.
  • Control de peso:
    • Ya lo hemos dejado ver en el apartado de la alimentación: el sobrepeso/ obesidad es una de las principales causas predisponentes y desencadenantes de la artrosis del perro; el sobrepeso/obesidad genera una carga excesiva en las articulaciones del animal, ¡¡en TODAS!! Son muchas las ocasiones de animales diagnosticados de artrosis que mejoran hasta la practica ausencia de dolor controlando exclusivamente el exceso de peso que presentan.
  • Ejercicio:
    • El ejercicio físico proporciona al animal un aparato locomotor en perfecto estado: huesos fuertes, músculos tonificados, resistencia física…
      Pero un ejercicio físico adecuado y adaptado a las características individuales del animal (edad, tamaño…), ya que ejercicios inadecuados, violentos… pueden ser la causa primaria de desgastes articulares y/o traumatismos que den el pistoletazo de salida a la artrosis.

Tratamiento

Para el tratamiento de la artrosis en el perro, los fármacos más utilizados son:

  • Analgésicos para el control del dolor.
  • Antiinflamatorios para el control de la inflamación que se provoca en las zonas afectadas.
  • Complementos nutricionales para aportar los nutrientes necesarios cuando el cartílago y/o el hueso se ven afectados por este problema.
  • Fisioterapia/rehabilitación. En medicina veterinaria también podemos proporcionar a los pacientes este tipo de tratamiento que conduce al paciente a un restablecimiento, en la medida de lo posible, de sus capacidades locomotoras alteradas por el problema.

Y antes de terminar, dejar absolutamente claro que ante un diagnóstico de ARTROSIS en nuestro querido amigo, la implicación del propietario es fundamental para una correcta evolución del problema: la administración de los fármacos en las pautas propuestas por el profesional, asegurar el ejercicio diario que permitirá evitar una incapacidad de la función, y adecuar la cantidad de alimento al peso ideal del animal y sus circunstancias, serán claves en el manejo de la patología, e imprescindibles para aportar la calidad de vida que el animal requiere.

Carlos Rodríguez

Carlos Rodríguez

Veterinario Licenciado en la Universidad Complutense de Madrid. Director veterinario y co-propietario de Centros Veterinarios Mascoteros. Es presentador del programa ''Como el Perro y el Gato'' de Onda Cero. Además, es presidente de la Fundación Mascoteros.

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