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2 de mayo de 1808: Madrid desafía a Napoleón

El 2 de mayo de 1808 las clases populares de Madrid se levantaron contra la ocupación francesa. La sublevación se propagó por todo el país, dando inicio a la Guerra de Independencia.

Los principales protagonistas de los acontecimientos terribles del 2 de mayo de 1808 fueron Francia y España. En 1799, en Francia, Napoleón Bonaparte se había declarado Primer Cónsul de la República Francesa y cinco años más tarde fue coronado Emperador de Francia. Mientras tanto, en España, el rey Carlos IV había reinado desde 1788. Había demostrado ser un líder débil e ineficaz que finalmente dejó el gobierno del país a su esposa, María Luisa de Parma y su Primer Ministro, Manuel de Godoy, un noble adinerado.

Napoleón, al ver la oportunidad de ganar más territorio, sugirió a Carlos que unieran fuerzas, atacaran al vecino de España, Portugal y dividieran la tierra conquistada entre ellos, un tercio a Francia, un tercio a España y un tercio al primer ministro español, Godoy, a quien se le daría el título de Príncipe de Algarve. Godoy fue seducido por tal idea y persuadió al rey para que aceptara el plan de Napoleón. Desafortunadamente, Napoleón tenía un motivo oculto y un esquema diferente en mente cuando, en noviembre de 1807, 23.000 tropas francesas marcharon a España sin oposición bajo el pretexto de apoyar al ejército español antes del ataque conjunto contra Portugal. Napoleón había tramado un plan con el hijo mayor de Carlos, Fernando, con el objetivo de que Francia, con su ayuda, derrocaría a la monarquía española, por supuesto a su padre, y el gobierno español de Godoy y Fernando serían los regentes de España.

No fue hasta febrero de 1808 cuando los españoles se dieron cuenta de los verdaderos planes de Napoleón, pero el ejército francés se encontró con poca resistencia. Carlos IV y Fernando su hijo se encontraban, ante la insistencia de Napoleón, en la ciudad francesa de Bayona para las discusiones sobre los términos de la abdicación. A principios de mayo de 1808, el comandante francés y el cuñado de Napoleón, Joaquim Murat, intentaron trasladar por la fuerza a la hija y al hijo menor de Carlos, el infante Francisco de Paulato, de Madrid a Bayona, y este fue el catalizador para la rebelión de la población local española y la feroz lucha callejera en Madrid el 2 de mayo.

Ese día, una multitud se reunió frente al Palacio Real de Madrid. Los reunidos entraron en el territorio del palacio en un intento por evitar la remoción de la infanta. El mariscal Murat envió un batallón de granaderos de la Guardia Imperial al palacio junto con destacamentos de artillería. Este último abrió fuego contra la multitud, lo que provocó el inicio de la rebelión que pronto se extendió a otras partes de la ciudad.

Lo que siguió fue la lucha callejera en diferentes zonas de Madrid cuando la población -pobremente armada- se enfrentó a las tropas francesas. Murat había trasladado rápidamente a la mayoría de sus tropas a la ciudad y hubo fuertes combates alrededor de la Puerta del Sol y la Puerta de Toledo. La ley marcial en la ciudad fue impuesta por Murat y el comandante francés asumió el control total de la administración. Lento pero seguro, los franceses recuperaron el control de la ciudad y muchos cientos de personas murieron en los combates. En ese momento había tropas españolas en la ciudad, pero estaban confinadas en sus cuarteles y, con la excepción de una brigada. La sangrienta rebelión duró varias horas antes de que las tropas francesas recuperaran el control de la ciudad.

El levantamiento del 2 de mayo

El secuestro de un niño que enfurece al pueblo

Los madrileños se agolparon a las puertas del Palacio Real a primera hora de la mañana del 2 de mayo de 1808. El pueblo sospechaba que los franceses querían raptar al hijo menor del Rey Carlos IV y María Luisa de Parma, el infante Francisco de Paula. Entre la multitud se encontraba José Blas de Molina, que al grito de "¡Traición! ¡Que nos lo llevan! ¡Nos han quitado a nuestro rey y quieren llevarse a todas las personas reales! ¡Muerte a los franceses!" comenzó un levantamiento que se extendió por Madrid como la pólvora.

La carga de los mamelucos

Francisco de Goya representó en esta pintura la ira del pueblo madrileño y la lucha que ejerció contra el ejercito francés. En el centro de la obra puede verse como un mameluco (mercenario egipcio bajo las órdenes del ejército francés) cae muerto en plena batalla. El pueblo se enfrenta a estos soldados con cuchillos y palos, mientras los invasores intentan huir rechazando el ataque.

Daoíz y Velarde, héroes de Madrid

Este óleo de Joaquín Sorolla representa la defensa del parque de artillería de Monteleón durante el levantamiento del 2 de mayo de 1808. En el centro de la imagen se ve al artillero Pedro Velarde en el momento de ser abatido. A su izquierda se encuentra Luis Daoíz dando órdenes malherido, mientras a sus espaldas lucha el pueblo de Madrid con armas improvisadas.

