El enfriamiento global por vulcanismo dio inicio a la era de los dinosaurios

Tras una erupción volcánica hace 201 millones de años que causó la extinción de muchos animales marinos y terrestres, los dinosaurios pudieron evolucionar y crecer.

Las grandes erupciones volcánicas crean fluctuaciones climáticas, dando paso a cambios evolutivos. Ahora, se han revelado más detalles sobre esta erupción y la extinción masiva. Un grupo de investigadores demostró cómo el magma a baja temperatura calentaba lentamente las rocas sedimentarias, provocando un alto contenido de dióxido de azufre y bajas emisiones de dióxido de carbono, un proceso que enfrió la Tierra. Los científicos involucrados en esta investigación creen que la cuarta extinción masiva fue provocada por las erupciones en la Provincia Magmática del Atlántico Central, una de las regiones más grandes de roca volcánica. Pero la correlación entre la erupción y la extinción masiva aún no se ha aclarado. Kaiho y su equipo tomaron muestras de rocas sedimentarias marinas de Austria y el Reino Unido y analizaron las moléculas orgánicas y el mercurio (Hg) en ellas.

Tras una erupción volcánica hace 201 millones de años que causó la extinción de muchos animales marinos y terrestres, los dinosaurios pudieron evolucionar y crecer.

Desde la aparición de los primeros animales, es decir, a lo largo de los 4.600 millones de años de historia de la Tierra, ha habido cinco grandes eventos de extinción masiva. Estos eventos catastróficos acabaron por completo con grandes porcentajes de toda la vida, sin embargo, pese a estos sucesos los seres vivos que sobrevivieron, evolucionaron y dieron lugar a la aparición de nuevas especies. Algunos científicos también creen que actualmente estamos en medio del sexto evento de extinción masiva que podría durar un millón de años o más.

En el transcurso del cuarto evento de extinción, se estima que aproximadamente el 60-70% de las especies vivas conocidas en ese momento se extinguieron por completo. Animales marinos y terrestres, especialmente los reptiles de línea de cocodrilos de cuerpo grande conocidos como pseudosuquia, desaparecieron completamente. Esta catástrofe permitió a los dinosaurios de cuerpo pequeño prosperar y apoderarse de algunos de los nichos que quedaron abiertos debido a la extinción de especies que anteriormente habían tenido ese tipo de roles en el ecosistema.

Hay varias hipótesis diferentes sobre qué causó esta extinción masiva en particular al final del período Triásico. Dado que en realidad se cree que la tercera gran extinción masiva ocurrió en varias oleadas pequeñas de extinciones, es muy posible que todas estas hipótesis, junto con otras que pueden no ser tan populares o no consideradas hasta ahora, podrían haber causado el gran evento de extinción masiva. Hay evidencia de todas las causas propuestas.

De todas estas opciones, la que más fuerza cobra es la de la actividad volcánica, y un estudio reciente así lo comprueba. Las grandes erupciones volcánicas crean fluctuaciones climáticas, dando paso a cambios evolutivos. Ahora, se han revelado más detalles sobre esta erupción y la extinción masiva. Un grupo de investigadores demostró cómo el magma a baja temperatura calentaba lentamente las rocas sedimentarias, provocando un alto contenido de dióxido de azufre y bajas emisiones de dióxido de carbono, un proceso que enfrió la Tierra.

Estas erupciones han expulsado enormes cantidades de gases de efecto invernadero como el dióxido de azufre o el dióxido de carbono que aumentan de forma rápida y devastadora. Otros científicos creen que se habrían expulsado aerosoles de estas erupciones volcánicas que en realidad harían lo contrario de los gases de efecto invernadero y terminarían enfriando el clima de manera significativa. Sin embargo, la investigación reciente indica que es la temperatura volcánica de la erupción la que determina si el clima se enfría o se calienta. Investigadores en Japón, Suecia y los EE.UU. han desenterrado evidencia de que las bajas temperaturas derivadas de la actividad volcánica llevaron a la cuarta extinción masiva.

Mediante el análisis de moléculas orgánicas sedimentarias y un experimento de calentamiento, el actual profesor emérito de la Universidad de Tohoku, Kunio Kaiho y su equipo demostraron cómo el magma a baja temperatura calentaba lentamente las rocas sedimentarias, provocando un alto contenido de dióxido de azufre (SO2) y bajas emisiones de dióxido de carbono (CO2).

El gas SO2 se distribuyó por toda la estratosfera, convirtiéndose en aerosoles de ácido sulfúrico. El aumento instantáneo del albedo global provocó un enfriamiento a corto plazo, lo que podría haber contribuido a la extinción masiva.

Los científicos involucrados en esta investigación, creen que la cuarta extinción masiva fue provocada por las erupciones en la Provincia Magmática del Atlántico Central, una de las regiones más grandes de roca volcánica. Pero la correlación entre la erupción y la extinción masiva aún no se ha aclarado.

Kaiho y su equipo tomaron muestras de rocas sedimentarias marinas de Austria y el Reino Unido y analizaron las moléculas orgánicas y el mercurio (Hg) en ellas. Encontraron cuatro enriquecimientos discretos de benzo[e]pireno + benzo[ghi]perileno + coroneno-Hg. El descubrimiento de coroneno bajo en el primer enriquecimiento fue particularmente revelador. La segunda, tercera y quinta extinción masiva tuvieron altas concentraciones de coronene. Una baja concentración indica que el calentamiento a baja temperatura provocó una alta liberación de SO2 y un enfriamiento global.

"Creemos que la extinción fue producto de grandes erupciones volcánicas porque la anomalía de benzo[e]pireno + benzo[ghi]perileno + coronene solo se pudo ver en el marco de tiempo de las extinciones masivas", dijo Kaiho en un comunicado.

El equipo de Kaiho ahora está estudiando otras extinciones masivas con la esperanza de comprender mejor la causa y los procesos detrás de ellas.

 

Fuente: https://www.europapress.es/ciencia/habitat/noticia-enfriamiento-global-vulcanismo-dio-paso-era-dinosaurio-20220131171021.html

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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