La NASA abre un "arca" lunar de 1972

La NASA con el propósito de aprender un poco más y así prepararse para el regreso a la luna, abre un arca de 1972.

La NASA con el propósito de aprender un poco más y así prepararse para el regreso a la luna, ha decidido aprovechar una de las últimas muestras lunares sin abrir de la era de las misiones Apolo.

Este trabajo está siendo dirigido por el Programa de Análisis de Muestras de la Próxima Generación de Apolo (ANGSA), un equipo científico que tiene como objetivo aprender más sobre la muestra y la superficie lunar antes de las próximas misiones Artemis al Polo Sur de la Luna.

La muestra, que data de 1972, está siendo abierta en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston por la División de Ciencias de Investigación y Exploración de Astromateriales (ARES), que protege, estudia y comparte la colección de muestras extraterrestres de la NASA.

En su momento, cuando los astronautas del Apolo devolvieron estas muestras, la NASA tuvo la idea de mantener algunas de ellas sin abrir. «La agencia sabía que la ciencia y la tecnología evolucionarían y permitirían a los científicos estudiar el material de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro», dijo en un comunicado Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA. «La iniciativa ANGSA fue diseñada para examinar estas muestras especialmente almacenadas y selladas».

Los astronautas Eugene Cernan y Harrison ‘Jack’ Schmitt clavaron un par de tubos conectados de 1,5 por 14 pulgadas en la superficie lunar para recolectar segmentos de rocas y suelo de un depósito de deslizamiento de tierra en el valle Tauro-Littrow de la Luna. De esta toma salió la muestra ANGSA 73001 en diciembre de 1972.

Para traer la muestra hasta la Tierra y que esta permaneciera sin contaminarse, los astronautas sellaron individualmente un tubo impulsor al vacío en la Luna. Solo dos tubos impulsores fueron sellados al vacío en la Luna de esta manera.

 

La mitad de este tubo impulsor, registrado bajo el número 73002, se devolvió en un contenedor sin sellar y fue abierto en 2019. En su interior se encontró una interesante variedad de granos y objetos más pequeños que los geólogos lunares estaban ansiosos por estudiar.

Por otro lado, el tubo sellado se ha almacenado cuidadosamente en un tubo de vacío exterior protector y en un entorno de atmósfera controlada en Johnson desde entonces. Actualmente, los científicos están centrando su atención en el segmento inferior sellado del núcleo.

La temperatura en el fondo del núcleo era increíblemente fría cuando se recolectó, lo que significa que los volátiles, sustancias que se evaporan a temperaturas normales, como el hielo de agua y el dióxido de carbono podrían haber estado presentes. Están particularmente interesados en los volátiles de estas muestras de las regiones ecuatoriales de la Luna, porque permitirán que los futuros científicos que estudian las muestras de Artemis comprendan mejor dónde y qué volátiles podrían estar presentes en esas muestras.

La cantidad de gas que se espera que esté presente en esta muestra sellada de Apolo es probablemente muy baja. Si los científicos pueden extraer cuidadosamente estos gases, pueden analizarse e identificarse utilizando la tecnología moderna de espectrometría de masas. El gas recolectado se puede dividir en porciones más pequeñas y compartir con más investigadores que realizan diferentes tipos de ciencia lunar.

Ryan Zeigler de la NASA, el curador de muestras del Apolo, está supervisando el proceso de extracción del gas y la roca, además de preparar, catalogar y compartir adecuadamente la muestra con otros para la investigación.

El dispositivo que se usa para extraer y recolectar el gas, llamado colector, fue desarrollado por los doctores Alex Meshik, Olga Pravdivtseva y Rita Parai de la Universidad de Washington en St. Louis. La doctora Francesca McDonald de la Agencia Espacial Europea dirigió un grupo en la construcción de la herramienta especial para perforar cuidadosamente el contenedor que contiene la muestra lunar sin dejar escapar ningún gas. Estos dos doctores, crearon y probaron rigurosamente un sistema único en su tipo para recolectar el material extremadamente preciado, gas y sólido, que está sellado dentro de los contenedores.

Zeigler y su equipo sabían qué gases deberían estar presentes dentro del contenedor exterior y encontraron que todo estaba como se esperaba. El tubo parecía no contener gas lunar, lo que indica que el sello del tubo de muestra interno probablemente todavía estaba intacto. El pasado 23 de febrero, el equipo comenzó el siguiente paso: un proceso de varias semanas para perforar el contenedor interior y recolectar lentamente los gases lunares que, con suerte, todavía están dentro.

El equipo de ARES se preparará para retirar con cuidado la tierra y las rocas de su contenedor, probablemente a finales de esta primavera.

Referencia:

NASA. 2022. Studies ‘New’ 50-Year-Old Lunar Sample to Prep for Return to Moon. (Press Release).

 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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