La valentía de Manuela Malasaña

Manuela Malasaña fue una de las muchas mujeres que participaron en el levantamiento contra los franceses en Madrid. La tradición cuenta que esta costurera madrileña ayudó a su padre Juan Malasaña suministrándole los cartuchos de fusil para combatir desde su casa a los invasores. Este cuadro, de Eugenio Álvarez Dumont, representa el momento en que Juan Malasaña mata al francés que acaba de asesinar a su hija. Sobre el papel que jugó aquel día Manuela Malasaña no hay acuerdo entre los historiadores, pero lo que está claro es que fue fusilada sin piedad por los franceses.

La venganza francesa

Tras los levantamientos populares del 2 de mayo de 1808 en Madrid, la represión por parte del ejército francés continuó al día siguiente. Francisco de Goya representó uno de los acontecimientos más terribles de aquellos días, los fusilamientos del 3 de mayo en la montaña de Príncipe Pío.

¿Fue Goya testigo directo?

Hay opiniones diferentes en cuanto a si Goya fue testigo de primera mano de las escenas de la rebelión. Esta pintura masiva de 265 cm x 345 cm muestra la sangrienta escaramuza. Goya eligió representar a los madrileños armados con cuchillos como héroes desconocidos que atacan el poder de los mamelucos y un oficial de caballería francés. Toda la pintura representa una escena de caos que de alguna manera suscita un sentimiento de realismo y autenticidad.

Críticas

Los historiadores del arte han sido un tanto críticos con el manejo de Goya de la pintura, afirmando que, por ejemplo, los caballos parecen estáticos y que las figuras en la pintura de 'La carga de los mamelucos' parece que están posando. De entre los cuadros del 2 y el 3 de mayo de 1808, este último es considerado el mejor y más memorable.

El tres de mayo de 1808 es conocido por varios nombres

Hay varios títulos que hacen referencia a la misma obra, que incluyen Los fusilamientos del 3 de mayo, el 3 de mayo de 1808 en Madrid o Las ejecuciones. Teniendo en cuenta la ubicación, el cuadro también se denomina Los fusilamientos de Goya en Príncipe Pío. Su título más importante es 'El tres de mayo de 1808: La ejecución de los defensores de Madrid'.

¿Una disculpa de Goya?

Durante la tumultuosa ocupación francesa, Goya mantuvo su posición como pintor de la corte, lo que significa que tuvo que jurar lealtad al usurpador José Bonaparte. Cuando los franceses finalmente fueron expulsados de España en febrero de 1814, Goya pidió al gobierno provisional de la nación "perpetuar con sus pinceles las acciones más notables y heroicas de nuestra gloriosa insurrección contra el Tirano de Europa", lo que llevó a la comisión de este par de pinturas tan famosas.En la foto, José I Bonaparte de François Gérard.

Un punto de inflexión en el estilo de Goya

La ocupación francesa hizo un profundo impacto en el pintor. Mientras apoyó la Revolución Francesa, quedó marcado por los horrores y la subyugación que presenció durante la ocupación de Francia. Mientras que sus obras habían mostrado interés en los comentarios sociales y políticos, los historiadores del arte notaron que su obra se oscureció tanto en color como en contenido desde este momento, comenzando con este par de pinturas de rebelión.

¿Cuándo se expuso por primera vez el cuadro de los fusilamientos?

Se desconoce. Los historiadores no han encontrado referencias de 1814 que detallen el debut del cuadro. Sin embargo, esta brecha en el registro histórico puede deberse a que el rey de España, Fernando VII, no era un fanático de la obra en aquellos años. El monarca incluso puso fin a los planes para construir un monumento en conmemoración de la caída del levantamiento.

Obra de inspiración

El 3 de mayo de 1808 inspiró a otros aclamados artistas. Tanto la Ejecución de Edouard Manet del Emperador Maximiliano como la Masacre de Pablo Picasso en Corea muestran influencias de la perturbadora descripción de la guerra de Goya.

Curiosidad

Como nota a pie de página, durante la guerra civil española en la década de 1930, cuando Madrid fue bombardeada por tropas nacionalistas, el gobierno republicano decidió trasladar las pinturas del Museo del Prado. Un camión que llevaba las pinturas de Goya sufrió un accidente y el cuadro del 2 de mayo sufrió graves daños: faltaban incluso trozos. Cuando la pintura fue reparada más tarde, algunos daños quedaron sin restaurar en el borde izquierdo de dicha pintura para recordar a los espectadores los eventos de la guerra civil.

Obelisco a los caídos

Las cenizas de los que lucharon en el levantamiento del 2 de mayo descansan en este obelisco situado en el Paseo del Prado en Madrid.

Plaza Dos de mayo

El centro de Madrid cuenta con numerosos monumentos que recuerdan a los héroes del 2 de mayo, como esta escultura a Daoíz y Velarde en la plaza del Dos de mayo.

Madrid, a su pueblo

Monumento a los héroes del 2 de Mayo en Madrid.

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