Una guerra nuclear nos devolvería a la edad de hielo

La invasión rusa de Ucrania ha puesto en primer plano la amenaza de una guerra nuclear. Pero, ¿cómo afectarían las detonaciones nucleares modernas al mundo actual? Un nuevo estudio proporciona información cruda sobre el impacto global de una guerra nuclear.

 

La autora principal del estudio, la profesora asistente del Departamento de Oceanografía y Ciencias Costeras de LSU, Cheryl Harrison, y los coautores realizaron múltiples simulaciones para estudiar los impactos de una guerra nuclear regional y otra de mayor escala en los sistemas de la Tierra, considerando las capacidades actuales de guerra nuclear.

En todos los escenarios simulados de los investigadores, las tormentas de fuego nucleares liberarían hollín y humo en la atmósfera superior bloqueando el Sol, provocando la pérdida de cosechas en todo el mundo.

En el primer mes después de la detonación nuclear, las temperaturas globales promedio caerían unos 13 grados Fahrenheit, un cambio de temperatura mayor que en la última Edad de Hielo. La temperatura del océano descendería rápidamente y no volvería a su estado anterior a la guerra incluso después de que el humo se disipara.

A medida que el planeta se enfría, el hielo marino se irá expandiendo en más de 10 millones de metros cuadrados y 2 metros de profundidad en algunas cuencas, bloqueando los principales puertos, incluidos el puerto de Tianjin en Beijing, Copenhague y San Petersburgo.

El hielo marino se extendería a las regiones costeras normalmente libres de hielo bloqueando el transporte marítimo en el hemisferio norte, lo que dificultaría el envío de alimentos y suministros a algunas ciudades como Shanghái, donde los barcos no están preparados para enfrentar el hielo marino.

La caída repentina de la luz solar y de las temperaturas del océano, especialmente desde el Ártico hasta los océanos Atlántico Norte y Pacífico Norte, mataría las algas marinas, que son la base de la red alimentaria marina, creando esencialmente una hambruna en el océano. Esto detendría la mayor parte de la pesca y la acuicultura.

Los investigadores simularon lo que le sucedería a los sistemas de la Tierra si EE. UU. y Rusia usaran 4 400 armas nucleares de 100 kilotones para bombardear ciudades y áreas industriales, lo que resultó en incendios que arrojaron 150 teragramos, o más de 330 mil millones de libras, de humo y carbón negro, a la atmósfera superior.

También simularon lo que sucedería si India y Pakistán detonaran alrededor de 500 armas nucleares de 100 kilotones, estos arrojarían de 5 a 47 teragramos, o de 11 a 103 mil millones de libras, de humo y hollín a la atmósfera superior.

La guerra nuclear tiene consecuencias nefastas para todos. Los líderes mundiales han utilizado nuestros estudios anteriores como un impulso para poner fin a la carrera de armamentos nucleares en la década de 1980, y hace cinco años para aprobar un tratado en las Naciones Unidas para prohibir las armas nucleares. Esperamos que este nuevo estudio anime a más naciones a ratificar el tratado de prohibición”, dijo el coautor Alan Robock, profesor distinguido del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Rutgers.

Este estudio muestra claramente la interconexión global de los sistemas de la Tierra, especialmente frente a perturbaciones, ya sean causadas por erupciones volcánicas, incendios forestales masivos o guerras.

“La guerra actual en Ucrania con Rusia y cómo ha afectado los precios de la gasolina, realmente nos muestra cuán frágiles son nuestra economía global y nuestras cadenas de suministro frente a lo que pueden parecer conflictos y perturbaciones regionales”, dijo Harrison.

Las erupciones volcánicas también producen nubes de partículas en la atmósfera superior. A lo largo de la historia, estas erupciones han tenido impactos negativos similares en el planeta y la civilización.

“Podemos evitar la guerra nuclear, pero las erupciones volcánicas definitivamente van a volver a ocurrir. No hay nada que podamos hacer al respecto, por lo que es importante cuando hablamos de resiliencia y cómo diseñar nuestra sociedad, que consideremos lo que debemos hacer para prepararnos ante los impactos climáticos inevitables”, dijo Harrison. “Podemos y debemos, sin embargo, hacer todo lo posible para evitar una guerra nuclear. Es muy probable que los efectos sean globalmente catastróficos”.

Los océanos tardan más en recuperarse que la tierra. En el escenario más grande entre EE. UU. y Rusia, es probable que la recuperación de los océanos lleve décadas en la superficie y cientos de años en las profundidades, mientras que los cambios en el hielo marino del Ártico probablemente durarán miles de años y serán efectivamente una "Pequeña Edad de Hielo Nuclear".

Los ecosistemas marinos se verían muy afectados tanto por la perturbación inicial como por el nuevo estado del océano, lo que daría lugar a impactos globales a largo plazo en los servicios de los ecosistemas, como la pesca.

Referencia:

Cheryl S. Harrison. et al. SA New Ocean State After Nuclear War. AGU Advances. 2022. doi.org/10.1029/2021AV000610

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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