¿Por qué es importante el detector de polvo de la NASA?

La NASA anunció mediante su cuenta oficial de Twitter su nueva misión, la cual permitirá comprender mejor cómo las nubes de polvo mineral afectan el clima en la Tierra.

 

La nueva investigación se realizará a bordo de la Estación Espacial Internacional, la cual será apodada EMIT, que significa: “Investigación de la fuente de polvo mineral en la superficie de la Tierra”. El instrumento de medición deberá analizar todo esto mediante un espectrómetro. Un análisis que permitirá conocer la historia actual del planeta y la polvareda contenida en ella, lo que puede ser muy relevante para el clima.

Se trata de una investigación de la fuente de polvo mineral de la superficie terrestre, una misión de “Earth Venture-Instrument (EVI-4)” que permitirá mapear la mineralogía de la superficie de las regiones áridas de origen. Todo esto mediante espectroscopia de imágenes en el infrarrojo visible y de onda corta.

El instrumento “Earth Surface Mineral Dust Source Investigation” ayudará a despejar dudas de esta investigación. Si bien es cierto, los científicos tienen conocimiento de que, la nube afecta el medio ambiente y el clima, pero no tiene los datos necesarios para saber los efectos que esto traerá en el futuro.

Cinco punto importantes que conocer del EMIT

1. Identificar la composición del polvo mineral en las regiones áridas de la Tierra

Las regiones desérticas producen la mayor parte del polvo mineral que llega a la atmósfera. También suelen ser ubicaciones remotas, lo que dificulta que los científicos puedan recolectar manualmente muestras de suelo y polvo en estas vastas regiones.

Desde su posición en la estación espacial, EMIT mapeará las regiones donde se origina el polvo mineral del mundo. El espectrómetro de imágenes también proporcionará información sobre el color y la composición de las fuentes de polvo a nivel mundial por primera vez.

2. Aclarará si el polvo mineral calienta o enfría el planeta

En este momento, los científicos no saben si el polvo mineral tiene un efecto acumulativo de calentamiento o enfriamiento en el planeta. Esto se debe a que las partículas de polvo en la atmósfera tienen diferentes propiedades. Por ejemplo, algunas partículas pueden ser de color rojo oscuro, mientras que otras pueden ser blancas.

El color es importante porque determina si el polvo absorberá la energía del Sol, como lo hacen los minerales de color oscuro, o la reflejará, como lo hacen los minerales de color claro. Si más polvo absorbe la energía del Sol de la que la refleja, calentará el planeta y viceversa.

EMIT proporcionará una imagen detallada de la cantidad de polvo que proviene de minerales oscuros versus minerales claros.

3. Ayudará a los científicos a comprender cómo el polvo afecta los diferentes procesos en la Tierra

Las partículas de polvo mineral varían en color porque están hechas de diferentes sustancias. El polvo mineral de color rojo intenso obtiene su color del hierro, por ejemplo. La composición de las partículas de polvo afecta la forma en que interactúan con muchos de los procesos naturales de la Tierra.

Por ejemplo, el polvo mineral está involucrado en la formación de nubes y la química atmosférica. Cuando el polvo mineral se deposita en el océano o en los bosques, puede proporcionar nutrientes para el crecimiento, actuando como fertilizante. Cuando cae sobre nieve o hielo, el polvo acelera su derretimiento, lo que provoca más escurrimiento de agua. Y para los humanos, el polvo mineral puede ser un peligro para la salud cuando se inhala.

EMIT recopilará información sobre 10 variedades importantes de polvo, incluidas las que contienen óxidos de hierro, arcillas y carbonatos. Con estos datos, los científicos podrán evaluar con precisión qué efectos tiene el polvo mineral en diferentes ecosistemas y procesos.

4. Sus datos mejorarán la precisión de los modelos climáticos

En ausencia de datos más específicos, los científicos actualmente caracterizan el polvo mineral en los modelos climáticos como amarillo, que es un promedio general entre oscuro y claro. Debido a esto, los efectos que el polvo mineral puede tener sobre el clima, y ​​que el clima puede tener sobre el polvo mineral, no están bien representados en los modelos informáticos.

La información de color y composición recopilada por EMIT cambiará eso. Cuando se incorporan los datos del instrumento, se espera que mejore la precisión de los modelos climáticos.

5. Ayudará a los científicos a predecir cómo los escenarios climáticos futuros afectarán el tipo y la cantidad de polvo en nuestra atmósfera

A medida que aumentan las temperaturas globales, las regiones áridas pueden volverse aún más secas, lo que posiblemente resulte en desiertos más grandes (y más polvorientos). La medida en que esto podría suceder depende de varios factores, incluido cuánto aumentan las temperaturas, cómo cambia el uso de la tierra y cómo cambian las tendencias de precipitación.

Al incorporar datos de EMIT sobre la composición de las fuentes globales de polvo en modelos y predicciones, los científicos obtendrán una mejor comprensión de cómo la cantidad y la composición del polvo en las regiones áridas pueden cambiar bajo diferentes escenarios climáticos y de uso. desde la Tierra. También obtendrán una mejor comprensión de cómo estos cambios pueden afectar el clima en el futuro.

Elaboración propia

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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