Detectan una llamarada solar de 1 millón de millas

Se ha capturado una imagen inquietantemente hermosa de una enorme columna de plasma que sale disparada del sol.

Un astrofotógrafo ha capturado una imagen inquietantemente hermosa de una enorme columna de plasma que sale disparada del sol. El filamento de fuego, conocido como eyección de masa coronal (CME), se extendió hacia el espacio a una distancia de más de 1,6 millones de kilómetros desde la superficie solar, según el fotógrafo.

Una eyección de masa coronal (CME) es una gran nube de partículas cargadas eléctricamente de la atmósfera superior del sol o corona que se calienta a temperaturas enormes y se lanza con una gran explosión de velocidad por la energía liberada en una erupción solar. Estas gotas calientes de plasma pueden tener efectos espectaculares en los planetas que se encuentran en su camino, y aunque las CME no representan una amenaza directa para la vida en la Tierra, pueden dañar potencialmente las tecnologías de las que depende la sociedad humana.

La imagen fue capturada el 24 de septiembre por el astrofotógrafo profesional y residente de Arizona Andrew McCarthy, y compartió la impresionante vista en Reddit el 25 de septiembre. La CME era parte de una tormenta solar menor, clase G-1, la categoría más baja en la Escala de Tormentas Geomagnéticas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), y apuntaba lejos de la Tierra.

“Hoy el sol produjo la eyección de masa coronal más grande que jamás haya presenciado. Aquí está mi foto compuesta, creada al capturar cientos de miles de imágenes durante varias horas usando un telescopio especialmente modificado” , escribió McCarthy. “El plasma estaba inicialmente contenido en un gran bucle conectado a la superficie del sol , conocido como prominencia, y luego se rompió y fluyó hacia el espacio a unos 161.000 km/h”, agregó McCarthy.  

La foto es una imagen de lapso de tiempo compuesto de colores falsos que acumula cientos de miles de imágenes capturadas durante un período de seis horas, escribió McCarthy. Se capturaron entre 30 y 80 imágenes individuales cada segundo y luego se almacenaron en un archivo que finalmente alcanzó un máximo de alrededor de 800 gigabytes. Luego, las imágenes se combinaron para mostrar la CME con un glorioso detalle.

En la foto, la superficie del sol y la CME aparecen de color naranja, pero en realidad no lo son. La cromosfera (la región más baja de la atmósfera del sol) y las CME emiten naturalmente un tipo de luz que nos parece de color rojo rosado y se conoce como luz de hidrógeno-alfa o H-alfa. Pero debido a que el tiempo de exposición de cada imagen fue tan corto, las imágenes originales eran casi completamente blancas. McCarthy agregó digitalmente el naranja mientras componía la imagen final, para brindar contraste entre las estructuras individuales en la superficie solar y resaltar la CME.

Sin embargo, como el resto de la imagen no se filtró con naranja, el sol conserva un espeluznante halo blanco que se destaca contra el fondo oscuro del espacio.

Las CME se han vuelto más frecuentes en los últimos meses a medida que el sol ha entrado en un período de mayor actividad solar conocido como máximo solar, que dura alrededor de siete años. Esto brindará muchas más oportunidades para que las personas capturen imágenes similares.

Las CME se originan en el mismo proceso que crea las erupciones solares: se forman cuando un gran bucle del campo magnético del sol, que sale a través de la superficie visible o fotosfera, se comprime cerca de su base y de repente se vuelve a conectar a un nivel más bajo. Este proceso libera una gran cantidad de exceso de energía en forma de radiación electromagnética de alta energía, y también calienta los gases alrededor del sitio de reconexión, a veces a temperaturas de 20 millones de grados Celsius o más. Esto le da a las partículas alrededor del sitio, incluidas aquellas en el bucle ahora aislado del campo magnético arriba, un impulso masivo de velocidad y energía, produciendo una enorme burbuja de gas caliente en expansión que escapa de la atracción gravitacional del sol y corre por el espacio.

"Veremos más de estos a medida que nos acerquemos al máximo solar", escribió McCarthy. “También es probable que las columnas de plasma se vuelvan progresivamente más grandes", agregó.

El fotógrafo advirtió a la gente que no intentara observar el sol sin el equipo adecuado. "No apunte un telescopio al sol", escribió McCarthy en Reddit. "Vas a freír tu cámara o, peor aún, tus ojos". El telescopio que usó para fotografiar la CME fue "modificado especialmente con múltiples filtros" para poder observar la CME de manera segura y capturar las imágenes, agregó. 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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