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¿Funciona la aromaterapia en mascotas?

¿Podría la aromaterapia ayudar a calmar a tu perro o gato? Descubre cómo la medicina veterinaria integrativa utiliza aceites esenciales para mejorar el bienestar de las mascotas.

La administración de sustancias aromáticas a fin de mejorar el bienestar físico y psicológico de un ser vivo.
Las moléculas de olor se extraen principalmente de plantas (fitoaromaterapia) y se puede aumentar su concentración mediante aceites esenciales y otros compuestos aromáticos.

¿Qué dice la ciencia sobre la aromaterapia?

Aunque los aceites esenciales se llevan utilizando hace cientos de años dentro de la medicina tradicional china, la evidencia científica detrás de su efectividad está muy cuestionada.
Existen estudios que concluyen que la aromaterapia puede ser un complemento a los tratamientos para restablecer la salud mental y trastornos asociados.
Además, los partidarios de la aromaterapia, resaltan sus nulos efectos secundarios ni toxicidad.

¿Qué contraindicaciones o peligros podría tener la aplicación de la aromaterapia?

Su toxicidad está condicionada por la concentración de las moléculas y la vía de administración pudiendo producir efectos adversos como:

Vías de administración de aceites esenciales en mascotas

Las vías de administración de los aceites esenciales, y los aromas coinciden en mascotas y en personas y son:

Usos de la aromaterapia

La aromaterapia se emplea hoy en día en todos los rincones del mundo para tratar:
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Aromaterapia en gatos y perros

En los animales, la aromaterapia en mascotas consiste en emplear aceites esenciales para tratar ciertas patologías físicas y mentales en nuestras mascotas.
Es una técnica que se incluye en la medicina veterinaria integrativa y que pretende mejorar el estado de bienestar de nuestras mascotas de una forma menos invasiva que la medicina tradicional alopática.

¿Qué hace la aromaterapia en el cerebro?

Los aceites esenciales al ser inhalados, pueden desencadenar una respuesta fisiológica y emocional en nuestras mascotas.
Esto es debido a que las moléculas de olor llegan rápidamente al sistema límbico, responsable de las emociones. Posteriormente la información olfativa pasará al hipotálamo. El hipotálamo controla el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino activando una respuesta fisiológica en el cuerpo del animal.
Los neurotransmisores liberados en el cerebro pueden tener efectos relajantes o estimulantes. Entre estos neurotransmisores encontramos:

Cómo saber si es efectiva la aromaterapia en mascotas

Dicen los prescriptores de la aromaterapia, que los animales no fingen y que podemos ver claramente los beneficios del tratamiento observándose cómo responden a él.
Sin embargo, hacen falta más estudios a nivel molecular y citológico para confirmar o desmentir sus beneficios.

Los beneficios del olfato en perros

La ciencia ha demostrado que los perros que utilizan su olfato son más optimistas y positivos.
Olfatear es una actividad que divierte y relaja a nuestra mascotas, siendo necesaria para su bienestar. No olvidemos que el olfato, es una vía de gran información para los perros y que el bulbo olfativo está conectado con todos los núcleos respectivos del cerebro, incluida la vista. Esta conexión de vista y olfato es única en perros, ya que no se ha encontrado en ningún otro animal.

¿Alguna vez has cocinado un guiso y visto cómo tu perro olfatea en el aire cada ingrediente?

Tu perro es capaz de diferenciar cada uno de los componentes del guiso en el aire. Y aunque un caldo de pollo, no tiene las mismas moléculas que un aceite esencial de lavanda, seguramente provoca tranquilidad y placer en muchas mascotas.
Algunos aromas relajantes para perros
Referencias:
Chioca, L. R.et al. 2013. Anxiolytic-like effect of lavender essential oil inhalation in mice: participation of serotonergic but not GABAA/benzodiazepine neurotransmission. Journal of ethnopharmacology, 147(2), 412-418.
Perry, N., & Perry, E. 2006. Aromatherapy in the management of psychiatric disorders. CNS drugs, 20(4), 257-280.
Vásquez, M. R. S.,et al. 2019. Aromaterapia en la salud mental: una breve revisión. Medicina naturista, 13(1), 21-25.

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