Los trajes de los astronautas están perdiendo agua

Desde su lanzamiento en 1998, se han realizado más de 200 caminatas espaciales fuera de la ISS.

 

Podría ser hora de que la NASA se deshaga de sus viejos trajes espaciales de la ISS. La agencia espacial anunció una pausa en todas sus caminatas espaciales hasta que pueda manejar mejor un problema continuo y aterrador que está causando que el agua se filtre en los cascos de los astronautas.

El incidente más reciente ocurrió en marzo durante una actividad extravehicular (EVA), pero esta no es la primera vez que un casco se llena de agua durante una caminata espacial: un escenario potencialmente amenazante para los astronautas.

La NASA ha expresado su preocupación de que los trajes espaciales envejecidos a bordo de la ISS ya no se puedan utilizar y que sea el momento de cambiarlos por un modelo más nuevo actualmente en desarrollo. Trajes espaciales de la NASA usados ahora tienen más de 40 años, y la agencia parece estarse quedando sin trajes espaciales completamente funcionales.

La última fuga de agua ocurrió el 23 de abril cuando el astronauta de la NASA Raja Chari y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Matthias Maurer instalaron mangueras en un módulo de válvula de radiador fuera de la estación espacial. Al final de la séptima caminata espacial de una hora, Maurer, en su primera caminata espacial, observó algo de agua y humedad en su visor. El astronauta tomó fotos para el equipo de control en tierra para su análisis, pero la agencia espacial dijo que el problema no representaba una amenaza para la vida de Maurer.

Durante una reunión del Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial de la NASA la semana pasada, Susan Helms, ex astronauta de la NASA, anunció que las caminatas espaciales de la agencia espacial están suspendidas a la luz de la investigación en curso sobre la fuga de agua. “La NASA está repensando la actitud de riesgo para estos trajes que están envejeciendo actualmente está fuera del alcance de los EVA planificados en espera de una investigación sobre sus descubrimientos”, dijo.

Dana Weigel, subgerente del programa de la estación espacial en el Centro Espacial Johnson en Houston, confirmó más tarde que la agencia estaba frenando las caminatas espaciales durante una sesión informativa del martes. próxima prueba de vuelo del Boeing CST-100. “No llevaremos a cabo una EVA planificada hasta que hayamos tenido la oportunidad de abordar y descartar realmente los principales modos de falla del sistema”, dijo Weigel.

Los trajes solo pueden ser examinados adecuadamente por ingenieros en la Tierra, por lo que la agencia planea enviarlos de regreso durante la próxima misión SpaceX Cargo Dragon a principios de junio. Hasta entonces, la NASA considerará el riesgo de una caminata espacial frente al riesgo de ignorar una reparación potencial que podría ser necesaria en el exterior de la estación espacial. “Tenemos que sopesar riesgo contra riesgo”, dijo Weigel durante la sesión informativa.

El último incidente se encuentra entre una serie de informes sorprendentes de astronautas que descubrieron fugas de agua en sus trajes mientras flotaban en el espacio.

En 2013, El astronauta de la ESA Luca Parmitano notó una fuga de agua en su casco eso obligó a un resumen temprano de la caminata espacial. Parmitano pudo volver a entrar en la esclusa de aire de la ISS pero tuvo problemas para respirar a 1,5 litros. Gotas de agua se habían formado en su casco.

“Puedo sentir que cubre la esponja de mis auriculares y me pregunto si estoy perdiendo el contacto de audio. El agua también ha cubierto casi por completo el frente de mi visor, pegándose a él y oscureciendo mi visión”, relató Parmitano con un escalofrío. “En ese momento, cuando me doy la vuelta, suceden dos cosas: el sol se pone y mi visión, ya dañada por el agua, desaparece por completo, utilizando mis ojos; pero peor aún, el agua me tapa la nariz”.

El mismo traje espacial se usó para una caminata espacial dos años después, y casi ahoga a otro astronauta en el espacio. El astronauta de la NASA, Terry Virts, se puso el traje espacial n.º 3005 y, después de completar la caminata espacial, notó gotas de agua que flotaban libremente y una almohadilla absorbente húmeda en su casco.

La NASA presentó nuevos trajes espaciales en 2019 para que los astronautas los usen fuera de la ISS y para la próxima misión de la agencia. Misiones de Artemisa a la luna, pero la escasez de fondos ha retrasado el uso de los trajes. La vida útil de los trajes espaciales actuales se ha extendido en consecuencia hasta 2028. Ante la situación con las fugas de agua, no está claro de momento cómo la NASA manejará las futuras caminatas espaciales.

Referencia:

CBS.NEWS. 2022. Spacesuits aboard station declared a "no-go" pending analysis of recent helmet water leak (Press Release)

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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