Davinci y los secretos de la atmósfera de Venus

Un laboratorio de química analítica volador medirá por primera vez aspectos críticos del sistema de atmósfera y clima de Venus, muchos de los cuales han sido objetivos desde principios de la década de 1980.

 

Los científicos e ingenieros de la NASA han revelado nuevos detalles sobre la misión DAVINCI, (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging) de la agencia, que descenderá a través de las capas de la atmósfera de Venus hasta la superficie del planeta en el 2031.

DAVINCI es la primera misión para estudiar Venus utilizando sobrevuelos de naves espaciales y una sonda de descenso.

Se espera que esta misión proporcione la primera imagen de descenso de las tierras altas montañosas de Venus, además de  mapear su composición rocosa y el relieve de la superficie a escalas que no son posibles desde la órbita.

La misión respalda las mediciones de gases no descubiertos presentes en pequeñas cantidades y la atmósfera más profunda, incluida la proporción clave de isótopos de hidrógeno, componentes del agua que ayudan a revelar la historia del agua, ya sea como océanos de agua líquida o vapor dentro de la atmósfera primitiva.

La nave espacial portadora, repetidora y de imágenes (CRIS) de la misión tiene dos instrumentos a bordo que estudiarán las nubes del planeta y sus áreas montañosas durante los sobrevuelos de Venus y también lanzarán una pequeña sonda de descenso con cinco instrumentos que proporcionarán una mezcla de nuevas mediciones en altísima precisión durante su descenso a la infernal superficie de Venus.

"Este conjunto de datos de imágenes químicas, ambientales y de descenso dibujará una imagen de la atmósfera de Venus en capas y cómo interactúa con la superficie en las montañas de Alpha Regio, que tiene el doble del tamaño de Texas", dijo Jim Garvin, investigador principal de DAVINCI del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Estas mediciones nos permitirán evaluar aspectos históricos de la atmósfera, así como detectar tipos especiales de rocas en la superficie, como granitos, al mismo tiempo que buscamos características del paisaje reveladoras que podrían informarnos sobre la erosión u otros procesos de formación”.

Davinci
Davinci

DAVINCI hará uso de tres asistentes de gravedad de Venus, que ahorran combustible al usar la gravedad del planeta. Las dos primeras asistencias de gravedad configurarán CRIS para un sobrevuelo de Venus para realizar sensores remotos en luz ultravioleta e infrarroja cercana, adquiriendo más de 60 gigabits de nuevos datos sobre la atmósfera y la superficie. La tercera asistencia de gravedad de Venus configurará la nave espacial para liberar la sonda para la entrada, el descenso, la ciencia y el aterrizaje, además de la transmisión de seguimiento a la Tierra.

El primer sobrevuelo de Venus será seis meses y medio después del lanzamiento y llevará dos años colocar la sonda en posición para ingresar a la atmósfera sobre Alpha Regio bajo una iluminación ideal al "mediodía", con el objetivo de medir los paisajes de Venus en escalas que van desde 100 metros hasta más finas que un metro. Estas escalas permiten realizar estudios geológicos al estilo de un módulo de aterrizaje en las montañas de Venus sin necesidad de aterrizar. 

“La sonda aterrizará en las montañas Alpha Regio, pero no es necesario que opere una vez que aterrice, ya que todos los datos científicos requeridos se tomarán antes de llegar a la superficie”. dijo Stephanie Getty, investigadora principal adjunta de Goddard. “Si sobrevivimos al aterrizaje a unos 12 metros/segundo, podríamos tener hasta 17-18 minutos de operaciones en la superficie en condiciones ideales”.

DAVINCI está programado para lanzarse en junio de 2029 e ingresar a la atmósfera de Venus en junio de 2031.

“Ninguna misión anterior dentro de la atmósfera de Venus ha medido la química o los entornos con el detalle que puede hacer la sonda de DAVINCI”, dijo Garvin. “Además, ninguna misión anterior de Venus ha descendido sobre las tierras altas de teselas de Venus, y ninguna ha realizado imágenes de descenso de la superficie de Venus. DAVINCI se basará en lo que hizo la sonda Huygens en Titán y mejorará lo que han hecho las misiones Venus in situ anteriores, pero con  capacidades y sensores del siglo XXI”.

NASA Goddard es la principal institución investigadora de DAVINCI y realizará la gestión de proyectos para la misión, proporcionará instrumentos científicos y proyectos de ingeniería de sistemas para desarrollar el sistema de vuelo de la sonda.

Goddard también dirige el equipo de apoyo científico del proyecto con un equipo científico externo de todo EE. UU. Las misiones de la clase Discovery Program como DAVINCI complementan las exploraciones científicas planetarias "insignia" más grandes de la NASA, con el objetivo de lograr resultados sobresalientes al lanzar más misiones más pequeñas utilizando menos recursos y tiempos de desarrollo más cortos.

Referencia:

James B. Garvin. et al. Revealing the Mysteries of Venus: The DAVINCI Mission. The Planetary Science Journal. 2022. doi.org/10.3847/PSJ/ac63c2.

 

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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