Un nuevo mensaje de la humanidad a los extraterrestres

Un equipo internacional de científicos ha formulado un mensaje actualizado en código binario que eventualmente podría transmitirse a los extraterrestres en nuestra galaxia.


Casi medio siglo después de su transmisión, los científicos creen que ha llegado el momento de actualizar el mensaje enviado desde el radiotelescopio de Arecibo en 1974 hacia el espacio para que lo recibiera cualquier inteligencia extraterrestre que pudiera estar escuchando.

Un equipo internacional de científicos ha formulado un mensaje actualizado en código binario que eventualmente podría transmitirse a los extraterrestres en nuestra galaxia. Está repleto de detalles, incluida la composición química de los humanos, un mapa de la Tierra e incluso nuestra ubicación precisa en la Vía Láctea.

Carl Sagan fue el pionero de SET y junto a Frank Drake, elaboraron su famoso mensaje a los extraterrestres en 1974,  por lo que hacer ahora una actualización tiene mucho sentido, dados los muchos avances que hemos tenido en tecnología digital desde ese momento. Recientemente se cargó en arXiv un documento que describe el nuevo mensaje y actualmente está a la espera de una revisión por pares.

El mensaje propuesto, al que han llamado un Faro en la Galaxia, (Beacon in the Galaxy (BITG), es su nombre en inglés), incluye conceptos matemáticos y físicos básicos para establecer un medio universal de comunicación entre nosotros y los hipotéticos receptores.

Tras ello se añade información sobre la composición bioquímica de la vida en la Tierra, la posición del Sistema Solar en la Vía Láctea, con marca de tiempo en relación con los cúmulos globulares conocidos, así como representaciones digitalizadas del Sistema Solar y la superficie de la Tierra.

El artículo publicado por los científicos especifica además el cálculo del momento óptimo durante un año de calendario determinado para la posible transmisión futura desde el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en China y el conjunto de telescopios Allen del Instituto SETI en el norte de California. El destino sería una región seleccionada de la Vía Láctea que los investigadores estiman como zona donde es más probable que la vida se haya desarrollado

A partir de ahí, la secuencia de unos y ceros continúa describiendo la composición bioquímica de la vida en la Tierra, nuestra posición en la Vía Láctea y vistas digitalizadas de nuestro sistema solar, los continentes de la Tierra y la forma humana. También se incluyó una invitación para que los extranjeros respondieron en especie, entre muchos otros elementos.

El equipo propone que el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en China y el Allen Telescope Array del Instituto SETI en California se utilicen para la tarea. Las instituciones involucradas en el nuevo documento incluyen el Instituto SETI, la Universidad de Cambridge y la Universidad Normal de Beijing, entre otras.

BITG es un gran paso desde el mensaje de Arecibo de 1974, que fue el primer intento real de hacer contacto con extraterrestres y alertarnos de nuestra presencia. El mensaje original era claro, conciso y directo al grano, pero dolorosamente básico para los estándares actuales. El mensaje de Arecibo transmitía los números del 1 al 10, los valores atómicos de los elementos clave, una representación del ADN, una figura humana, un esquema del sistema solar  y una representación rudimentaria del Radiotelescopio de Arecibo.

Los científicos rusos hicieron algo similar en 1999 y 2003, una serie de proyectos conocidos como Cosmic Calls. Tales esfuerzos para contactar a los extraterrestres se conocen como Active SETI o METI (mensajes a la inteligencia extraterrestre), este último término fue acuñado por el difunto científico ruso Alexander Zaitsev. Un esfuerzo más reciente se produjo en 2017, cuando se enviaron clips de un festival de música electrónica a una enana roja a unos 12,4 años luz de distancia.

“Aunque el concepto de matemáticas en términos humanos es potencialmente irreconocible para ETI [inteligencia extraterrestre], es probable que el binario sea universal en toda la inteligencia”, escriben los científicos. “El sistema binario es la forma más simple de las matemáticas, ya que involucra solo dos estados opuestos: cero y uno, sí o no, blanco o negro, masa o espacio vacío”.

Toda la información se empaquetó en 13 partes compuestas de 204.000 bits o 25.500 bytes. En perspectiva, podría colocar todo el mensaje de BITG en un disquete viejo de 5,25 pulgadas y todavía tendrías mucho espacio de sobra.

Los autores del mensaje actualizado, encabezados por Jonathan Jiang, del JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA, consideran que estas "nuevas y poderosas balizas", las sucesoras del radiotelescopio de Arecibo que transmitió el mensaje de 1974 en el que se basa en parte esta comunicación ampliada, "pueden llevar el legado de Arecibo al siglo XXI con esta comunicación igualmente bien construida de la civilización tecnológica de la Tierra".

Referencias:

Jonathan H. Jiang. et al. A Beacon in the Galaxy: Updated Arecibo Message for Potential FAST and SETI Projects. MDPI 2022 doi.org/10.3390/galaxies10020055
 
Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

Continúa leyendo