El meteorito de Chelíabinsk pudo estar involucrado en la formación de la Luna

Según un nuevo estudio, el meteorito de Cheliábinsk podría haber estado involucrado en la creación de la luna de la Tierra.

Una nueva investigación, dirigida por la Universidad de Cambridge, combinó la datación y el análisis microscópico del meteorito de Cheliábinsk, para obtener restricciones más precisas sobre el momento de los eventos de impacto antiguos. La datación previa de este meteorito ha revelado dos edades de impacto, una más antigua, una colisión de aproximadamente 4.500 millones de años y otra que ocurrió en los últimos 50 millones de años. Los científicos están particularmente interesados ​​en la fecha del impacto de 4.500 millones de años porque es aproximadamente el momento en que creemos que se formó el sistema Tierra - Luna, probablemente como resultado de la colisión de dos cuerpos planetarios.

Según un nuevo estudio, el meteorito de Cheliábinsk podría haber estado involucrado en la creación de la luna de la Tierra.

El 15 de febrero de 2013, en una región al sur de los Urales, un meteorito de 15 metros de diámetro y 10.000 toneladas de peso se estrelló contra la atmósfera a 54.000 kilómetros por hora. El meteoroide sobrevoló varias provincias y la ciudad de Cheliábinsk en el momento de entrar en la atmósfera terrestre, hasta impactar a 80 km de dicha localidad. Alcanzaron el suelo entre 4000 y 6000 kg de meteoritos, incluido un fragmento de unos 650 kg que fue recuperado posteriormente en el lago Chebarkul.

Una nueva investigación, dirigida por la Universidad de Cambridge, combinó la datación y el análisis microscópico del meteorito de Cheliábinsk, para obtener restricciones más precisas sobre el momento de los eventos de impacto antiguos.

El reciente estudio, fue una colaboración entre investigadores de la Academia de Ciencias de China y la Universidad Abierta del Reino Unido, se registró cómo los minerales de fosfato dentro del meteorito de Cheliábinsk se rompieron en diversos grados para reconstruir una historia de colisión. En el estudio también se analizó cómo los minerales dentro del meteorito fueron dañados por diferentes impactos a lo largo del tiempo.

«Las edades de impacto de meteoritos suelen ser controvertidas: nuestro trabajo muestra que necesitamos basarnos en múltiples líneas de evidencia para estar más seguros sobre las historias de impacto, casi como investigar la escena de un crimen antiguo», dijo Craig Walton, director de esta investigación y tiene su sede en Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge.

Las fechas recién adquiridas respaldan las sugerencias anteriores de que muchos asteroides experimentaron colisiones de alta energía hace entre 4.480 y 4.440 millones de años.

La datación previa de este meteorito ha revelado dos edades de impacto, una más antigua, una colisión de aproximadamente 4.500 millones de años y otra que ocurrió en los últimos 50 millones de años. Pero estas edades no son tan claras.

La mayoría de los científicos creen que la Luna se originó como resultado del impacto de un cuerpo del tamaño de Marte llamado Theia contra la Tierra hace unos 4.500 millones de años.

«La evidencia de estos impactos es tan antigua que se ha perdido en los planetas; la Tierra en particular tiene poca memoria porque las rocas superficiales se reciclan continuamente por la tectónica de placas», explicó el Dr. Oli Shorttle, coautor del estudio que trabaja conjuntamente en el Departamento de Cambridge de Ciencias de la Tierra e Instituto de Astronomía.

El objetivo era corroborar la datación de uranio - plomo del meteorito, que analiza el tiempo transcurrido para que un isótopo se desintegre en otro.

«Los fosfatos en la mayoría de los meteoritos primitivos son objetivos fantásticos para datar los eventos de choque experimentados por los meteoritos en sus cuerpos progenitores», dijo el Dr. Sen Hu, quien llevó a cabo la datación de uranio y plomo en el Instituto de Geología y Geofísica de Pekín.

El nuevo estudio colocó las colisiones registradas por el meteorito de Cheliábinsk en orden cronológico al vincular las nuevas edades de uranio y plomo en el meteorito con la evidencia microscópica del calentamiento inducido por la colisión que se observa dentro de sus estructuras cristalinas. Estas pistas microscópicas se acumulan en los minerales con cada impacto sucesivo, lo que significa que las colisiones pueden distinguirse, ordenarse en el tiempo y fecharse.

El equipo también describió algunos granos minerales en el meteorito que se fracturaron por un impacto menor, a presiones y temperaturas más bajas, y que registran una edad mucho más reciente, de menos de 50 millones de años. Sugieren que este impacto probablemente desprendió el meteorito de Cheliábinsk de su asteroide anfitrión y lo envió a toda velocidad a la Tierra.

Los científicos están particularmente interesados ​​en la fecha del impacto de 4.500 millones de años porque es aproximadamente el momento en que creemos que se formó el sistema Tierra-Luna, probablemente como resultado de la colisión de dos cuerpos planetarios.

El meteorito de Cheliábinsk pertenece a un grupo de los llamados meteoritos pedregosos, todos los cuales contienen material altamente fragmentado y refundido que coincide aproximadamente con este colosal impacto.

"El hecho de que todos estos asteroides están experimentando una intensa fusión en este momento podría indicar la reorganización del Sistema Solar, resultante de la formación de la Tierra y la Luna o quizás de los movimientos orbitales de los planetas gigantes", dijo Walton.

Walton ahora planea refinar la datación sobre la ventana del impacto de formación de la Luna, lo que podría decirnos cómo surgió nuestro propio planeta.

Referencia:

Walton, CR, Shorttle et al. Microscopic view on asteroid collisions could help us understand planet formation. Communications Earth & Environment 2022 DOI: 10.1038/s43247-022-00373-1.

 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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