La tundra de Siberia podría desaparecer

Debido al calentamiento global, las temperaturas en el Ártico están aumentando rápidamente. Como resultado, la línea de árboles de los bosques de alerces siberianos avanza constantemente hacia el norte, reemplazando gradualmente las amplias extensiones de tundra que albergan una mezcla única de flora y fauna.

 

Expertos del Instituto Alfred Wegener ahora han preparado una simulación de cómo estos bosques podrían expandirse en el futuro, a expensas de la tundra. Su conclusión: sólo las medidas consistentes de protección climática permitirán que aproximadamente el 30 por ciento de la tundra siberiana sobreviva hasta mediados del milenio. En todos los demás escenarios menos favorables, se prevé que el hábitat único desaparezca por completo.

La tundra siberiana es una zona de vegetación entre los paisajes helados del Ártico y el bosque boreal de coníferas En esta región, el suelo está casi continuamente congelado, por lo que en esta fría estepa no crecen árboles, sino sólo unas pocas plantas especialmente adaptadas. En el curso de la evolución, las duras condiciones produjeron especies vegetales especiales, algunas de las cuales se encuentran exclusivamente en la tundra y el Ártico.

La crisis climática se puede sentir especialmente en el Ártico: en el Alto Norte, la temperatura promedio del aire ha aumentado más de dos grados centígrados en los últimos 50 años, mucho más que en cualquier otro lugar. Y esta tendencia solo continuará. Si se toman medidas ambiciosas de reducción de gases de efecto invernadero (Escenario de emisiones RCP 2.6), el calentamiento adicional del Ártico hasta finales de siglo podría limitarse a poco menos de dos grados. Según los pronósticos basados ​​en modelos, si las emisiones siguen siendo altas (Escenario RCP 8.5), podríamos ver un aumento dramático en las temperaturas promedio de verano en el Ártico, hasta 14 grados centígrados por encima de la norma actual para 2100.

"Para el océano Ártico y el hielo marino, el calentamiento actual y futuro tendrá graves consecuencias", dice la profesora Ulrike Herzschuh, jefa de la División de Sistemas Ambientales Terrestres Polares del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina (AWI). “Pero el medio ambiente en tierra también cambiará drásticamente. Las amplias extensiones de tundra en Siberia y América del Norte se reducirán enormemente, ya que la línea de árboles, que ya está cambiando lentamente, avanza rápidamente hacia el norte en un futuro próximo. En el peor de los casos, prácticamente no quedará tundra a mediados del milenio.

La tundra alberga una comunidad única de plantas, aproximadamente el cinco por ciento de las cuales son endémicas, es decir, solo se pueden encontrar en el Ártico. Las especies típicas incluyen aves de montaña, amapola ártica y arbustos postrados como sauces y abedules, todos los cuales se han adaptado a las duras condiciones locales: breves veranos e inviernos largos y arduos. También ofrece un hogar para especies raras como renos, lemmings e insectos como el abejorro ártico.

Para su simulación, Ulrike Herzschuh y el modelador de AWI, el Dr. Stefan Kruse, emplearon el modelo de vegetación AWI LAVESI. “Lo que distingue a LAVESI es que nos permite mostrar toda la línea de árboles a nivel de árboles individuales”, explica Kruse. “El modelo retrata todo el ciclo de vida de los alerces siberianos en la zona de transición a la tundra, desde la producción y distribución de semillas hasta la germinación y los árboles completamente desarrollados. De esta manera, podemos representar de manera muy realista la línea de árboles que avanza en un clima más cálido”.

Los hallazgos hablan por sí solos: los bosques de alerces podrían extenderse hacia el norte a un ritmo de hasta 30 kilómetros por década. Las extensiones de tundra, que no pueden trasladarse a regiones más frías debido al Océano Ártico adyacente, disminuirían cada vez más. Dado que los árboles no son móviles y las semillas de cada uno solo pueden alcanzar un radio de distribución limitado, inicialmente la vegetación se retrasaría significativamente con respecto al calentamiento, pero luego lo alcanzaría nuevamente. En la mayoría de los escenarios, a mediados del milenio quedaría menos del seis por ciento de la tundra actual; ahorrar aproximadamente un 30 por ciento sólo sería posible con la ayuda de medidas ambiciosas de reducción de gases de efecto invernadero. De lo contrario, el cinturón de tundra ininterrumpido de 4.000 kilómetros de largo de Siberia se reduciría a dos parches, separados por 2.500 kilómetros, en la península de Taimyr al oeste y la península de Chukotka al este.

“En este punto, es una cuestión de vida o muerte para la tundra siberiana”, dice Eva Klebelsberg, Gerente de Proyectos de Áreas Protegidas y Cambio Climático / Ártico Ruso en WWF Alemania, con respecto al estudio. “Después de todo, una cosa está clara: si seguimos como hasta ahora, este ecosistema desaparecerá gradualmente” concluye.

Referencia:

Stefan Kruse. et al. Regional opportunities for tundra conservation in the next 1000 years. eLife.  2022. DOI: 10.7554/eLife.75163

 

 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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