Este es el número de nuevos asteroides que ha descubierto el Hubble

Combinando la inteligencia artificial con muchos ojos humanos de entusiastas, los astrónomos han encontrado 1701 nuevos rastros de asteroides en los datos de archivo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, que consta de más de 37.000 imágenes tomadas entre abril de 2002 y marzo de 2021.

 

El proyecto refleja el valor del Hubble para los científicos como cazador de asteroides y cómo el público puede contribuir de manera efectiva a las iniciativas de ciencia ciudadana.

En el Día Internacional de los Asteroides en junio de 2019, un grupo internacional de astrónomos lanzó el Hubble Asteroid Hunter, un proyecto de ciencia ciudadana para identificar asteroides en los datos de archivo del Hubble.

La iniciativa fue desarrollada por investigadores e ingenieros del Centro Europeo de Ciencia y Tecnología (ESTEC) y el Centro de Datos Científicos (ESDC) del Centro Europeo de Astronomía Espacial, en colaboración con Zooniverse, la plataforma de ciencia ciudadana más grande y popular del mundo y Google.

Más de 11.400 colaboradores clasificaron y analizaron estas imágenes. Se identificaron más de 1.000 trazas, lo que proporcionó un conjunto de entrenamiento para un algoritmo automatizado basado en inteligencia artificial. La combinación de ciencia ciudadana e inteligencia artificial dio como resultado un conjunto de datos final que contiene 1.701 trazas en 1.316 imágenes del Hubble.

Los participantes del proyecto también etiquetaron otros objetos astronómicos, como lentes gravitacionales, galaxias y nebulosas. Los voluntarios discutieron sus hallazgos y buscaron ayuda de científicos y otros participantes a través del foro del proyecto.   

Aproximadamente un tercio de los rastros de asteroides vistos podrían identificarse y atribuirse a asteroides conocidos en el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, la base de datos más grande de objetos del sistema solar. Esto dejó 1031 rastros no identificados que son débiles y probablemente sean asteroides más pequeños que los detectados en estudios terrestres.

Se espera que la gran mayoría de estos asteroides están ubicados en el cinturón principal entre Marte y Júpiter, donde los asteroides de tamaño tan pequeño aún están poco estudiados. Estos rastros podrían dar a los astrónomos pistas perspicaces sobre las condiciones en el Sistema Solar primitivo cuando se formaban los planetas.

El proyecto destaca el potencial del Hubble para obtener imágenes de asteroides débiles y previamente desconocidos y representa un nuevo enfoque para encontrar asteroides en archivos astronómicos que abarcan décadas, que pueden aplicarse de manera efectiva a otros conjuntos de datos. Además de ilustrar el valor del Hubble como cazador de asteroides, también reforzó el interés del público en contribuir a los esfuerzos científicos y el valor de los esfuerzos de ciencia ciudadana.

A continuación el proyecto explorará las 1031 rayas de asteroides previamente desconocidos para caracterizar sus órbitas y estudiar sus propiedades, como sus tamaños y períodos de rotación. Como la mayoría de estas rayas de asteroides fueron capturadas por el Hubble hace muchos años, no es posible seguirlas ahora para determinar sus órbitas.

En comparación con las estrellas brillantes y los planetas del Sistema Solar que el Hubble rastrea regularmente, la mayoría de los asteroides son muy pequeños y se mueven muy rápido, lo que dificulta su detección. Como se habrán desplazado mucho desde que se vieron por primera vez, la probabilidad de que las predicciones de sus órbitas sean lo suficientemente exactas para capturar el objeto en el campo de visión preciso del Hubble es demasiado escasa.

Sin embargo, usando Hubble, los astrónomos pueden usar el efecto de paralaje para determinar la distancia a los asteroides desconocidos y poner restricciones en sus órbitas.

A medida que Hubble se mueve alrededor de la Tierra, cambia su punto de vista mientras observa el asteroide que también se mueve en su propia órbita. Al conocer la posición del Hubble durante la observación y medir la curvatura de las rayas, los científicos pueden determinar las distancias a los asteroides y estimar las formas de sus órbitas. Algunas de las observaciones más largas del Hubble facilitan la medición de una curva de luz para los asteroides, a partir de la cual el equipo puede medir sus períodos de rotación e inferir sus formas.

Una curva de luz es un gráfico de la cantidad de luz que se ve desde un objeto durante un período de tiempo. A medida que la cantidad de luz sube y baja, traza una curva que les dice a los astrónomos cuándo y cuánto cambia el brillo del objeto. Esto puede informarles acerca de algunas de las propiedades del objeto. En este caso, a medida que los pequeños asteroides de forma irregular giran y caen en el espacio, exponen superficies más grandes o más pequeñas al Sol, y la cantidad de luz reflejada hacia nosotros cambia.

Referencia:

EESA. 2022. Global Citizen Science Project Finds Over 1700 Asteroid Trails in Hubble Images  (Press Release)

 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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