La contaminación lumínica perturba la migración de las aves

Un estudio científico reciente demuestra que los niveles de contaminación lumínica aturden a las aves que aprovechan la oscuridad de la noche para volar durante sus migraciones de primavera y otoño.

 

La contaminación lumínica perjudica la migración de las aves. A esta conclusión llegó un estudio científico reciente donde demuestra que los niveles de contaminación lumínica aturden a las aves, que aprovechan la oscuridad de la noche para volar durante sus migraciones de primavera y otoño.

La luz atrae y desorienta a las aves, lo que a menudo les provoca no solo lesiones, sino también muertes cuando colisionan contra los edificios. Por esa razón, los pájaros intentan evitar en gran medida la luz durante la temporada de cría, pero también lo hacen en otros momentos del año.

Durante la migración, sin embargo, las aves viajan a través de amplios territorios, incluyendo áreas pobladas que tienen mayores niveles de contaminación lumínica y no siempre pueden eludir estas zonas. Además, en regiones como el sureste de EE UU, México y Centroamérica, consideradas como importantes corredores migratorios, estos niveles han aumentado hasta un 16% de la superficie terrestre durante las últimas dos décadas.

La luz artificial en la noche (ALAN) está afectando negativamente a los sistemas naturales en todo el mundo, incluida la influencia desorientadora de ALAN en las aves migratorias nocturnas. Comprender cómo se desarrollan las tendencias de ALAN en las distribuciones estacionales de las especies informará los esfuerzos de mitigación, como los programas Lights Out”. explica en su estudio Frank A. La Sorte.

Solo en el 7 % de la superficie terrestre de América se han reducido los niveles de contaminación lumínica, gracias al descenso de la población y al deterioro urbano en zonas como el noreste de EE UU, por ejemplo, según indica un nuevo estudio, publicado en la revista Ecosphere.

Para los científicos del Laboratorio de Ornitología de Cornell y la Universidad del Estado de Colorado esta tendencia supone una verdadera amenaza para las aves que vuelan de noche durante la migración de primavera y otoño e incluso durante las temporadas no migratorias.

“La evidencia de que las aves que migran de noche se encuentran con niveles crecientes de contaminación lumínica en estas regiones es preocupante”, dice el autor principal, Frank La Sorte, del Laboratorio de Cornell.

Los autores cruzaron datos de abundancia con las mediciones por satélite de la contaminación lumínica de 12 meses, recopiladas a lo largo de 22 años, y descubrieron que todas las especies estudiadas se encontraban en regiones con niveles crecientes de contaminación lumínica.

“Invertir las tendencias de contaminación lumínica en Centroamérica, especialmente durante la primavera, y poner en marcha programas de Lights Out (‘apagado de luces’) durante los periodos de migración intensa podría salvar a un número considerable de aves migratorias”, dijo Kyle Horton, de la Universidad Estatal de Colorado y coautor del trabajo.

Por otra parte, el investigador propone hacer eso mismo con las tendencias de contaminación lumínica en el sureste de EE UU durante la temporada de cría de verano y en Centroamérica durante la temporada invernal no reproductiva. “Esto generaría los mayores beneficios fuera de los periodos de migración”, continúa.

Por otra parte, el investigador también señala en el estudio que los esfuerzos para ampliar la cobertura de los datos de eBird dentro de las regiones del mundo mal muestreadas serían valiosos para refinar la calidad espacial de este tipo de análisis.

La contaminación lumínica perturba la migración de las aves
La contaminación lumínica perturba la migración de las aves

Con los resultados de estas observaciones se puede deducir que dentro del hemisferio occidental, los niveles más altos de ALAN ocurrieron en las partes este y sur de América del Norte, a lo largo de la costa del Pacífico de los Estados Unidos y dentro de las partes norte y sureste de América del Sur.

“Una limitación de nuestro análisis es que el período de tiempo para las estimaciones de tendencia de ALAN (1992–2013) no se alineó con el período de tiempo de los datos de eBird (2005–2020), o el año en que se presentaron las estimaciones de abundancia relativa (2019). En este estudio, resumimos las asociaciones de todo el rango con las tendencias de ALAN por semana a lo largo del ciclo anual para múltiples especies”. Señala La Sorte

Gracias a este estudio, los científicos pueden determinar mejor dónde y cuándo es probable quelas aves se encuentren con la contaminación lumínica existente o en aumento. Por eso esperan que se realicen esfuerzos más eficaces para reducir los riesgos y aumentar la supervivencia de estos animales.

“Los desafíos creados por ALAN para las aves y otros taxones continuarán expandiéndose a través del crecimiento urbano y los cambios en la tecnología de iluminación, lo que enfatiza la importancia de documentar las asociaciones de ALAN y sus implicaciones a nivel individual y de población en todas las regiones y estaciones” concluye el investigador.

Referencia:

Frank A. La Sorte. et al. Seasonal associations with light pollution trends for nocturnally migrating bird populations. ESA 2022. doi.org/10.1002/ecs2.3994

 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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